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Lecciones de Harry Potter

El pequeño protagonista de los libros de aventuras infantiles nosofrece una valiosa lección de negocios
Lecciones de Harry Potter
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Si, a diferencia de millones de niños y adultos en el mundo entero, no eres admirador de los libros de aventuras de Harry Potter es porque estás "fuera de onda". Y como el próximo libro de la serie (Harry Potter and the Order of the Phoenix) saldrá a la luz hasta 2002, y la primera película se estrenará hasta noviembrepróximo, tienes dos opciones:declarar públicamente que vives enel medioevo o leer el presente artículo.

Al igual que muchos triunfadores, J.K. Rowling, la autora de la serie de HarryPotter, comenzó desde cero, pero sus sueños siempre fueronambiciosos. El experto en Administración de Empresas, Jeff Blackman,recuerda: &flashquotLa escritora tuvo que mecanografiar de nuevo su primer libro, porqueno tenía dinero para fotocopias&flashquot, pero hoy, con más de 30millones de ejemplares vendidos, su lección más valiosaenseña dos cualidades: perseverancia y pasión.

Rowling es ajena al mundo empresarial, ya que estudió letras francesasen su juventud. Sin embargo, durante varios años, trabajó en laCámara de Comercio de Manchester, Inglaterra, y quizá algoaprendió ahí, porque su personaje central, el joven Potter, puedeenseñarnos mucho acerca de cómo manejar un negocio.

Lo anterior no es una exageración. Hasta el prestigiado periódicoThe Wall Street Journal publicó un artículo acerca de la maneracomo muchos &flashquotMidas&flashquot de los negocios aplican las lecciones en estos libros.Tanto así que a menudo se refieren a los correos electrónicoscomo buhos o a los cajeros automáticos como Gringotts(personajes fundamentales de la obra de Rowling). Y si aún no tienesni idea de qué significan estos términos, no te queda másremedio que leer de inmediato el recuadro al final de este artículo.

Es evidente que, como los libros de Harry Potter se dirigen principalmente a unpúblico infantil, algunas de las lecciones comerciales, supuestamenteocultas, no son tan secretas y quizá hasta resulten un tanto simples.Pero, como sucede con las verdades eternas, nunca está de másrecordarlas.

Por lo tanto, es hora de que saques las galletas de animalitos y te acomodes entu sillón favorito para leer los siguientes cuentos.

Harry Potter y la Piedra Filosofal

Resumen de la Historia: Harry Potter, un huérfano de diezaños de edad, vive en una alacena bajo las escaleras de la casa de lafamilia Dursley, la cual incluye a su hijo Dudley, un niño bastantetorpe. Son parientes de Harry, pero no se preocupan por su bienestar. Undía, Harry descubre que tiene sangre de brujo en las venas y recibe laorden de ir a la plataforma 9 3/4, en la estación de trenes de KingsCross para viajar a Hogwarts, una escuela para hechiceros. Ahí, porprimera vez en su vida, Harry hace amigos. Pero también se enfrenta a suenemigo mortal: Lord Voldemort.

La Primera Lección

Es necesario comprender las distintas culturas en una empresa. Al llegara Hogwarts, Harry y otros estudiantes de primer año conocen al Sombrerode Selección, quien les dice: &flashquotSi me ponen en su cabeza, les dirédónde deben estar&flashquot. Una vez que obedecen, el Sombrero envía acada uno de los estudiantes a uno de los cuatro dormitorios: Gryffindor,Hufflepuff, Ravenclaw o Slytherin. Los magos más capaces (entre loscuales está Harry) son enviados a Gryffindor, mientras que el dormitoriomás siniestro es Slytherin, donde se encuentra Draco Malfoy, elestudiante más malvado en este universo de ficción.

