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XX Ideas de Negocios

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Negocios del Nuevo Milenio

Descubre los 8 negocios que prometen crecer como la espuma en este nuevomilenio y pon manos a la obra

Por Entrepreneur Magazine

Disc Jockeys

Hace todavía poco tiempo los disc jockeys (DJs) eran apenas una sombraen el fondo de los clubes nocturnos, discoteques y fiestas privadas; esosjóvenes que llegaban a poner música a cambio de unos cuantospesos y algo de cerveza gratis. Pero en los 90s, el mercado para DJs de calidadvirtualmente explotó, abriendo oportunidades de negocios parajóvenes empresarios que han creado (en muy pocos años) unaindustria multimillonaria que gira alrededor de los DJs. Desde ropa, hastasellos de grabación y tiendas de música.

&flashquotLos DJs son verdaderos héroes&flashquot, dice Mike Grant, 35 años,fundador y presidente de la empresa de grabaciones Moods & Grooves Records,en Estados Unidos. Y agrega: &flashquotlas grandes compañías han aprendidoa reconocer la importancia de este negocio y dejan que los DJs especializadosvendan equipo y hasta ropa en sus establecimientos&flashquot.

Junto con la popularidad de este negocio, llegan las quejas desde el mundo delunderground sobre el hecho de que la música está siendo&flashquotsacrificada&flashquot en aras del mercantilismo, dada la proliferación degéneros ahora populares como la música progresiva o tecno. &flashquotLosgéneros populares no son muy bien respetados entre el mundo llamadounderground, pero es ahí en donde se gana más dinero&flashquot, dice JohnBush, editor de la publicación especializada All Music Guide.

Mientras que los DJs dicen que la música es lo más importante,ninguno dice que no a unos cuantos dólares extras. &flashquotPuedo ganar hastaUS$ 10,000 en una noche&flashquot, dice K. Hand, de 26 años, un DJ que se hadedicado a este negocio desde 1988. &flashquotTuve que empezar desde cero y, obviamenteal principio no gané mucho&flashquot, dice Hand. Pero ahora que el negocio de losDJs cobra fuerza, muchos quieren llevarse una tajada del mercado.

La avanzada tecnología en materia de mezcla de discos y músicaestá haciendo que cada vez más gente se convierta en un DJprofesional, dice Grant... &flashquotpronto, hasta mi abuelita estará mezclandomúsica&flashquot.

Moda Para Adolescentes

Unicamente en Estados Unidos, los adolescentes (teens) gastan la asombrosacantidad de US$ 160,000 millones cada año en todo tipo de productos yservicios. Y, de acuerdo con el sitio web especializado en mercadotecnia,KidsMarketing.com (http://www.KidsMarketing.com) los llamados &flashquottweens&flashquot,aquellos de entre 9 y 12 años de edad, tienen también lo suyo.

Basten algunos ejemplos: De acuerdo con un sitio Web especializado enmercadotecnia para niños, los tweens no se consideran a símismo como niños (aunque tampoco son, todavía, adolescentes);están altamente conscientes de su posición como consumidores y,sobre todo, reconocen la importancia de las marcas como símbolos deidentidad. Este simple hecho ha abierto un mercado nuevo, y viable, para losfabricantes de todo tipo de productos. GapKids y Limited Too son algunas de lasempresas pioneras, que se iniciaron mercadeando sus artículos entre estegrupo de jóvenes consumidores. Después siguieron otras empresascomo Nautica, Tommy Hilfiger y Calvin Klein.

&flashquotMás y más jóvenes están volteando hacia las ropasde marca y de diseñadores famosos, de modo que aquellos que quieranmercadear su ropa entre los jóvenes estarán compitiendo nosólo entre ellos mismos, sino como empresas de la talla de Gucci&flashquot,advierte Karen Bokram, editora fundadora de la revista Girl´s Magazine.Bokram dice que en este mercado, las pequeñas marcas tienenposibilidades de éxito si es que son lo suficientemente sofisticadas yse venden a precios moderados.

Para un empresario que desee entrar en el mercado de los tweens, Bokram sugiereenfocarse primero en los accesorios y los cosméticos. Una vez que tehayas dado cuenta del éxito de tus accesorios, puedes saltar hacia otrosproductos más sofisticados, desde zapatos hasta sábanas paradormir.

