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Satisfacción entre Espinas

Nopalito´z: el resultado de una familia de emprendedores que no sequedó con la &flashquotespinita&flashquot

Por Alma Trejo

Margarita García de Alba es directora de la empresa Nopalito'z, UBICADAen Monterrey, Nuevo León, pero creada en Ciudad Victoria, Tamaulipas,misma que sólo en el año 2000 vendió más de 3 miltoneladas de nopales a granel a consumidores de los principales supermercadosde los estados de Nuevo León, Tamaulipas, Coahuila, Durango yChihuahua.

&flashquotEl nopal es un producto alimenticio que hemos menospreciado, es comúnescuchar que los nopales se dan en todas partes y no cierto; la verdad es queno hay en México una industria para esta cactácea&flashquot,señala.

¿Cuál ha sido su estrategia para conquistar el mercado? Incrementarel gusto por el consumo del nopal entre las amas de casa a través depláticas y muestras de producto. La efectividad de esos acercamientoscon su público consumidor ha sido tan acertada que para la Cuaresma deeste año ya tienen colocadas 100 toneladas semanales de nopal limpio quese venderán en tiendas de autoservicio al Noreste de México.

Mientras prepara su graduación en Comercio Internacional y el pago de lanómina para sus 100 trabajadores, García de Alba habla conpasión de la compañía que ha creado y desarrollado con suhermano Ramón, su madre Margarita Del Bosque y el esposo de éstaGerardo Cigarró

Este negocio, que se encuentra en un período de reorganización encuanto a programas de recursos humanos que permita crecer tanto a suspropietarios como a sus empleados y proveedores, es producto de la creatividady determinación de una familia tamaulipeca.

&flashquotAdemás de dar empleo a cientos de familias, hemos colaborado en eldesarrollo de ejidatarios tamaulipecos que habitan en la zona de reserva de labiosfera El Cielo, que son nuestros proveedores. A ellos los hemos convencidode cambiar su técnica de cultivo, alternarlo con otras variedades denopal y además hemos participado con ellos en un programa deconstrucción de viviendas&flashquot, comenta Cigarró.

En opinión de ambos entrevistados, el nopal, hasta hace poco tiempo,estuvo destinado a la subvaloración y comercialización primaria.Gracias a la idea de empacar el nopal y venderlo, destacando sus propiedadesalimenticias, y mejorando la presentación, los García de Alba hanlogrado ingresar en un mercado de más altos ingresos y gustos mássofisticados, que paga bien por un producto de calidad.

Cosecha de familia

&flashquotCuando iniciamos este negocio yo estaba en la preparatoria, mi hermana en laprimaria y mi mamá acabada de jubilarse y había comprado unahuerta de retiro; pensando en hacerla productiva, empezó a cultivar yvender papayas. En ese momento ella y su esposo vieron la huerta como unaopción de proyecto productivo: en esa época surtía lapapaya a un supermercado en Ciudad Victoria, Después el comprador de esenegocio necesitaba un proveedor de nopal y mamá le aseguró que selo podíamos surtir&flashquot, menciona García de Alba.

La recién empresaria compró un guacal de nopales en el mercado yjunto con el resto de la familia los limpiaron y empacaron en bolsas deplástico con medio kilo del producto.

&flashquotTodos nos pusimos a quitarle las espinas y empacarlo, nos comprometimos a quehabría nopal todo el año, sabíamos que era muchomás vendible limpio y le empezamos a poner una etiqueta; fuimosmejorando la presentación del producto. Poco después llególa tienda Soriana y le ofrecimos el nopal y así trabajábamos concasi todos los supermercados de Victoria&flashquot, dice.

En esa época, vendían en tres tiendas Soriana de Monterrey entre50 y 60 kilos de nopales por semana. Ellos mismos entregaban lamercancía con el vehículo familiar y hacían demostracionesen los pasillos de las tiendas.

&flashquotEso fue en el año 95. Vendíamos nopal empacado en losprincipales centros comerciales de Monterrey&flashquot, comenta Margarita Garcíade Alba.

Entonces su madre, quien desde entonces se hace cargo del áreafinanciera del negocio, decidió vender una propiedad con la que contabaen Monterrey y con los $500 mil pesos compraron una cámararefrigeradora, una camioneta más adecuada para reparto, invirtieron enempaques e imagen y acondicionaron la casa donde vivían para convertirlaen un centro de logística donde hacían el despliegue de ventapara todos los puntos que atacaban.

&flashquotEn cinco años logramos recuperar nuestra inversión, y hemoscrecido a un ritmo de 200 por ciento anual. Esto no quiere decir que nos hemoshecho millonarios, pero sí que tenemos un medio de vida digno paranuestra familia y para otras que dependen de nuestra empresa&flashquot, afirmaGarcía de Alba.

Mientras, los miembros más jóvenes de la familia continuaron consus estudios: Ramón estudió mercadotecnia y Margarita unaespecialidad en agronegocios. La empresa les pagó la escuela y lespermitió tener muy buenos resultados académicos. Margarita, porejemplo, podía presentar casos prácticos en sus materias delogística, comercialización de productos agro-pecuarios,contabilidad y recursos humanos.

Además, por sus méritos y cualidades, García de Alba hasido invitada a participar en los distintos Foros de Agronegocios paraJóvenes Emprendedores, que organiza el Banco de México; comorepresentante del Tecnológico de Monterrey, viaja por todo elpaís hablando y motivando a estudiantes que como ella eligieron elárea de los negocios agrícolas.

&flashquotTenemos un proyecto muy importante de lanzar al mercado productos que no seanperecederos como un suplemento alimenticio a base del nopal y crear unalínea de belleza con esencia de esta cactácea&flashquot, asegura.

Con un margen de utilidad de 20 por ciento, el negocio de los nopales requierede mucho trabajo y despliegue para lograr un buen resultado económico,pero para ello, están preparados.

Tres puntos

* El nopal se cultiva todo el año, aunque el invierno es temporadabaja.

* El precio se mantiene estable todo el año, sólo se incrementaen la época de Cuaresma.

* Tiene un margen de utilidad del 20 por ciento.

Oportunidad...

Los hermanos García de Alba buscan proveedores y redes dedistribución en toda la República para colocar su producto.

La empresa Nopalito'z compra nopal en penca recién cortado y ellos ledan un valor agregado al quitarles las espinas y cortarlo en cuadrospequeños. Requieren tener contacto con gente que le interesaindustrializar el producto: quienes hacen mermelada de nopal, composta yproductos deshidratados.

Contactos

Nopalito'z, Antiguo Camino a Villa de Santiago 2903, Col. Balcones deAlta Vista, Monterrey N.L., Tel. (8) 358-2123, fax 359-5046, Internet:http://www.nopalitoz.com , http://www.nopalitoz.com.mx

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almagtrejo@einsei@net.com