De medio tiempo

Elija la buena

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Crédito: Depositphotos.com

Elija la buena Franquicia a la vista La Tentación del Chocolate Ideas sin Fronteras El que Sigue Contactos

Franquicia a la vista

Opciones para iniciar tu propia empresa a través del sistema defranquicias

Por Kimiko L. Martínez y Devlin Smith

Olvídate de las aulas y los institutos. Show Me PCs lleva lacapacitación en computación directamente al hogar o bien, alnegocio de tus clientes preferidos.

Desde su casa, estos franquiciatarios ofrecen capacitación personalizadaen computación desde Windows hasta Quickbooks, pasando tambiénpor Internet a niños y personas de edad avanzada que desean o necesitanaprender estas y otras habilidades.

Esta franquicia tiene potencial en el mercado negocio a negocio (B2B) dado queproporciona a los contratantes la comodidad que desean. &flashquotA un negociopequeño le resulta difícil enviar empleados a un ambiente tipoaula, pues ello implica que se alejen del trabajo&flashquot, dice Mark Cameron,presidente de Show Me PCs. &flashquotPero sí pueden apartar dos horas aldía para que visitemos a los empleados en su oficina, de manera quesiempre estén disponibles si el jefe o el trabajo los necesita.&flashquot

Gracias a sus paquetes de cuatro, ocho, doce y 16 semanas, Show Me PCs seadapta a todas las necesidades y ofrece a sus clientes soporte técnicoconstante sin costo alguno por teléfono o correo electrónico.

La Tentación del Chocolate

Cuando Baruch Schaked estaba considerando jubilarse después demás de 25 años en el negocio de los chocolates, su hijo Edgardecidió hacerle una propuesta. &flashquotPensé: `Se trata de una industriaque no se descarta así como así, dado que la elaboraciónde chocolates es una forma de arte'&flashquot, explica Edgar. &flashquotAsí que lepedí a mi padre que me enseñara los gajes del oficio y ambosarrancamos juntos el negocio.&flashquot

Pero había una condición: si iban a estar juntos en el negocio,no sería para abrir una sola tienda sino toda una cadena. Así quedespués de que Baruch vendió su tienda en Miami y firmó unacuerdo de no competencia, Edgar se preparó para arrancar el nuevonegocio de ambos. &flashquotMe mudé a Orlando para abrir una tienda, sin conocera nadie, y en dos semanas ya había rentado un local. Volví acasa, mi padre me enseñó todo y me regresé a Orlando.Así que definitivamente arranqué de cero&flashquot, recuerda Baruch, quienafirma que sabía que si a sus 24 años podía iniciar unnegocio por su cuenta en una ciudad desconocida y lograr que funcionara,podría hacerlo de nuevo en otros lugares.

Si bien la venta del negocio mediante franquicias está en sus primerasetapas, Schakolad Chocolate Factory obtuvo ventas en 1999 superiores a $500 mildólares y un crecimiento de 30 por ciento cada año desde susinicios, cinco años atrás.

El chocolate que Edgar vende le ha encantado a clientes corporativos (Disney esuno de ellos) y a personas que pasan frente a la tienda y se sientenatraídos cuando ven cómo elaboran el chocolate a mano: trufas,bombones y todo tipo de pedidos especiales como casas, canchas de basketball ycisnes.

Y todos los clientes saltan de gusto cuando Edgar les informa sobre las&flashquotmaravillas del chocolate&flashquot, como el fenol, la misma sustancia químicabeneficiosa para el corazón que se encuentra en el vino tinto. Perorápidamente puntualiza que no todo el chocolate se hace igual, pues haychocolates con mucha grasa hidrogenada, lo cual es terrible para la salud.

Ideas sin Fronteras

Un empujón financiero abre las puertas de las franquicias al mundo

¿Alguna vez has soñado con llevar tu cadena de imprentas a Egipto?¿Nunca se te ha ocurrido que los italianos se formarían durantehoras por adquirir los rollos de canela que elaboras? ¿Me creeríassi te dijera que tu franquicia podría conquistar al mundo?

Hasta hace poco, los costos de internacionalizar una franquicia local erandemasiado elevados para muchas franquicias pequeñas y medianas. Perollegó la Overseas Private Investment Corporation (OPIC),organización fundada en 1971 en Washington D.C. que ayuda a las empresasestadounidenses a invertir en los mercados emergentes de 140 países.

