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Hay que saber crecer

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Hay que saber crecer Hay que saber crecer Balance y equilibrio Riesgo de corto circuito

Hay que saber crecer

Cómo detectar los malos síntomas en tu empresa para evitar quedesarrolle enfermedades que pueden ser mortales

Por Bernardo Schlam

Seguramente te ha tocado ver alguna compañías hiperactivasque, con el afán de crecer, terminan en el cementerio. Estasituación se presenta principalmente en las pequeñas empresas endonde todo es agitación: los teléfonos suenan sin reposo, losclientes reclaman el servicio que les prometieron, los vendedores quieren quese surtan sus ventas, las secretarias suplican o amenazan a los proveedorespara que surtan los pedidos pendientes. Todo asunto, aún el másinsignificante, se maneja con un sentido de urgencia.

Un negocio hiperactivo nunca tiene mercancía suficiente para surtirlos muchos pedidos que le llegan todos los días. Casi nunca puede pagara sus proveedores en la fecha de pago convenida y no puede aprovechar losdescuentos por pronto pago. Siempre hacen a los cobradores dar varias vueltas yfinalmente les paga con un cheque postfechado. Asimismo, tiene arduos problemaspara cobrar, ya que por su gran volumen de ventas, no puede haceranálisis exhaustivos de crédito para sus clientes.

¿Le parece que esta descripción es la imagen del éxito?En realidad no lo es. Por el contrario, si los representantes de un bancovisitaran la empresa lenegaría un crédito pues seguramente tomarían en cuenta elalto riesgo que refleja: no ha sabido crecer y en cualquier momento la grancantidad de trabajo terminará por aplastarla.

Las empresas son entidades vivas y, al igual que cualquier organismo, soncapaces de hacer esfuerzos hasta un cierto límite. Cuando un negociotrabaja a marchas forzadas, los síntomas que presenta son incumplimientocon los proveedores y acreedores, así como un personal agotado,descontento y con bajos niveles de productividad. A ese ritmo, si no se tomanmedidas oportunas, comenzará a desarrollar una serie de enfermedades quepueden llegar a ser mortales.

Balance y equilibrio

En el ambiente emprendedor constantemente se da la creencia de que todo lo quese necesita para triunfar son ventas, ya que las utilidades no son másque una consecuencia de éstas. Evidentemente, el propósito detodo negocio es obtener utilidades pero éstas solamente pueden lograrsemediante la venta de sus productos y servicios en el volumen y al precioadecuados. Mientras la venta no exceda de un volumen mínimo --el puntode equilibrio-- la empresa no empezará a generar utilidades. Cuandoalcance su punto de equilibrio y lo supere, las utilidades aumentaránrápidamente.

Hasta aquí vamos bien. El error comienza cuando se considera que lasventas pueden crecer indefinidamente sin incrementar, al mismo tiempo, lainfraestructura y el personal que integran al negocio, elementos que son labase de sustentación de la empresa, también conocida como capitalneto.

Las ventas no representan más que uno de los factores de larelación comercial. El otro factor es el capital neto de la empresa.Ambos elementos, ventas y capital neto, están obligados a mantener unequilibrio estable, quiéralo o no la empresa , ya que sóloasí podrá darse un sano crecimiento.

Cuando la estructura del negocio rompe el equilibrio, pierde el apoyo de uncapital sólidamente arraigado y entra a un territorio muy peligroso. Esel momento en el que como emprendedor, deberás tomar medidasdrásticas.

Riesgo de corto circuito

¿Cómo saber que una empresa ya ha roto su equilibrio? Cuando, porejemplo, se ve en la necesidad de reducir sus períodos de cobro pues haconcedido demasiados créditos o los plazos de sus líneas definanciamiento han sido muy largos (mucha gente debe dinero al negocio y laempresa no tiene efectivo).

La falta de liquidez es otro indicador. Hay empresas que tienen que venderparte de sus activos, maquinaria, por ejemplo, para tener algo de efectivo ycubrir sus gastos inmediatos. Luego deben arrendar equipo para seguirfuncionando.

También puede detectarse cuando tiene muchas deudas. Ha abusado delcrédito que le conceden sus proveedores y muchos de ellos ya no quierendarle mercancía si no se les paga anticipadamente y en efectivo.

Cuando se llega a este punto no hay más que dos soluciones: aumentar elcapital neto o bajar las ventas.

Para aumentar el personal y la infraestructura de la empresa es necesarioatraer socios o inversionistas. Esta opción tiene desventajas: implicatiempo de búsqueda de ese capital y, mientras tanto, transcurre eltiempo y crece el problema. Además, si llevas más gente a lacabecera del negocio hay un riesgo de pérdida del controladministrativo.

Si no es posible incrementar el capital social, no queda más remedio quebaja el volumen de ventas. Esto puede hacerse mediante la venta selectiva:eliminando los clientes no lucrativos y concentrándose en los clientesrentables. De esta manera, aún con un menor volumen de ventas,podrás obtener mejores utilidades. Si éstas se retienen en elnegocio podrá incrementarse la operación en una forma pausada,sin precipitación, para que no se vuelva a repetir la historia.

Vigila que el crecimiento de tu empresa sea armónico. El riesgo dellevar una sobrecarga es un cortocircuito. Emprende con sabiduría.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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