El tamaño del mercado es enorme y esto lo sabe Nancy Boyle, fundadora deAmber Mill Inc, quien creó la primera marca de decoración dehabitaciones para jóvenes, Bullzye. Boyle se dio cuenta de quehabía realmente pocas empresas atacando dicho mercado ydesarrolló su concepto (que lanzó en 1999) y con el que ha tenidoun gran éxito. Para este año, Boyle espera que sus ventas seubiquen en los US$ 500,000 y planea expandir su línea hacia accesorios ymás adelante, ropa interior para estos jovencitos.

Sugiere, a aquellos interesados en este lucrativo mercado, no dejar de leer lasrevistas especializadas en adolescentes y &flashquotver todo el tiempo MTV&flashquot (paradeterminar las tendencias).

Música en Internet

Muchos hemos escuchado hablar sobre la controversia que rodea a Napster yMP3.com, pero ¿sabías que existen muchas otras empresas que sededican a hacer exactamente lo mismo (bajar música por Internet) demanera totalmente legal?

MCY.com (http://www.MCY.com) una empresa de la ciudad de Nueva York se describea sí misma como anti-Napster y a diferencia de otros sitios que ofrecen&flashquotbajar&flashquot música del Internet, MCY efectivamente paga regalías alos artistas contratados. &flashquotEstamos trabajando para los artistas.. y no encontra de ellos&flashquot, explica Bernhard Fritsch, fundador y CEO de MCY.com.

&flashquotAl solicitar un download digital desde nuestro sitio, el consumidor nospaga por éste y nosotros distribuimos el dinero a los propietarios delos derechos&flashquot, explica. En la actualidad, los visitantes del sitio Web deMCY.com pueden bajar canciones individualmente, por las que pagan entre US$0,79 y US$ 1.99 por canción. Pero éste no es la principal fuentede ingresos de la compañía. &flashquotNo podríamos hacer dinero sinos limitamos a ofrecer productos tradicionales, música que puedesencontrar fácilmente en una tienda de discos o hasta en DVD&flashquot, explicaeste emprendedor.

En cambio, su empresa ofrece eventos exclusivos, en línea, comoconciertos de los famosos Backstreet Boys o Michael Jackson o música deotros artistas que es difícil de conseguir en una tienda tradicional. El99 por ciento de los archivos existentes en este sitio Web es de propiedadexclusiva. Y, a diferencia de los archivos tipo MP3, el producto de MCYestá &flashquotencriptado&flashquot, lo que significa que es virtualmente imposible quelos usuarios los bajen y compartan sin haber pagado por ellos.

&flashquotExiste una fuerte tendencia hacia la creación de empresas como lanuestra&flashquot, dice Fritsch, cuya empresa vendió US$ 4.2 millones elaño pasado. &flashquotNapster nos enseñó que hay por lo menos 20millones de personas interesadas en bajar música de Internet. Pero losartistas, las compañías disqueras y los productores no van adejar que la música se regale por doquier&flashquot.

Tecnología para Niños

Aun cuando los niños son, típicamente, más experimentadosen materia de computadoras que sus padres, muchos de estos no tienen acceso aun entrenamiento o capacitación adecuados en esta área.

De acuerdo con el Departamento de Comercio de Estados Unidos, ese paísdemandará hasta 1.4 millones de profesionistas en el área detelecomunicaciones en los próximos seis años, por lo que podemosasegurar que es hora de capacitar a los niños de hoy que seránesos profesionistas del mañana.

Jim Beach, de 33 años, y Douglas Murphy, de 34, fundadores de AmericanComputer Experience Inc (ACE) saben bien lo que significa ser jóvenes yávidos de nuevas tecnología. Autodenominados como &flashquotnerds de lacomputación&flashquot, Beach y Murphy querían aprender las habilidadesbásicas de la computación, pero no encontraban lainstrucción adecuada. Para llenar ese vacío, fundaron ACE en1993, una compañía que ahora instruye a más de 15 milniños cada verano (en todo tipo de áreas, desde cómoprender la computadora, hasta cómo crear un programa o instalar unsistema en red).

Los fundadores de ACE lograron un flujo de capital positivo desde su primeraño de operación, ganando US$ 56,000 en el primer año ylogrando ventas por US$ 6 millones al año siguiente. Todo ello, antes derecurrir a financiamiento extra por parte de inversionistas.

