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Crédito: Depositphotos.com

E1276 Sin ir tan lejos Para atraer la atención Socios locales Compras atinadas

Sin ir tan lejos

Cómo sacarle provecho al gran potencial del mercado local... con tutienda Web

Por Melissa Campanelli

Muchos emprendedores consideran que su sitio Web es un vehículo paraobtener clientes de cualquier lugar del mundo, pero tal vez estándescuidando un mercado con un potencial mucho mayor: el que está a lavuelta de la esquina. Después de todo, los clientes locales viven yhacen sus compras cerca de tu negocio. ¿Por qué no concentrarse enellos también?

Está tendencia está empezando a popularizarse. De acuerdo con elsondeo de negocios en Princeton, New Jersey, denominado Local Commerce Monitor,el cual fue realizado por el Kelsey Group, los empresarios que indicaron queInternet les ayudaría a competir a mayor escala geográficaexperimentaron una reducción en las ventas entre 1999 y 2000. &flashquotLosnegocios pequeños se han percatado de que no desean competir a escalaglobal&flashquot, explica Neal Polachek de Kelsey Group. Quieren ser competidoresmás eficientes donde siempre han competido: a nivel local. El sondeoefectuado en Estados Unidos también revela que 80 por ciento de lasmicroempresas realizan 75 por ciento de sus operaciones a nivel local (en unradio de 30 kilómetros) al margen de que se trate de ventas directas aclientes o de compra de productos y servicios para el negocio.

Para atraer la atención

Ya sea que hagas énfasis en la promoción local o invites a losclientes a tu tienda, un sitio Web da a los consumidores actuales unarazón más para preferirte frente a competidores en líneamás grandes. A Bud Matto esta estrategia le ha funcionado muy bien. Comofundador de Matto Cycle, empresa de refacciones para motocicletas yvehículos todo-terreno que vende sus artículos en tienda y enlínea, Matto se esfuerza por utilizar su sitio Web para atraer a losparroquianos de su localidad.

Aunque inicialmente Matto tenía puestas sus esperanzas en el mercadoglobal, se percató de la importancia de las ventas locales. &flashquotEl sitioWeb permite a nuestra numerosa clientela local hacer pedidos en línea yrecibir la mercancía en su domicilio, en vez de tener que ir hasta latienda&flashquot, explica este empresario.

Para estimular aún más las ventas locales, Matto recientementeunió fuerzas con Schuylkill.com (http://www.pottsville.com ), laversión en línea de su periódico local, el Republican& Evening Herald. Este diario le construyó un sitio Web (por uncosto de 220 dólares al mes) y le ayudó a colocar unbanner para anunciar su tienda. El banner se encuentra en lapágina del periódico y cuenta con una liga directa a lapágina principal del negocio de Matto (http://www.mattocycle.com ), unamedida que ha dado resultados, como lo demuestra el incremento de 25 por cientoen sus ventas.

Socios locales

Una de las mejores maneras de dar un carácter regional a tu sitio Web esaprovechar los diversos servicios locales a tu alcance. Por ejemplo,además de crear sitios Web y colocar anuncios tipo banner, muchosperiódicos en Norteamérica también cuentan con centroscomerciales locales en línea. StarNet, la versión Web delArizona Daily Star (http://www.azstarnet.com ) en Tucson, Arizona, porejemplo, ofrece esta opción. Por un monto inicial de 3,800dólares por la creación del sitio y tarifas mensuales desde 99dólares al mes, los empresarios pueden tener un sitio Web y anunciarseen eshoptucson.com, el centro de compras virtuales de azstarnet. Supágina principal cuenta con una liga directa al centro comercialvirtual, al cual acuden 248 mil visitantes cada mes.

Koz.com (http://www.koz.com ), empresa de Carolina del Norte que crea y facultacomunidades y mercados en línea, también colabora con los diariosen la creación de portales de compras locales que a su vez permiten alos comerciantes construir sitios Web compartidos. El modelo de Koz.com, queestá siendo utilizado por más de 400 periódicos locales,funciona de la siguiente manera: Koz.com crea un centro comercial o mercado enlínea para los periódicos locales, y después la fuerza deventas de anuncios de dichos diarios venden los servicios deconstrucción de sitios Web que ofrece Koz.com a los anunciantes onegocios locales. Por medio de los periódicos, Koz.com crea sitiossemiestandarizados para los empresarios locales por menos de ciendólares mensuales.

También es posible recurrir a los portales de la zona, muy visitados porlos clientes que desean encontrar información local. Citysearch(http://www.citysearch.com ), el sitio de Ticketmaster Online-Citysearch Inc.de Pasadena, California, por ejemplo, ofrece planos locales de las principalesciudades del mundo que incluyen centros de entretenimiento, restaurantes,servicios y tiendas. También representa una puerta para que los negocioslleguen a la clientela local. Por ejemplo, los empresarios pueden registrarseen la Sección Amarilla de Citysearch por 35 dólares mensuales ocolaborar con Citysearch en la construcción de un amplio sitio Web (pormil dólares de arranque, más tarifas mensuales de 500dólares). Otros portales locales son Yahoo! Get Local(http://www.local.yahoo.com ) en California y Digital City(http://www.digitalcity.com ), una unidad de AOL en Virginia.

&flashquotLos empresarios inteligentes están haciendo todo lo posible porsatisfacer las necesidades de sus clientes locales&flashquot, señala Polachek.Realizan promociones en su sitio Web para llegar a la clientela de su localidadmediante mercadotecnia por correo electrónico y al permitirles hacercitas para la prestación del servicio. Lo anterior significa que eléxito a nivel local también depende de qué tan bien sepromocione el sitio entre los clientes.

Compras atinadas

La mejor marca: Brand Fidelity (http://www.brandfidelity.com )guía a las empresas por el proceso de crear, adquirir, proteger y lograruna marca sólida. Algunos recursos disponibles son herramientas delluvia de ideas, ayudas para el desarrollo y planeación de proyectos,marcas registradas unificadas y búsqueda de nombre de dominio,gestión de cartera de marcas, entre otros. Muchos de estos servicios songratuitos para los usuarios registrados; otros tienen un costo que va de los 18a los mil dólares.

Alto a los fraudes: La Worldwide E-Commerce Fraud Prevention Network,empresa sin fines de lucro formada por American Express y asociadas(Amazon.com, buy.com, ClearCommerce y Expedia.com), ha lanzado un nuevo sitioWeb, http://www.merchantfraud.com , para ayudar a los negocios a combatir elfraude en línea. El sitio tiene por objeto mantener fuera decirculación el número de las tarjetas de crédito robadas ya prevenir su utilización en sitios de comercio electrónico,otras direcciones que tratan este tema son: http://www.cyberangels.org ,http://www. name=&flashquot_Hlt514609448&flashquot>bism name=&flashquot_Hlt514609439&flashquot>ark.net, http://www.comp-e.com