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El éxito en una caja

El éxito en una caja
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El éxito en una caja El éxito en una caja Desempacando el negocio Franquicia: para conservar el reconocimiento Las adaptaciones Más crecimiento Contactos

El éxito en una caja

De la venta al público y la distribución a las franquicias:Todo de Cartón y sus tácticas para no quedarse acartonado

Por Cecilia Puente

Todo empezó cuando un emprendedor se puso vivo al detectar en el archivomuerto de las empresas una oportunidad de negocio. Antonio Elizarrarásdescubrió, hace 30 años, un desatendido nicho de mercado en eldiseño y comercialización de cajas para guardar ladocumentación legal que debían conservar las empresas durantelargos periodos.

Con esa idea y 20 mil pesos de inversión (US$2,100), en 1971Elizarrarás abrió una compañía llamada ArchivoMuerto. Cinco años después, al ampliar su catálogo deproductos, cambió su nombre a Todo de Cartón que durante elaño 2000 registró ventas por 60 millones de pesos (más deUS$6 millones), presenta un crecimiento anual de entre ocho y diez por cientotiene 160 empleados en tres divisiones: Todo de Cartón, queademás de ser la cúpula del negocio, se dedica a diseñar,fabricar y patentar los nuevos artículos que genera. Cajas yDiseños de Cartón, que agrupa las ocho tiendas que pertenecen ala empresa. Además, coordina la relación con 42 establecimientoscomerciales que distribuyen los productos de la compañía y lamás actual, Operadora de Franquicias.

Desde siempre, esta empresa ha empleado diversas estrategias para no quedarse&flashquotacartonados&flashquot: desde la venta al consumidor final, la distribución,desde hace un año las franquicias y hoy ya vislumbra en el empaque yembalaje una oportunidad más.

Desempacando el negocio

El cartón se consideró material de desecho y de segunda clasehasta que las políticas de cuidado ambiental irrumpieron entre lossectores industriales de todo el mundo: a partir de ese momento seconcedió una mayor importancia al cartón, que puede serreciclado, y es biodegradable.

Este hecho benefició a Todo de Cartón, pues los compradorescomenzaron a demandar artículos de oficina y para regalo fabricados coneste material. Otra veta de negocio se dio con el surgimiento de productos querequerían novedosas formas de empaque: los discos compactos yópticos, audiocasetes y disquetes, entre otros.

Ate este panorama, Todo de Cartón no ha dejado de aprovechar todas lasoportunidades para posicionar esta marca entre sus consumidores a travésde diversas estrategias de negocio.

Franquicia: para conservar el reconocimiento

Todo de Cartón, actualmente dirigida por Pablo y DiegoElizarrarás, hijos del fundador, optó en noviembre de 2000 por lafigura de franquicias para continuar con su crecimiento.

A primera vista resulta extraño que hayan elegido franquiciar cuando yatenían una extensa red de distribuidores en todo el país. Pero enun acercamiento se aprecia que estos lazos comerciales eran muydifíciles de regular ya que el distribuidor se limitaba a comprar losproductos de la empresa y a venderlos al público consumidor, es decir,no dependían del grupo empresarial y en muchas ocasiones el servicio quese ofrecía al cliente no era el óptimo.

Ante el riesgo que corría la empresa pues una descortesía con elcliente o algún proveedor se asociaba también con la marca(incluso llegó a ocurrir que vendían productos de cartónde otras empresas con la promesa de calidad de la firma), Todo de Cartónpatrocinó letreros luminosos y algunos elementos de imagen corporativa aesos negocios, pero también se veía limitado pues no estaba en laposición de influir en aspectos como capacitación para elempleado.

Ante estos hechos, la figura de franquicia apareció como la mejor formade reproducir y expandir el negocio. La estructura se trabajó con laconsultora internacional Francorp y se presentó durante la Feria deFranquicias edición 2000.

Las adaptaciones

La adopción del sistema sirvió para marcar nuevas pautas dentrodel negocio: cambiaron del concepto punto de venta al de autoservicio, giro querequiere de locales de entre 120 y 150 metros cuadrados.

También ampliaron su catálogo básico, que creció de150 a 500 artículos de papel que incluyen una línea de envase yembalaje. La necesidad de hacer replicable su negocio también losllevó a estandarizar sus inventarios.

Los franquiciatarios deben pagar una cuota inicial de 12 mil dólares yse estima que la inversión total para abrir un local va de los 40 mil alos 60 mil dólares. Las regalías son del tres por ciento sobrelas ventas netas.

Más crecimiento

Diego, quien dirige el área de Franquicias, explica que hasta febrero de2001 contaban con cinco franquiciatarios y que proyectan que al cierre de 2005este número podría alcanzar los 75 establecimientos.

La constante renovación ha construido una buena estrategia ademásde que ha llevado a la firma a establecer alianzas estratégicas conempresas de mensajería para ofrecer servicios de empaque y envíode todo tipo de objetos a cualquier parte del mundo. Esta podría ser lafutura división especializada de esta compañía, quienencontró en la letra muerta una veta de negocios y en la constantecreación de envases una forma de empacar el éxito.

Contactos

Cartón y papel, Popocatepetl 97, col. Portales 03310, Tel (5)604-8692

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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