Este año, las ventas de ACE se esperan que alcancen los US$ 15 millonesy la más reciente inyección de capital que recibió laempresa se utilizará para expandir sus servicios hacia otros mercados.Además de las clases (que son impartidas por profesionistas de lacomputación) ya ofrecen asesoría en línea (vía chatrooms en vivo) que se ofrecen por US$ 15 por hora a niños yjóvenes de entre 7 y 16 años de edad.

ACE ofrece también campamentos para niñas a través de suprograma All Girl Planet que es apoyado en gran medida por grupos de mujerescon una posición importante en la industria de la tecnología.

En Estados Unidos, únicamente, el mercado de la capacitación enInternet se estima en unos US$ 100,000 millones cada año y siguecreciendo. Y, en el área de los niños, apenas está siendoexplorado. &flashquotLos niños deben aprender computación de una maneraactiva y divertida&flashquot, dice Beach.

Clubes de Negocios

Así como las máquinas de escribir y el café negro han dadopaso a las computadoras y los capuccinos, también los clubes de negociosse están metamorfoseando para convertirse en modernos centros dereunión entre la llamada Generación &flashquotX&flashquot.

En algunos países, los directivos de empresas (en su mayoría deempresas de tecnología) se están reuniendo con sus colegas,clientes y conocidos en nuevos y modernos clubes de negocios, que sonparte-bar, parte-restaurantes y parte-clubes sociales.

El trabajo y el placer se mezclan armoniosamente en el SoHo House de Londres,un club exclusivo para ejecutivos de la industria del cine y del arte.Inaugurado en 1995, este club (que cuenta ahora con tres mil miembros) cuentacon una pequeña sala de cine, bares, salas de juntas y un restaurante.&flashquotEl principal reto es mantenernos a la vanguardia&flashquot, dice Nick Jones, 37años, dueño y fundador. &flashquotTenemos que reinventarnos todo el tiempoy nunca abrumarnos por el hecho de que cada vez hay más y másgente que quiere pertenecer a nuestro club&flashquot.

Este tipo de clubes no pueden pasar de largo la tecnología. Enpaíses europeos, así como en Estados Unidos y Canadá,surgen cada vez más clubes de negocios, cuyos dueños estánreenfocando sus esfuerzos en los avances de la tecnología. El City Club,un club de negocios de 1,300 miembros en Los Angeles, California, por ejemplo,recientemente añadió a sus instalaciones líneas deconexión T1 a Internet, así como tecnologíasinalámbricas y de videoconferencias en sus salas de juntas.

Larry Ahlquist, gerente de City Club, dice: &flashquotTenemos que crear continuamente unambiente en el que nuestros miembros sientan que tienen la ventaja competitivaa su alcance&flashquot.

El Plaza Club, otro club de negocios de 1,600 miembros en Hawaii, haexperimentado un cambio similar. Su gerente, Bryan Larrow, explica que &flashquotlosservicios para empresarios se han desarrollado enormemente desde que abrimos elclub en 1979; y descubrimos que la productividad es tan importante como lacamaradería&flashquot.

Capacitación Tecnológica para la Tercera Edad

De acuerdo con encuestas recientes, la llamada tercera edad no sólocuenta con un mayor poder adquisitivo que sus generaciones pasadas, sino quemuestran un mayor interés en aprendizaje y una disposiciónúnica de adoptar la tecnología en sus vidas diarias. Y en estehecho, ya hay quienes han encontrado una oportunidad de negocio única.

Justin Maietta (25), Dorian LeBlanc (25), Drew Sigfridson (24), Eric Fleisch(25) y Paul Rohlfing (25) lanzaron, el pasado junio en la ciudad de Dallas,Texas, la empresa Pace Education, en la que sus socios no sólo impartenclases regulares a un grupo de 300 hombres y mujeres jubilados del área,sino que llevan su capacitación a los hogares de las personas y lesofrecen asesoría y capacitación para la compra de equipo decómputo.

Aun si no tienes mucho presupuesto para empezar, este negocio podría seruna buena opción: &flashquotLos costos de inicio son muy bajos, porque losclientes mismos ofrecen el hardware (equipo) y el espacio de trabajo&flashquot, explicaSigfridson, cuya compañía le dejará este añomás de US$ 350,000 en ventas. &flashquotEs una forma genial de incubar unservicio antes de abrir un local propio&flashquot.

