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El retorno a lo natural

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Regresa lo Natural

Los productos agrícolas denominados orgánicos ganan terreno alos convencionales, éntrale ya a un negocio en pleno crecimiento

Por Ana Lechuga

Resulta paradójico que después de todo el desarrollotecnológico que se ha integrado a los agronegocios para ofrecerproductos cada vez más sofisticados, ahora los consumidores prefieranalimentos y materias primas que se cultiven en condiciones amigables con elmedio ambiente y que no utilicen sustancias químicas, consideradas comotóxicas, en su proceso de crecimiento y maduración.

Esta es una tendencia de consumo incipiente en México, aunque laproducción de alimentos orgánicos en el país date aprincipios de la década de los noventa. En Europa y Estados Unidos, esuna fuerza de compra en plena expansión.

La agricultura orgánica promueve la aplicación de productos oinsumos provenientes del reciclado de materiales o sustancias naturales,vegetales o animales previamente compostados o fermentados, así como eluso de abonos verdes y cultivos que aportan materia orgánica, utiliza larotación e intercalación de cultivos y labranza mínima dela tierra.

De esta manera, los productos agrícolas denominados orgánicos,paulatinamente ganan terreno a los convencionales. De acuerdo coninvestigadores, especialistas y productores privados, los cultivosorgánicos son de las alternativas más rentables y competitivasante la caída en el precio internacional de los granos básicos ylas deficiencias que prevalecen en los procesos de comercialización decultivos tradicionales.

El mercado de estos productos ha crecido en forma exponencial en losúltimos años: mientras que la demanda de alimentos convencionalescrece a una tasa anual de tres por ciento, la de cultivos orgánicosaumenta entre 20 y 30 por ciento cada año.

En México, desde finales de la década de los sesenta secomenzó a trabajar esta forma de cultivo, la cual se extendiópaulatinamente, hasta llegar a conformar un frente de negocios, como es el casode la agrupación Productores Orgánicos del Cabo Sociedad deSolidaridad, (cosechan hortalizas orgánicas en Baja California Sur) y dela empresa Mexifruit, que produce plátano orgánico enCihuatlán, Jalisco.

Salud y Medio Ambiente

La agricultura orgánica es una de las principales corrientes depensamiento ecológico del siglo 20, constituye un sistema orientado aproducir alimentos con alta calidad nutritiva y en cantidades suficientes, contécnicas que permitan promover la vida, aprovechar y extender los ciclosbiológicos, mantener y mejorar la fertilidad del suelo a largo plazo, yracionar el uso del agua.

Rita Schwentesius Rindermann y otros investigadores del Centro deInvestigaciones Económicas, Sociales y Tecnológicas de laAgroindustria y la Agricultura Mundial, coinciden en que el auge de laagricultura orgánica se explica por las nuevas tendencias en el consumode alimentos, en las cuales la preocupación por la salud y laconservación del medio ambiente adquieren gran importancia.&flashquotMéxico está ubicado en el ámbito internacional comoproductor y exportador y no tanto como consumidor. Actualmente, ocupa el lugar17 en el mundo por su superficie orgánica cultivada.&flashquot

&flashquotEste tipo de productos salen del nicho de mercado que durante añosocuparon, pues comienza a darse una generalización en los patrones deconsumo, sobre todo en el mercado europeo&flashquot, detallan en su más recienteestudio sobre la Agricultura Orgánica de México.

Con base en su estudio de campo, en el país existen 250 zonas deproducción orgánica ubicadas en 29 estados. Destacan por susexperiencias y aportación a la producción los estados de Chiapas,Oaxaca, Michoacán, Chihuahua, Guerrero, Jalisco, Sinaloa, Sonora yZacatecas.

La superficie sembrada con productos orgánicos a nivel nacional duranteel año 2000 fue de 85 mil 676 hectáreas, con una tasa decrecimiento promedio anual de 38.5 por ciento durante los últimos cuatroaños.

A la fecha el país mantiene el primer lugar mundial en produccióny exportación de café orgánico y destaca en laproducción de aguacate, ajonjolí, frijol, hortalizas, jamaica,litchi, maíz azul y blanco, mango, manzana, papaya, plátano,vainilla, cocoa, miel, jugo de agave e incluso leche de vaca.

Preparando la Tierra

Cada hectárea que se cultiva con productos orgánicos generavarios empleos en el medio rural. Por ejemplo, para cultivar unahectárea con palma en condiciones orgánicas se requieren 190trabajadores, para hortalizas 151, en café se requieren 148, por lo queconcierne a la miel 68 y en lo que respecta al maíz blanco o azul seemplea a 16 personas.

Igualmente los rendimientos por hectárea son diversos. El productoorgánico que tiene más rendimiento por hectárea es elplátano con 24.33 toneladas, seguido de la papaya con 20 toneladas, lashortalizas con 14.43, el mango con 12.50 y el aguacate con 9.40 toneladas.Incluso se tiene registrada una producción de 16.70 litros por cadavaca cuando se le alimenta con forraje orgánico.

Quizá el único inconveniente que existe en este nicho deagronegocios es la falta de acreditación internacional de los organismosnacionales que certifican que un producto es orgánico.

Para denominarse orgánicos, estos productos deben cumplir con losrequisitos y condiciones que establecen las agencias certificadoras a nivelinternacional. Dichas agencias se encargan de supervisar y vigilar todo elproceso de producción.

Semillas en el Mundo

México no es la única nación que comienza a explorar estaalternativa. Rudy Kortbech-Olesen, consejero de desarrollo de mercados delCentro Internacional de Comercio, documenta que alrededor del mundoaproximadamente 130 países producen productos orgánicoscertificados en cantidades comerciales.

