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Documento de InfoLatinaMartes, 6 Marzo 2001

Documento de InfoLatinaMartes, 6 Marzo 2001
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Documento de InfoLatinaMartes, 6 Marzo 2001 Un hospedaje de ganancias El concepto Los atractivos El tamaño Los servicios El mercado Catálogo de atractivos

Un hospedaje de ganancias

La hotelería en el turismo rural: una opción diferente, ydivertida, para empezar tu empresa

Por Franchi Raúl Martínez

Aquellos que crecimos confinados en el calor del asfalto, protegidos bajo lasombra de algún anuncio panorámico, necesitamos con regularidaduna dosis de naturaleza que nos refresque y nos haga sentir más libres.Esta realidad ha comenzado a detonar en el mercado ciertas tendencias que sonreveladoras.

Recientemente me llamó la atención una nota de prensa que habladel apoyo que el Gobierno del estado de Jalisco está otorgando alturismo rural en aquella entidad, por medio del Programa de Haciendas y CasasRurales de Jalisco. El Gobierno del estado identificó, en una primeraaproximación, doscientas casas rurales y haciendas susceptibles deexplotación con fines turísticos, en un proyecto quepodría significar un parteaguas para otros estados del país.

La idea de que una antigua hacienda sea rehabilitada como hotel de gran turismono es nueva. El concepto es una industria madura en España, donde hasido magníficamente explotado y existen cientos de agencias de viajesque sólo promueven visitas a casas solariegas y castillo rehabilitados,así como asociaciones especializadas en turismo rural. La actividadrecibe importantes incentivos por parte del Estado español, ytambién está cobrando auge en Argentina, donde día adía se establecen nuevos negocios campestres. En México elturismo rural es un giro todavía incipiente, pero con grandesposibilidades de desarrollo pues existen infinidad de lugares igualmenteprivilegiados, ya sea frente a un imponente paisaje natural, cerca de cuevascon pinturas rupestres o junto a pintorescos caseríos.

Existe un esquema muy sencillo para iniciar un negocio de turismo rural:partimos de la identificación de la oportunidad (no cualquieropción es buena y no todas las opciones buenas son viables); luegodiseñamos el producto, identificamos el mercado, elaboramos un plan denegocio y, por último, preparamos un plan promocional que difunda lasbondades del lugar. En cualquier caso, una vez que contamos con materia primade calidad (un sitio lo suficientemente atractivo) el ingrediente medular paracrear una fórmula exitosa es el concepto. Para diseñar un buenconcepto habremos de considerar algunos factores adicionales, como losatractivos, tamaño, servicios y mercados.

El concepto

Para apreciar el potencial de un lugar es preciso aquilatar, entre otras cosas,sus atractivos naturales y las facilidades de acceso. Sin embargo, ante tododebes evaluar qué posibilidades te ofrece para diseñar unconcepto poderoso.

El concepto es a un negocio lo que la personalidad es a una persona. Creamos unconcepto cuando seleccionamos una mezcla de atractivos que respondan a una ideacentral original, a una temática novedosa. Veamos algunos ejemplos: enAmealco, Querétaro, se construyó un hotel, La Muralla, sobre lasruinas de una hacienda del Siglo XIX. El visitante es recibido por&flashquotrevolucionarios&flashquot armados y durante su estancia es testigo de pleitos resueltosa tiros, disfruta una variedad de tequilas en el bar La cucaracha e inclusopresencia alguno que otro fusilamiento. El lugar conserva los trazosarquitectónicos, el equipamiento y las costumbres de 1910. ¡Estosí que constituye una innovación! En otro hemisferio, cerca deBuenos Aires, Argentina, se ubica una estancia rural que es a la vez una delas más importantes y exclusivas escuelas de polo a nivel internacional:La Martina Polo Ranch. Y en España, en La Montaña Mágica,el tema es la conocida novela (del mismo nombre) de Thomas Mann; el lugarofrece en su biblioteca docenas de ediciones de esta novela, en varios idiomas.

El turismo rural está abierto para que despliegues tanta creatividadcomo desees: un campo bioeducativo, una granja ecológica, una aldea,quinta o villa, ponle al lugar la sal y el aderezo, y el mercadoreaccionará en consecuencia.

