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ew1437 Mujeres al ataque emprendedor ``Cómo lo logré'' Contactos

Mujeres al ataque emprendedor

Para tener un gran negocio es necesario pensar en grande

Por Cynthia E. Griffin

Si hace 20 o 30 años hubiera preguntado a un grupo de niñosqué les gustaría ser de grandes, seguramente los niñoshubieran gritado &flashquot¡presidente!&flashquot y las niñas habríanrespondido en voz baja &flashquotmaestra&flashquot. Quizá hoy la respuesta seríadiferente, pero al observar a las mujeres empresarias no podemos dejar depreguntarnos si la mentalidad ha cambiado. ¿Acaso las mujeres propietariasde negocios se autolimitan al no pensar en grande?

La consultora empresarial Aileen Gorman afirma que, salvo unas cuantasexcepciones, las emprendedoras no imaginan sus empresas como grandesconsorcios. Como directora ejecutiva del Commonwealth Institute enMassachusetts, y asesora de mujeres empresarias que desean expandir su negocio,atribuye esta falta de visión a la escasez de buenos asesores. Consultarcon alguien externo le ayuda a una mujer a reconocer su gran potencial.

Robert L. Wallace concuerda en que las mujeres rara vez se imaginan manejandoun gran negocio. &flashquotLa gente cree lo que ve&flashquot, afirma Wallace, asesor empresarialy fundador de Bith Technologies Inc. Si vemos que las mujeres sólomanejan cierto tipo de negocios, con un determinado estilo o nivel, ésese convierte en el parámetro. Wallace considera que la sociedad influyede manera sutil a limitar la visión de las mujeres al mostrar unescepticismo o preocupación paternal cada vez que intentan irse por lono tradicional.

¿Tienes una visión demasiado estrecha? Entonces plantéatealgunas preguntas, recomienda Gorman, como por ejemplo, dónde quieresestar en cinco años. ¿Buscarías financiamiento externo?¿Cotizará tu empresa en bolsa? Responder estas preguntas entérminos de lo que se espera de una compañía encrecimiento te ayudará a visualizar cuán grande puede llegar aser tu negocio y cuáles son los pasos para lograrlo.

Wallace también ofrece algunos consejos anecdóticos. &flashquotMi abuelosiempre decía que debíamos llegar más lejos que ellos.Pero es imposible operar en un vacío. Vaya donde están losnegocios; empápate del ambiente y conviértete en jugador.&flashquot Gormany Wallace concuerdan en que para pensar en grande por lo general se necesitaayuda, un mentor que te oriente a pensar en nuevas direcciones y te baje de lasnubes cuando sea necesario. Un buen mentor te ayudará a encontrar elequilibrio al cerciorarse de que tu sueño no sea demasiado limitado nidemasiado grandioso. Si tu visión es muy elevada, constrúyelapoco a poco, y no quieras llegar de un solo salto.

``Cómo lo logré''

Si bien la mayoría de los negocios manejados por mujeres sonpequeños, algunas emprendedoras piensan en grande y logran escalar agrandes alturas. Algunas de ellas nos dieron su opinión sobre &flashquotsuvisión&flashquot.

Rebecca Matthias fundó una tienda de ropa de maternidad de grancalidad, Mother's Work Inc. hace 12 años con US$10,000. Hoy, estaempresa cotiza en bolsa, tiene ingresos anuales de 300 millones dedólares y Matthias espera alcanzar los mil millones en lospróximos cinco años. La emprendedora le da el crédito a suesposo por ayudarla a enfocar su visión, y afirma haberlo logrado acosta de un gran sacrificio personal. &flashquotDurante muchos años todo secentró en mi negocio y mi familia y no hacía nada más. Elnegocio era mi vida. Fue muy difícil pues requirió una gran dosisde autodisciplina. Sin embargo, estaba dispuesta a hacerlo.&flashquot

Janet Gurwitch Bristow, directora general y cofundadora (con la artistadel maquillaje Laura Mercier) de Laura Mercier Cosmetics, siempre supo queadministraría una gran empresa debido al tipo de industria en el que sedesenvolvía. &flashquotNo puedes competir con éxito con las grandescompañías de cosméticos si no alcanzas cierto volumen deventas&flashquot, explica Gurwitch Bristow, quien agrega que sus grandes ideas fueronuna mezcla de enfoque agresivo y un toque de ingenuidad.

Cathy Hughes, la primera mujer afroamericana cuya empresa cotizóen bolsa, afirma que la clave del éxito es una entrega total. &flashquotMipasión y emoción me llevaron a donde tenía que ir&flashquot,asegura la fundadora de Radio One. &flashquotCada vez que me rechazaban una solicitud decrédito, lo tomaba de manera personal y reafirmaba mi decisión delograrlo.&flashquot

Contactos

CommonwealthInstitute

http://www.comw.org

Bith Technologies Inc

http://www.bithgroup.com/bob.html

Laura Mercier Cosmetics

http://www.lauramercier.com/site

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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