Mientras más crece un negocio, más culturas reúne y, porlo tanto, es necesario conocerlas a fondo, dice Don Andersson, quien, al leerel primer libro de Harry Potter, de inmediato descubrió que la culturaacadémica de Hogwarts es fiel reflejo de la que impera en el mundocorporativo. Consejero empresarial y autor de varios libros de negocios,Andersson afirma que si pretendemos que un empleado nuevo crezca, la personaencargada de la contratación debe &flashquotconocer la cultura de lacompañía lo suficiente como para ubicar al recién llegadoen el área donde funcione mejor, pues incluso los empleados máscapacitados fracasan si se encuentran en una cultura que les resulta ajena&flashquot.

La Segunda Lección

Es indispensable que los empresarios se rodeen de las personas adecuadas, yquién mejor que los socios y el personal. Un ejemplo de esto lo danlos mejores amigos de Harry: Ron Weasley y Hermione Granger. Desde el primerlibro, la pareja le evita problemas a su amigo: Ron se arriesga a morir en unjuego de ajedrez con personas en vez de piezas, con tal de que Harry puedaimpedir que la piedra filosofal caiga en manos de los malos. A su vez, Hermionele miente al profesor para evitar que Harry y Ron corran peligro al enfrentarsea un duende.

Claro que la lealtad no es suficiente. Se necesitan empleados y socios quedigan lo que piensan, no lo que el director quiere oír. Ron y Hermionecumplen con ese papel a las mil maravillas. Y si son inteligentes, tanto mejor(por ejemplo, Hermione sabe más magia que Harry).

Harry Potter y la Cámara Secreta

Resumen de la historia: Harry regresa a Hogwarts un añodespués, sólo para descubrir que un ser maléfico haconvertido a los estudiantes en estatuas vivientes.

La Tercer Lección

La iniciativa se recompensa. En otras palabras, a veces es necesario&flashquotdoblar&flashquot o incluso transgredir las reglas comerciales. Caryn Beck-Dudley,profesora de la Facultad de Leyes y Ética Comercial de la Universidad deUtah, observa: &flashquotSi se expulsara a los estudiantes de Hogwarts cada vez quecometen un error, la institución no contaría con purosestudiantes virtuosos, ni siquiera con Harry Potter&flashquot.

Así como los empresarios rara vez se pliegan a horarios de trabajoestrictos, Harry usa un manto de invisibilidad para escapar de la escuela ycombatir el mal. Y cuando, contrariando órdenes, Harry vuela en suescoba, lejos de recibir castigo alguno es recompensado con un preciado sitioen el equipo de

Quidditch.

Lo anterior se debe a que no sólo vuela para ayudar a algúncompañero, sino que es el mejor volador de escobas en la escuela, paradeleite de estudiantes, profesores e incluso del director Albus Dumbledore.Beck-Dudley subraya: &flashquotSi Dumbledore actuara como muchos jefes,destacaría las fallas de Harry y se arriesgaría a que éstese marchara con todo y sus dotes mágicas, o bien a que lainstitución destrozara su capacidad creadora&flashquot.

La Cuarta Lección

Es necesario generar un entorno laboral estimulante. Si Harry Potterfuera un empleado, la mayoría de las empresas ya lo habríandespedido, afirma Beck-Dudley, quien les ha leído a sus hijos los cuatrolibros de Potter. Y añade: &flashquotA veces, el castigo no es el mejor remedio.Es muy común que los empresarios despidan a un empleado porque es lasolución más fácil, sin comprender que estas medidaspropician un entorno de temor e improductividad&flashquot.

La experta destaca que las políticas de Hogwarts contemplan a todos porigual. No castigan los fracasos. Incluso el pobre Neville (uno de losestudiantes) forma parte del grupo, a pesar de que sus torpezas siempre ter-minan en descalabros. En vez de concentrar la atención en sus defectos,el grupo intenta descubrir la manera como Neville puede colaborar.

Harry Potter y el Prisionero de Azkaban

Breve resumen de la historia: Nuestro héroe regresa a Hogwartscon la esperanza de mantenerse a distancia del terrible asesino Sirius Black.