Los atractivos

La mitad de los atractivos de un hotel rural la aporta el lugar, tal comoestá; la otra mitad tendrás que crearla tú y es parte detu inversión. El conjunto de atractivos tendrá que forjar, alfinal, un concepto innovador y exitoso.

Ciertos pasatiempos crean una atmósfera de armonía con lanaturaleza (ecoturismo). Otros aprovechan la topografía para lapráctica del deporte (turismo aventura). Algunos sirven como pretextopara el aprendizaje de la historia (turismo cultural). En ocasiones, la cocinapuede representar una atracción medular. Tú tendrás quedefinir tu propia categoría de turismo alternativo al enfatizarcualquier grupo de actividades.

En el caso del turismo rural, el énfasis corresponde a la vida y laslabores propias del campo, sin excluir ciertas actividades de las demáscategorías, de manera que el conjunto aporte una mezcla enriquecida ysinérgica. Las inversiones, si las comparamos con los recursos quedemanda un hotel convencional, tienden a ser reducidas. Si (por ejemplo) yaexiste un lago natural, el paseo en canoa o la práctica de la vela sedan casi por añadidura. En cualquier granja, las condiciones para quelos niños aprendan a cultivar hortalizas, a ordeñar una vaca o afabricar quesos están prácticamente dadas. Normalmente el peso dela inversión se concentrará, más que en laconstrucción de atractivos, en la habilitación del lugar comocentro de visitantes y descanso. El monto dependerá, en consecuencia,del tamaño del proyecto, los servicios ofrecidos y el mercado meta.

El tamaño

El tamaño del proyecto dependerá del fondo de tu bolsillo. Paraque la estadía sea inolvidable y placentera no importan tanto lasdimensiones, como la disponibilidad de servicios hoteleros básicos.

Los servicios

Los servicios hoteleros incluyen lavandería, limpieza de habitaciones,agua caliente y teléfono. El clima artificial y los servicios decafé, comedor y bar son también indispensables. En cualquiercaso, no olvides calcular los niveles de ocupación e ingresos necesariospara recuperar los gastos operativos y, finalmente, tu inversión.

El mercado

Deberás definir tanto el alcance geográfico de tu mercado (local,regional, nacional o internacional) como su perfil demográfico (edad,ingresos, etc.).. Existen muchas formas de clasificar los mercados: estanciacorta o larga; juvenil, familiar, empresarial... Un nicho interesante, porejemplo, puede ser el de eventos (bodas, convenciones y cumpleaños).Otro más es el corporativo: muchas empresas llevan a sus altosejecutivos a lugares donde se les enseña a trabajar en equipo,compartiendo actividades al aire libre. Lo importante es que enfoques connitidez tu mercado meta y diseñes un producto único, capaz desatisfacerlo. Nada afecta tanto el éxito de un negocio como desdibujarsu diseño (quien trata de satisfacer un poco a todos termina por nosatisfacer a nadie).

El turismo rural es una magnífica oportunidad para el inversionistamediano o pequeño. La gente está ávida de alternativas yel hotel convencional no satisface esta necesidad. Lo importante es mezclar losatractivos naturales de un buen lugar con un concepto creativo, teniendo buencuidado de enfocar con claridad el mercado al que está dirigido.

Catálogo de atractivos

Rurales

Participación en las tareas rurales

Paseos en tractor

Cultivo de hortalizas

Aprende a hacer quesos

Juegos de destreza para niños

Campamentos y fogatadas

Ordeña

Recolección de huevos

Juegos infantiles rústicos

Granero y pacas de heno

Ecológicos

Observación de aves

Senderismo

Laboratorio de biología

Safaris fotográficos

Conferencias y videos

Spa

Deportivos

Escaladas

Descenso en río

Pesca

Buceo

Paseos en canoa

Ciclismo de montaña

Paseos a caballo

Pista para correr

Culturales

Paseos en carruaje

Aprende artesanías

Observación de estrellas

Biblioteca

Arquitectura colonial/precolombina

Costumbres de antaño