Entre estos destacan 30 países de África, 30 de Asia, 20 enCentroamérica y El Caribe, 10 en Sudamérica, 5 en Oceaníay el Pacífico, otros países en Europa, Estados Unidos yCanadá. Y entre ellos se encuentran al menos 90 de los paísesllamados en vías de desarrollo.

&flashquotEn los países altamente exportadores de productos orgánicos, lacertificación está dada en su mayoría por cuerpos decertificación europea. A través de algunos países seinvestiga qué tan factible puede ser la certificación local, através de centros de cooperación regional o internacional&flashquot,destaca el especialista.

De las naciones en América Latina y el Caribe los que tienen el sectorde agricultura orgánica más grande y avanzado son Argentina,México y Brasil.

Argentina ha desarrollado sus propios estándares nacionales para lacosecha orgánica y la producción ganadera y de hecho es uno delos cinco países aprobados por Estados Unidos, después deAustria, Hungría, Israel y Suiza. Sus principales productos son vino,aceite de olivo y miel.

Brasil produce un amplio rango de productos orgánicos, los principalesbienes exportables son frutas, vegetales, trigo, te, café,azúcar, nueces, ajonjolí y palma de aceite.

Mercados Potenciales

Europa es el principal consumidor de productos orgánicos en el mundo,derivado de que los consumidores tienen una mayor preferencia hacia alimentosde calidad, que tengan cada vez menores contenidos de residuos químicos,de mejor sabor, valoran mucho la protección del medio ambiente y buscandisminuir las alergias.

Lo único que no les parece de estos productos es que tienen un precio100 por ciento más alto que los cultivos tradicionales, el surtidotodavía es muy limitado, los productos no duran mucho en anaquel ytodavía prevalecen algunas dudas sobre la veracidad del origen.

Dentro de la sociedad europea, el consumo de productos orgánicos seconcentra principalmente en la clase alta y media alta, que tiene concienciaecológica, se preocupa por su salud y tiene un alto nivel de vida.Principalmente se trata de personas y parejas jóvenes.

Los países europeos que tienen un mercado de productos orgánicosmás desarrollado son Alemania, que vende anualmente alrededor de 832millones de dólares, Holanda, Gran Bretaña, Dinamarca yBélgica.

Una Canasta de Oportunidades

Los productos exóticos y no tradicionales tienen mejores perspectivas decomercialización en el mercado europeo porque no existe una sobre-ofertaque pueda contraer el margen de utilidades para los productores. El secreto deléxito está en que haya una demanda abundante del producto.

&flashquotCuando no puedes competir con precios bajos no hay mercado. Una manera paraevitar esta competencia en grandes cantidades es buscar mercados de nicho, esdecir, buscar un mercado especial o específico donde no haya muchoscompetidores&flashquot, explica Gerard Terberg, ex consejero Agrícola de laEmbajada de Holanda en México.

Los productos orgánicos con mayor demanda son amaranto, ajonjolí,cacahuate, miel, piña, papaya, mango, coco, menta, manzanilla, pimienta,chile, vainilla, canela, aceitunas, café, miel de abeja, miel de agave,frutas y verduras frescas y deshidratadas y jugos concentrados.

Para garantizar la comercialización del producto debe ser un producto decalidad, que respete el medio ambiente y de ser posible que cuente concertificados bajo las normas ISO 9000 e ISO 14000.

&flashquotEl proceso de exportación es complejo y no puede recaer en una solapersona, por ello deben buscarse socios comerciales que participen directamenteen las etapas de producción, cosecha, logística y compartanriesgos en la exportación, importación o distribución delos productos&flashquot, refiere el consejero holandés.

Los socios comerciales, dice, deben responsabilizarse de que los productos quese envían cumplen con los estándares de calidad que demanda elconsumidor y que cumple con todas las disposiciones legales para sucomercialización en el país de destino.

En su opinión México, al igual que Holanda, juega un papelestratégico en la comercialización de productos agropecuariosorgánicos, por la cercanía a los mercados potenciales, estasituación amplía las oportunidades de negocios en este ramo paraambos países.

&flashquotLo que debe hacerse es competir en calidad, y variedad con otros paísesproductores que se encuentran más alejados del mercado&flashquot, concluyeTerbereg.

Otras Maneras de Cosechar

Si bien el cultivo de productos orgánicos representa una atractivaoportunidad de negocio, otros tramos de esa cadena agrícolatambién constituyen un campo de negocios. Aquí algunosejemplos:

* Distribuirlos entre restaurantes, tiendas especializadas ysupermercados.

* Elaboración de aderezos envasados, encurtidos, ates, mieles ymermeladas. Distribución de estos entre el sector restaurantero, deabarrotes y supermercados.

* Vender a los productores de orgánicos composta y abonostotalmente naturales.

* Formar paquetes de jardineras, herramientas y semillas para que el ciudadanocomún pueda cultivar algunos vegetales orgánicos en su casa.

Contactos

Centros de Investigaciones Económicas, Sociales y Tecnológicasde la Agroindustria y la Agricultura Mundial (CIESTAAM)

Carretera México-Texcoco Km. 38.5 CP 56230, Chapingo Edo. deMéxico, Tel./fax (595) 502-79 y 521-74, Internet:http://www.chapingo.mx/ciestaam , e-mail: ciestaam@mpsnet.com.mx

Consejo Nacional Regulador de Agricultura Orgánica (CONARAO)

Morelos 3, Col. San Bernardino 56230, Texcoco Edo. de México, Tel./fax(595) 10-450, http://200.23.24.32/conarao/conarao.htm e-mail:fruiz@mpsnet.com.mx

Centro Internacional de Comercio

http://www.intracen.org/menus/countries.htm