Hay que tener en cuenta, sin embargo, que gran parte de este mercado nunca hautilizado una computadora (lo que significa que los cursos de Internet,todavía, no pueden atacar este segmento) y puede que tengan problemas deoido y vista. Algunos, incluso, podrían tener dificultades al manejar unteclado o un &flashquotmouse&flashquot. Muchos centros de atención a la comunidad yasociaciones no-gubernamentales ofrecen también este tipo de cursos, demodo que para tener éxito, necesitas ofrecer un servicio excelente ypersonalizado, pues estarás compitiendo contra alguien que ofrece estogratis.

Chef Personal

Algunos de nosotros, estamos tan ocupados todo el día que necesitamos deun chef personal. Algunos otros, estamos muy ocupados precisamente porque somoschefs personales, como Raffaele Antonio Scullari, de 26 años, que dirigesu propia empresa, Chef Antonio´s Kitchen Inc., que se especializa enpreparar y entregar comida italiana a domicilio.

&flashquotLlego a la casa, una vez por semana, para preparar la comida de toda lasemana&flashquot, explica Scullari, quien cuenta con un grupo de asistentes de mediotiempo. Scullari fundó su negocio en 1999 y desde entonces, ha advertidoun verdadero &flashquotboom&flashquot en esta industria. En Estados Unidos, en 1992, laAsociación de Chefs Personales de Estados Unidos contaba con 15miembros; hoy, son más de 3,000. Por su parte, la AsociaciónAmericana de Chefs Personales asegura que se unen a ésta más de60 miembros cada mes.

Este negocio es rentable para el chef y razonable para el cliente, dependiendode los ingresos de éste último y cuánto estédispuesto a pagar por un servicio de este tipo. Por ejemplo, alguien que suelecenar fuera todas las noches, puede gastar entre US$ 250 y US$ 300 al mes.

El año pasado, Scullari logró utilidades por US$ 105,000 y esperaduplicarlas para el año entrante. Además, las horas de trabajoson más amables para el chef personal que para quienes se encargan depreparar alimentos para eventos especiales (quienes tienen que decir&flashquotadiós&flashquot a los fines de semana) o para un dueño de un restaurante.

E-Books

Los e-books, o libros electrónicos, han llegado para quedarse. Auncuando estos representan apenas un 1 por ciento del millonario mercado de lapublicación de libros (US$ 20,000 millones en Estados Unidos) se estimaque, para el año 2005, los e-books se llevarán una tajada dehasta el 10 por ciento. Y aun cuando tus nietos todavía estaránleyendo &flashquoten papel&flashquot, es probable que algunas de sus materias escolares lastengan que estudiar desde un e-book, que se puede bajar de una computadora.

Por lo menos, así es como David Grey visualiza el futuro. Greysolía ser un estudiante de leyes, abrumado por la enorme cantidad detareas y trabajos que debía elaborar para su carrera. Lo que necesitabaaún no había sido descubierto. &flashquotEstaba buscando másrapidez y sobre todo una integración con otros materiales deinvestigación y consulta para manejar todos mis documentos&flashquot, cuenta Greyde 34 años.

Así fue como en 1990 creó Numina, para enfocarse en el mercado delas escuelas y los estudiantes de Derecho. En 1998 empezó WizeUp DigitalTextbooks, una empresa con sede en Nueva York que es especializa en lasrelaciones entre la tecnología y el estudio. La compañíaproduce ediciones digitales de libros de texto de editoriales importantes comoMcGraw Hill o Houghton Mifflin. WizeUp podría vender hasta US$ 500millones en los próximos cinco años.

¿Desaparecerán los libros en papel? Solo si los consumidores ya nolos quieren consultar, dice Grey: &flashquotEl medio, en sí (sea papel oelectrónico) es lo menos importante; lo que importa aquí es elcontenido y el valor de la información y entretenimiento que tenga parael consumidor&flashquot.

Contactos

All Music Guide. http://www.allmusic.com Email: johbus@allmusic.com

Amber Mill Inc. Tel (USA) 631-225-4199. Email: nancyb@bullzyehome.com

Chef Antonio´s Kitchen Inc. Tel (USA) 619-298-4199. Email:service@chefantonioskitchen.com

Internet: http://www.ChefAntoniosKitchen.com

City Club on Bunker Hill; 333 S. Grand Ave., # 5450, Los Angeles, CA90071. Internet: http://www.icityclub.com

Pace Incubation; Tel (USA) (214) 696-9976. Internet:http://www.PaceEducation.com

SoHo House: Tel (UK) 44-20-7734-5188

WizeUp Digital Textbooks. Tel (USA) 212-324-1300. Internet:http://www.WizeUp.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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