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Las hijas al frente

Las hijas al frente
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Las hijas al frente Hijas de padre... empresarias Medidas inteligentes

Hijas de padre... empresarias

Ocho tips prácticos que te ayudarán, como hija de familia, aocupar un puesto ejecutivo en la empresa familiar

Por Patricia Schiff Estess

Leslie Dashew, fundadora de Human Side of Enterprise, empresa consultora consede en Arizona, dice que las mujeres que hoy tienen entre cuarenta y cincuentaaños y ocupan puestos de liderazgo en sus empresas familiares, a menudolo han logrado hombro a hombro con sus padres, no a dos pasos de distanciamientras se preparan para la sucesión. Pero el panorama estácambiando. Aunque las mujeres entre veinte y treinta años no seconvierten en líderes de su empresa familiar con igual facilidad que sushermanos, sin duda están acelerando el paso.

No obstante, aún existen sutiles diferencias en el trato que recibenhijos e hijas en un negocio familiar. Revisemos algunos casos.

Derecho de piso. &flashquotComo la mujer, incluso en la actualidad, no entra enla imagen que su padre se ha creado del negocio, generalmente tiene quesolicitar su ingreso en éste&flashquot, dice Fredda Herz Brown, fundadora de TheMetropolitan Family Business Group, en Nueva Jersey.

&flashquotLa mujer rara vez asume que tiene el derecho de incorporarse al negociofamiliar. Ése fue mi caso. Fue mía la iniciativa de hablar sobrela posibilidad de unirme a la empresa, algo que mi hermano no necesitóhacer&flashquot, añade Leslie Spira López, presidenta de Kew Management,un negocio familiar que es propietario y administrador de bienes raícescomerciales principalmente en la ciudad de Nueva York. López afirma quesiempre supo que quería trabajar en el negocio familiar; sin embargo, yatenía una impresionante trayectoria como diseñadora desoftware cuando comenzó a aprender de su padre los secretos delnegocio antes de que, como bien señala, surgiera una crisis o unaemergencia familiar.

Pasar la estafeta. A menudo, las hijas descubren que aprender de suspadres les resulta más fácil que a sus hermanos, porque sonmás sensibles y respetuosas de las necesidades paternas. &flashquotLos hijossuelen marcar su territorio y pelearlo para adquirir poder y control&flashquot, explicaBrown.

Crear confianza. Antes, las hijas tenían que esforzarsemás que sus hermanos para ser dignas de confianza. Dashew explica: &flashquotSibien aún existe cierta predisposición, la brecha de credibilidadse ha estrechado pues es una cuestión de capacidad. Si el hermano esmenos maduro, menos responsable o disciplinado que su hermana, ésta gozade mayor confianza.&flashquot

Estrategia y política. En el pasado, la mujer no estabacondicionada para hablar con franqueza: conforme a la tradición, susrespuestas eran emocionales. Pero el panorama ha cambiado. Brown dice: &flashquotHoy,las mujeres se preparan con posgrados para administrar negocios. Estacapacitación, aunada a la experiencia, les ha permitido desarrollar unpensamiento más político y estratégico&flashquot.

El manejo de la maternidad. ¿Recuerdas la clara frontera entretrabajar y educar a los hijos? Pues en algunos negocios familiares estadiferencia aún sobrevive y define la cultura de las empresas. Browndestaca que trabajar en el negocio familiar coloca a algunas mujeres en elcentro del conflicto entre la vida profesional y familiar. El padre quiere quesu hija trabaje de 6 a.m. a 10 p.m., pero, al mismo tiempo, es el abuelo, ycomo tal, quiere que ésta permanezca en casa para que atienda a losniños.

El padre de Leslie Spira López supuso que ésta dejaría detrabajar al nacer el primer hijo. &flashquotTuve que convencerlo de que, aunque tuvieraque reducir mi horario de trabajo, no tenía intenciones de disminuir misresponsabilidades&flashquot, dice.

Capacidad de liderazgo. Dominar y controlar ya no son los principios dela administración. En la actualidad, el líder debe ser flexible,colaborador y tener amplios conocimientos y experiencia, así comodominar otros campos. Conforme a Brown, este estilo se identifica máscon las mujeres que con los hombres, de tal suerte que son las hijas quienesllevan la delantera en este aspecto.

Medidas inteligentes

Los expertos en negocios familiares aconsejan que las hijas consideren ciertascuestiones para facilitar su camino hacia puestos ejecutivos:

* Expresa tu interés tan pronto como lo experimentes, pero nonecesariamente te incorpores al negocio al egresar de la universidad. Si bieneste consejo sirve para hijos e hijas por igual, es especialmente importanteque ellas adquieran experiencia, se ganen la confianza y forjen unareputación fuera de los confines familiares.

* Aprende directamente de la generación anterior; no sólomediante observación. Lo anterior exige hablar con el padre acerca de loque el negocio significa para él y cómo ha cambiado estesignificado con el paso del tiempo.

* Muéstrate sensible a las necesidades de tu padre, pero sin caer en elservilismo o la dependencia.

* Pese a que aún no te hayas incorporado al negocio familiar, pregunta,opina y participa de alguna manera, quizá como miembro de un consejoconsultivo o al frente de las tareas filantrópicas de la familia.

* Establece contacto con mujeres en puestos directivos de negocios familiares.Solicita sus opiniones sobre el área de su interés. Si eresmadre, habla con mujeres que piensen que la maternidad es una relación,una responsabilidad y una dicha, en vez de una identidad o una carrera.

* Cuando sea posible, implanta nuevas prácticas y políticasadministrativas que permitan a las mujeres de la empresa combinar lo mejor desu vida personal y profesional (por ejemplo, horarios de trabajo flexibles).

* Define la remuneración que deseas y mereces por su trabajo en laempresa familiar.

* Desarrolla una visión del futuro de la empresa y con losdemás.

Aunque más hijas están asumiendo posiciones de liderazgo, debesesforzarte para preparar a los demás para su ascensión en laempresa familiar.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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