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En la cima En la cima Un giro hacia la especialidad El producto correcto Innovar o morir Visión integral Recordación inmediata Nuevos mercados Contacto

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Las 6 estrategias que llevaron a Rotoplas, literalmente, a las alturas

Por Raúl Baruch Blanco

Con un capital netamente mexicano, Rotoplas es una empresa fabricante detinacos situada en lo más alto de su mercado. Tiene unaproducción de 700 mil unidades al año y según su gerentegeneral, Abel Valdez,, de cada diez tinacos que se venden en México,ocho son de esta marca.

Como pocas empresas en la república mexicana, Rotoplas puede presumirque su crecimiento anual siempre han oscilado entre 100 y 200 por ciento, y delos 30 empleados que tenía en sus inicios, este año en suplantilla laboral es de mil 300 personas ubicadas en 12 plantas deproducción.

El camino no ha sido fácil pero los resultados han compensado talesfuerzo. Aquí describimos algunas de las estrategias que los pusieronal frente de este sector.

Un giro hacia la especialidad

En 1975, cuando surgió la empresa, se producía más de 100artículos que iban desde macetas, botes lecheros y cubetas hastaletreros de señalización entre otras curiosidades. Una diversidadamplia de productos pero ninguno líder en ventas.

Después de &flashquothacer de todo&flashquot por14 años, en 1989 se incorporaron ala empresa nuevos inversionistas y con ellos ideas frescas. La primeradecisión del nuevo equipo fue replantear el camino: desecharon 80 porciento de sus actividades para enfocarse únicamente en lafabricación de productos para el ramo de la construcción.

El producto correcto

Tomar la decisión de que su producto estrella fuera un tinaco no fuesencillo, pero las condiciones de ese entonces los empujaron en esadirección: en Estados Unidos se especulaba entonces sobre la posibilidadde que el asbesto, material del cual se habían fabricado los tinacos enMéxico desde 50 años atrás, era un productocancerígeno.

Asimismo, las investigaciones resultantes de los sismos que sacudieron aMéxico en 1985 demostraron que un tinaco de concreto se fracturaba conmás facilidad que uno de plástico, provocando másinseguridad.

Innovar o morir

Una vez que Rotroplas emprendió la aventura de especializarse en unproducto, aprovechó su experiencia en manejar un polietileno aprobadopor la Oficina de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (Food and DrugAdministration, FDA) para innovar el mercado. &flashquotSe trataba de un materialtotalmente seguro para contener agua potable y de gran resistencia, que no sedañaba ni siquiera cuando era expuesto a sustancias máscorrosivas a las que servía de contenedor&flashquot, dice Valdez.

Los experimentos con estos materiales y químicos apuntaban alpolietileno como materia prima ideal para el nuevo tinaco. Al comprobar que lainvestigación constante para mejorar los productos del mercado les hadado tan buenos resultados, la empresa decidió destinar uno por cientode sus ingresos en investigación y desarrollo de productos.

Visión integral

Rotoplas no sólo renovó el producto, sino el sistema querequería un tinaco para funcionar. Además del tanque, la empresaofreció al mercado capas antibacterianas, filtro, flotador,multiconector, filtro de aire y válvula de esfera, elementos fabricadospor ella misma.

Las bases para este tipo de contenedor se habían logrado en EstadosUnidos, pero Rotoplas lo llevaría mas allá, trabajando elrotomoldeo en piezas mas grandes al aire libre y aplicando las investigacionespropias al producto final.

Sin embargo, su principal ventaja consiste en que el tinaco impide el paso dela luz y esto obstaculiza el desarrollo de bacteria en su interior. En un mundodonde casi toda el agua ha perdido la pureza, este producto resultaba ser unaopción innovadora.

A esto hay que agregar que los tinacos de asbesto son muy pesados y másaún cuando se humedecen. Esto no ocurre con un tanque de polietileno. Suligereza lo convirtió en el ideal para las construccionesfrágiles, tan de moda en nuestros días.

Recordación inmediata

Una vez terminado el producto, la empresa enfrento la resistencia al cambio delos consumidores y en especial la de una figura especialmente importante paraellos: los plomeros (quienes deprecian o enaltecen un producto de estanaturaleza). No obstante, los plomeros detectaron de inmediato las ventajas detener un sistema que estuviera listo para su instalación y comenzaron arecomendarlo con sus clientes.

En cuanto a la publicidad, mientras miles de empresas mexicanas se pelean conlas autoridades para que les permitan instalar anuncios en las azoteas de lasprincipales avenidas, Rotoplas no sólo muestra su marca desde lasalturas, sino su producto completo gracias a su característico color negro.Tener una imagen bien definida y un color que contrasta con el paisaje le haresultado un buen posicionamiento.

Otro apoyo fue el eslogan &flashquotEl negro que no se raja&flashquot, que alude al color yresistencia del producto, con tal impacto que en 1993 recibieron el premioMercurio por parte de los publicistas, otorgado en base a crecimiento yposicionamiento de un producto.

Al principio todo esfuerzo publicitario estaría enfocado en dar aconocer un producto ligado indiscutiblemente a un nombre. Una vez que loconsiguieron, el siguiente paso fue ligar el nombre al concepto de salud.

Nuevos mercados

La empresa ha crecido hacia centro y Sudamérica, con cuatro plantas(Brasil, Perú, Argentina y Guatemala) desde donde atienden ochoimportantes mercados (Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Perú,Argentina, Uruguay y Brasil), estartegia que ha rdituado en mayores gananciaspues , resultaría incosteable transportar los tinacos desdeMéxico debido a sus enormes dimensiones. Otro factor importante es queel plan de distribución previene que un cliente reciba su tanque amás tardar en 48 horas.

Contacto

Rotoplas, Tel. 5673-0339/6000, 5594-6169, fax 5594-0044

avaldes@rotoplas.com.mx arosas@rotoplas.com.mx

http://www.rotoplas.com/

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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