La Quinta Lección

Los contactos sí funcionan. Aunque este principio se descubre alo largo de toda la serie, encuentra su mejor ejemplo en esta novela. Harry yHermione son particularmente hábiles para establecer contactos que lesreditúan. Aun antes de que los personajes se lancen a su aventura,Hermione acuerda con uno de los maestros que asistirá a tres clases demanera simultánea (mediante viajes en el tiempo) para avanzaracadémicamente. Sin embargo, el verdadero genio de las relaciones esHarry. En Harry Potter y la cámara secreta, Harry conoce a Dobby, unduende doméstico que, en Harry Potter y la copa de fuego el cuartolibro, le salvará la vida con un sabio consejo.

En el tercer libro, Fred y George Weasley (hermanos de Ron) entregan a Harry unmapa detallado de Hogwarts que muestra dónde está cada persona endistintos momentos. En el cuarto libro, Harry ayuda a su enemigo, CedricDiggory, durante el Torneo Triwizard; más tarde, Cedric le devuelve elfavor. Y, si no fuera por todas sus relaciones desde Hagrid, el giganteadorable, hasta el director de la escuela, Albus Dumbledore nuestro jovenhéroe habría encontrado una muerte sobrenatural mucho tiempoatrás.

La Sexta Lección

Hay que hacer a un lado el plan de negocios cuando las circunstancias loexijan. Sólo en raras ocasiones las cosas salen como Harry espera,pero en este libro, aprende a ser verdaderamente flexible. Dos ejemplossobresalen (advertencia: si aún no has leído el libro, tal vezprefieras saltartarte la siguiente sección):

Después de que le informan que no puede visitar la aldea mágicade Hogsmeade con sus compañeros, Harry decide pasar el díaleyendo. Pero cuando sus amigos George y Fred Weasley le dan un mapa secreto dela escuela, Harry aprovecha la oportunidad y cava un túnel a Hogsmeade.Gracias a su decisión de internarse en el túnel, logradesenmascarar a los villanos.

Casi al final del libro, el malvado Sirius Black se convierte en un buen tipo.Es posible perdonar a muchos héroes (o empresarios) por no querer unirfuerzas con alguien que, poco tiempo antes, representaba a la malvadacompetencia. Harry hace amistad con Sirius, quien termina siendo uno de susmás leales aliados.

En estas lecturas infantiles, las cosas rara vez son lo que aparentan, y ladisposición de Harry a cambiar de dirección rápidamente lepermite salir victorioso. Este don de tomar decisiones con rapidez y firmezaimpresiona a Jeff Blackman, experto en crecimiento empresarial. Blackman, quecon frecuencia lee a sus hijos las aventuras de Harry Potter, destaca:&flashquotTú qué haces: ¿innovas, imitas o vegetas? Si tan soloaspiras a vegetar, más te valdría arrojar la toalla. Los librosde Harry Potter apuestan a innovar, y tienen la capacidad para pensar de maneracreativa y desde una perspectiva diferente.&flashquot

Como reflexiona Dumbledore casi al final del libro: &flashquotLas consecuencias denuestros actos siempre son tan complejas y diversas que pronosticar el futuroes, sin duda, una tarea difícil&flashquot. Por eso, es posible hacer prediccionespara el futuro de tu negocio, pero nunca darlas por sentado.

Harry Potter y la Copa de Fuego

Nuestro héroe, ahora de 13 años, regresa a Hogwarts y termina elTorneo Triwizard (algo así como las Olimpiadas de este mundomágico).

La Séptima Lección

El pequeño empresario siempre triunfa al enfrentarse a las grandescorporaciones abigarradas. Para Anne Warfield, conferenciante profesional,asesora de empresas y directora de Impression Management Professionals, loantedicho es la lección más importante en estos libros. Warfieldadvierte: &flashquotNo obstante lo pequeño o insignificante que nos consideremos,siempre es posible ejercer un poderoso efecto en el mundo. La clave radica enreunir los instrumentos necesarios para desarrollar ese potencial interno&flashquot.

