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Educación: boleto de entrada

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Educación: boleto de entrada

Un par de entrepreneurs que considera la preparación la base parainiciar una empresa que factura diez millones de dólares alaño

Por Peter Kooiman

John Calhoun, 39 años

Rod Hill, 30

Empresa: Integrated Management Services

Aun cuando John Calhoun y Rod Hill se conocieron en la fraternidad Alpha PhiAlpha de la Universidad Jackson State de Mississippi en 1990, nunca fueron lostípicos chicos de fraternidad. En lugar de salir a las fiestasamenizadas por la cerveza, Calhoun y Hill se pasaban los fines de semanasestudiando diseños de ingeniería y matemáticas.

&flashquotLa educación era mi único boleto&flashquot, dice Hill, quien en 1995 seconvirtió en el primer miembro de su familia en primer grado en obtenerun título universitario. Después de la graduación,él y Calhoun decidieron iniciar su propia firma de ingenieríacivil. Pero existía un problema: ninguno de los dos tenían muchodinero y los bancos no les querían dar un préstamo así queCalhoun y Hill agotaron sus tarjetas de crédito y fundaron IntegratedManagement Services (IMS) en 1996, una de las pocas firmas de ingenieríaen Estados Unidos perteneciente a miembros de los grupos de minoría enese país.

IMS creó una lista impresionante de clientes, incluyendo al U.S. ArmyCorps of Engineers, en Estados Unidos y agencias del gobierno en todoMississippi. Este año, IMS proyecta ganancias por diez millones dedólares y planea convertirse en una firma regional dentro de lospróximos cinco años, con esperanzas de participar en todo esepaís en la próxima década.

No obstante sus ambiciosos planes, Calhoun y Hill no han abandonado susraíces citadinas. IMS patrocina un programa de ayuda para jóvenesde diez a 18 años para enseñarles a ser exitosos tanto en la vidacomo en los negocios. &flashquotConociendo en donde me encuentro ahora, nocambiaría de lugar con nadie,&flashquot dice Hill. &flashquotAl final del día,puedo ver cómo el arduo trabajo beneficia al público.&flashquot

Contacto

Integrated Management Services (IMS), Rod Hill y John Calhoun Tel. (601)968-9194

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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