&flashquotTratamos de hacer dos cosas&flashquot, explica Larry Spinelli, director decomunicaciones de OPIC, &flashquotayudar a los negocios estadounidenses y, al hacerlo,contribuir también al desarrollo de esos países.&flashquot OPIC fomenta loanterior al proporcionar a las empresas préstamos y seguros contrariesgos políticos que cubren desde daños durante revueltasciviles hasta expropiación. Los préstamos que otorga OPIC paracubrir el costo de un proyecto de expansión van de 250 mil a 200 mildólares, y la mayoría tienen un plazo de cinco a diezaños.

Anteriormente, para recibir un préstamo era necesario que el proyectofuera 25 por ciento propiedad de nacionales estadounidenses, un requisito quedescalificaba a muchos franquiciantes.

Para satisfacer las necesidades de este grupo, OPIC cambió susrequisitos de manera que si un negocio cumple con su definición demicroempresa (un negocio constituido con ingresos anuales menores de 250millones de dólares), el franquiciatario podía solicitar unpréstamo. Para iniciar el procedimiento crediticio, Spinelli recomienda,antes que nada, visitar el sitio de OPIC en http://www.opic.gov para recibirinformación sobre el programa de franquicias y la propiaorganización.

Quienes visitan el sitio pueden ver la solicitud de crédito y averiguarqué información necesitan proporcionar a OPIC cuando solicitan elcrédito, así como los datos que debe incluir el plan de negociosdetallado y los reportes financieros. Además, los franquiciantes yfranquiciatarios interesados pueden comentar su proyecto de expansióncon Abed Tarbush, funcionario de fomento empresarial de la OPIC (Tel. enEstados Unidos 202-336-8632). &flashquotCon frecuencia, los grandes franquiciantespueden incluso proporcionar el financiamiento a los franquiciatarios locales,mientras que los negocios pequeños no siempre se encuentran enposición de hacer lo mismo&flashquot, explica Spinelli. &flashquotAhora la OPIC puedeayudarles a desempeñar ese papel, lo cual nos emociona muchísimo&flashquot.

El que Sigue

Un nuevo diseño de tienda estimula a los clientes a llevarsemás y permite a los franquiciatarios pagar menos.

Las puertas a su espalda le cerraron el paso al frío de enero cuandoBrian Wood entró en su nueva tienda justo un día antes de suinauguración. De pie sobre pisos cubiertos con mosaico pulido, Woodinspeccionó los murales enmarcados de la ciudad de Nueva York y luegodirigió su atención a los letreros que indican los cincodepartamentos de la tienda: bagels, sandwiches, café caliente,platillos fríos y servicio para banquetes. Ya antes habíainaugurado otras tiendas, pero ésta iba a ser diferente.

Manhattan Bagel era la primera franquicia de Newtown, Pennsylvania, en arrancarcon el nuevo diseño de tienda de la franquicia. Este concepto, quereduce los costos de construcción entre 25 mil y 50 mil dólares,resulta mucho más práctico y fácil en lo referente ailustraciones, señalamientos y pisos, y a la vez destaca que enManhattan Bagel no sólo se venden bagels.

&flashquotHacemos muchas otras cosas&flashquot, afirma Wood. &flashquotSi una familia supiera que podemosenviarles el desayuno a casa para que no tengan que levantarse de la cama,probablemente se quedaría en casa y nos dejaría llevarles unossandwiches de tocino, huevo y queso.&flashquot Trátese de entregas, serviciospara banquetes, café o almuerzos, Manhattan Bagel se ha enfocado en unrango creciente de ofertas para atraer nuevos clientes.

Dado el éxito de su primer Manhattan Bagel, Wood espera ventas por 575mil y 600 mil dólares en sus tiendas de Richboro y Newtown,respectivamente. Nada mal, particularmente si se considera que se ahorró50 mil dólares al construir su segunda tienda por 175 mil dólares.

Contactos

Show Me PCs , http://www.showmepcs.com/

Schakolad Chocolate Factory, http://www.schakolad.com/

Overseas Private Investment Corporation , http://www.opic.gov/

Manhattan Bagel , http://www.manhattanbagel.com/