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Cada día más fuerte

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Cada día más fuerte Lo que no Divierte, no Produce

Lo que no Divierte, no Produce

Dos emprendedores te dicen cómo la diversión puede ser elelemento clave para lograr un ambiente sano en tu empresa puntocom

Por Laura E. Vasilion

Kevin Benz y Fred Barret ya están grandecitos, pero les encanta jugar.Su oficina en las afueras de Seattle tiene todo tipo de artículosalusivos a Rocky y Bullwinkle, un juguete &flashquotnovedoso&flashquot (prometimos no decircuál), teléfonos con acceso a la Red y computadorasportátiles. Una vez al mes, piden pizza para todos, sacan unatelevisión de pantalla grande y ven películas toda la tarde. Enocasiones, llevan a sus 15 empleados a conciertos de rock o los invitan, juntocon su familia, a esquiar en agua o nieve.

¿Qué manera de hacer negocios es ésa? Particularmente sipensamos que la quiebra de muchas empresas punto com sigue arruinando elpaisaje de la llamada &flashquotnueva economía&flashquot. ¡Una manera muy buena!,explican los autoproclamados gurús de Internet Benz y Barret, presidentey director de tecnología, respectivamente, así como cofundadoresde InterKnack.com, empresa de diseño Web de XML(http://www.interknack.com) fundada hace un año en Washington.

Pero no te dejes engañar, estos sobrevivientes del Estados Unidoscorporativo saben cómo echarle ganas al trabajo. No sólo capearonel temporal que llevó a pique a muchos negocios en Internet en 2000,sino que les fue de maravilla, con ventas por 2.65 millones de dólaresdurante los últimos 12 meses, en comparación con el millónobtenido un año antes... además del incremento esperado para esteaño. La lista de clientes de la empresa tampoco es nada despreciable,pues a la fecha incluye a Dixie Chicks, SEAFAIR (el festival veraniego de seissemanas que se celebra en Seattle) y el Vaticano.

Nos hemos puesto al día con este par de emprendedores en cómofomentar un ambiente laboral sano a pesar de las dificultades. Esto fue lo quenos dijeron:

SoyEntrepreneur.- El futuro de muchos negocios en Internet o punto comsparece incierto. ¿Cuál es su secreto para seguir?

Benz.- Creo que lo más importante es enfocar el negocio en ellargo plazo. Asegurarse de que la empresa sea de calidad y viable. Y laúnica manera de lograrlo es no perdiendo el enfoque yasegurándose de contar con un buen equipo. Con un equipo de diez,incluso un plan de ocho puede llevarse a cabo. Pero si el equipo es mediocre,nada podrá salir bien pues ni siquiera podrán ser y hacerequipo.

SE.- Sus empleados trabajan mucho, pero también juegan mucho.¿Cómo se las ha arreglado InterKnack.com para integrar ambasfacetas sin afectar la productividad?

Barrett .- Contratando a magníficas personas. Nuestro anuncio enel periódico dice que buscamos personas con metas bien trazadas, convisión creativa y un poco locas. Cuando el ambiente es creativo, sealcanzan muchos logros. Es increíble.

Dejamos que nuestros empleados sean responsables de sí mismos. Siconstantemente estamos viendo qué hacen y preocupándonos por lafecha límite, matamos la creatividad.

Benz.- No andamos látigo en mano; ni siquiera nos enfocamos deltodo en los proyectos, pero sí nos concentramos mucho en la gente.Nuestros empleados trabajan bien para nosotros debido a eso.

SE.- Entonces, ¿cuál consideran que es la clave para conseguir yconservar buenos empleados?

Barrett .- Los buenos proyectos; fomentando un ambiente divertido. No se puedetener a todos los empleados controlados, ya que sólo se dejaránpuesta la camisa de fuerza por un momento. Nuestra gente quiere estar connosotros, y eso que Microsoft está en la acera de enfrente.

Benz .- Hay una diferencia entre encontrar a la gente adecuada y comprarhabilidades, ya que con esto último se demerita a la persona. Másbien, hay que buscar gente profesional, encontrar un lugar para ellas y hacertodo lo posible para conservarlas.

SE .- ¿Ustedes qué consejo les darían a lascompañías punto com?

Barrett .- Comprar juguetes y darse el tiempo para disfrutarlos. No estorbar.Evitar la inflexibilidad en sus empresas.

Benz .- Buscar proyectos fabulosos y trabajar con gente fabulosa. Evitar losproyectos repetitivos. Aunque me desempeño como director general, megusta más el título de &flashquotfacilitador&flashquot, alguien que derriba losmuros entre la gente. No hay que olvidar que los empleados son personas, y quetienen esposa e hijos.