Eso es precisamente lo que hace Harry en Hogwarts y, hasta el momento, halogrado vencer a su archienemigo Lord Voldemort o, al menos, evitar caer en sustrampas asesinas.

La Octava Lección

El financiamiento adecuado es esencial. Esta lección funciona enlas últimas páginas del cuarto libro de Harry Potter (siaún no lo lees, no te preocupes, pues no revelaremos el desenlace).George y Fred Weasley necesitan financiamiento para su tienda de bromasmágicas, y es Harry quien se los otorga. Ya en las primeraspáginas de Harry Potter y la piedra filosofal se hace evidente que Harrytiene una pequeña fortuna, herencia de sus padres. Por lo tanto, desdeel principio, J.K. Rowling nos enseña que es importante invertir consabiduría.

¿Quién lo hubiera pensado? Tal vez Harry Potter no se convierta enempresario durante su edad adulta, pero ya desde su juventud es sociocapitalista.

De la Boca de Harry Potter

Si aún no lees los libros de Harry Potter, a continuación teproporcionamos una guía rápida para comprender términosclave:

9 3/4: plataforma de donde parte el tren que llevará a Harry aHogwarts. Los Muggles jamás logran encontrarla.

Gringotts: El banco donde los magos guardan su dinero. Lo custodianfieros duendes.

Hogwarts: La academia de magia que ofrece siete años de estudiosy a la que asiste Harry.

Muggle: Persona sin poderes mágicos. La palabra se usa comoinsulto o con un tinte de lástima en la voz.

Mudblood: Término peyorativo que se usa para referirse a loshijos de un Muggle y un padre con poderes mágicos.

Búhos: Los magos usan búhos para enviar y recibirmensajes. No son tan veloces como los correos electrónicos, perosí más divertidos.

Quidditch: Deporte similar al futbol soccer pero jugado en escobas...las patadas duelen menos.

Test Rápido

De la magia a la administración

Si Harry, Hermione, y Ron fueran empresarios, ¿quécalificación recibirían? Pedimos a diversos expertos queevaluaran a estos jóvenes.

Harry Potter. Características: generoso, honesto, valiente,obstinado, independiente.

Como empresario: A nadie asombraría que fuera magnífico.Anne Warfield dice que Harry estaría dispuesto a enfrentarse a losproblemas para encontrarles solución.

Su talón de Aquiles: Warfield, al referirse al pasaje en HarryPotter y la cámara secreta donde Harry convence a Ron deacompañarlo al Bosque Prohibido, dice: &flashquotTal vez no confía losuficiente en los demás. Se enfrenta a cada aventura como si estuvierasolo. Como cuando lo de las arañas; no pensó en el peligro quecorría Ron, porque lograr sus propósitos era lo único queocupaba su mente. Como empresario, quizá se crearía demasiadosproblemas al mostrarse irreflexivo&flashquot.

Ron Weasley. Características: leal, valiente, honesto, a vecesenvidia los triunfos ajenos.

Como empresario: Debe asociarse con un amigo o maestro. Warfield opinaque su mejor papel sería como vicepresidente más que directorgeneral, pues no tiene la fortaleza de carácter necesaria.

Su talón de Aquiles: Warfield advierte: &flashquotSiempre espera que Harryy Hermione aporten las ideas. Creo que le sería difícildesempeñar el papel de líder&flashquot.

Hermione Granger. Características: inteligente, ambiciosa, leal,honesta en extremo, seria, generosa, amable.

Como empresaria: Quizá sería mejor que los demás,incluso que Harry, quien en el primer libro admite que ella lo supera en dotesmágicas. Warfield destaca: &flashquotActúa conforme a la lógica, semuestra atenta a los detalles y tiene buenos contactos. Creo que es lamás visionaria y profunda de todos&flashquot.

Su talón de Aquiles: &flashquotEs posible que exija demasiado de losdemás. No sabe divertirse&flashquot.