Emprendedores

Richard Branson

Richard Branson
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Richard Branson Richard Branson En el sillón

Richard Branson

El testimonio de que no hay industria ideal para convertirte en emprendedor,todas son buenas

Por Aliza Sherman

Richard Branson repite el sentimiento del resto de nuestros iconos. Notenía la intención de ser un empresario de talla mundial;sólo quería convertir su sueño en realidad. &flashquotDeseabaeditar una revista dirigida a los jóvenes y distribuirla en escuelas yuniversidades&flashquot, señala Branson. &flashquotQuería arreglar el mundo, comolo haces cuando tienes 15 años y crees que puedes lograrlo. Sólome volví empresario para asegurar que mi revista [Student]sobreviviera.&flashquot

La historia de éxito de Virgin empezó cuando Branson y variosamigos inauguraron la primera tienda de saldos de música en Inglaterra.A lo largo de los años, Branson ha emprendido múltiples nuevosnegocios, principalmente por la frustración que le causaba vercómo dirigían compañías e industriasespecíficas. &flashquotAlgunas de esas industrias en las que nunca hubierasoñado participar&flashquot, comenta. &flashquotMe metí en esas industrias tratandode crear lo mejor y procurando hacerlo de una manera distinta. A la larga,cuando han funcionado, lo han hecho de una forma bastante espectacular.&flashquot

Virgin entró en la industria de la aviación, yendo a la par conBritish Airways, lo que a la larga indujo a Branson a vender sucompañía de música en marzo de 1992 para proporcionar a suaerolínea los fondos que tanto necesitaba. Entre otras de lascompañías de Virgin que intentaron revolucionar industriasestán una de modelaje, otra de vestidos y artículos para novias,de servicios financieros, las megatiendas Virgin, gas y electricidad, yferrocarriles británicos. En la actualidad, hay casi 170 empresas bajola protección de Virgin.

Branson cree firmemente en tener una pasión por cualquier industria enla que elija entrar. &flashquotNo entres en una industria sólo con la idea dehacer dinero. Debes sentir que puedes influir verdaderamente. Debes querertrabajar 20 horas al día para hacerlo funcionar.&flashquot

Si bien Branson dice que su parte favorita de ser emprendedor es la libertadque esto le da para hacer lo que quiera con su tiempo, lo contrariotambién es cierto. Ser un empresario exitoso significa que él nosiempre tiene la libertad para hacer lo que desea. La responsabilidad es mayor,sobre todo con más de 50 mil personas trabajando para él.

Branson se esfuerza por vivir su propio consejo de negocios todos losdías: &flashquotAsegúrate de que en cualquier cosa que hagas, produzcas lomejor&flashquot, concluye.

En el sillón

Entrepreneur: ¿Cuál es tu definición de&flashquotemprendedor&flashquot?

Richard Branson: Un emprendedor es alguien dispuesto a ir a donde otrosno van. Alguien que no acepta un no por repuesta. Alguien que no escucha amenudo a los contadores. Alguien que si los demás dicen que [algo es]imposible, está resuelto a demostrarles que se han equivocado. Y seespera que sea alguien hábil para motivar a la gente y con talento paradelegar responsabilidades tan pronto como sea posible.

Entrepreneur: ¿Quién es tu icono empresarial ideal y porqué?

Branson: Herb Kelleher, quien empezó Southwest Airlines. Fue unprecursor de los viajes de bajo costo en Estados Unidos, y ahora tenemos unaaerolínea en Australia llamada Virgin Blue que compite con Qantas y hahecho bajar el excesivo costo de los viajes aéreos en Australia. Pero nocreo que hubiéramos empezado eso de no haber sido por Herb Kelleher.

Entrepreneur: ¿Cómo mantienes vivo tu espírituemprendedor?

Branson: Cada día aprendo algo nuevo, conociendo nueva gente,planteándome retos yo mismo y viendo de lo que soy capaz; desafiando loque la gente cree que es la norma, viendo si podemos influir, crear cosas delas que podamos enorgullecernos.

Entrepreneur: ¿Cuál es tu sueño ahora?

Branson: A la larga, nos gustaría crear la mejor y másrespetada marca del mundo; aunque no necesariamente la más importante.La siguiente gran campaña será en la industria de latelefonía celular, tratar de fabricar celulares Virgin en casi todos lospaíses del mundo; además, eso ayudará a integrar nuestrasdiversas compañías, usando los celulares para vender nuestrosboletos de avión o nuestra música.

Entrepreneur: ¿Cuál es tu legado?

Branson: Nunca acepto un no por respuesta. Espero que en el futuro lagente diga que influimos; nosotros instalamos la mejor red de ferrocarril delpaís, reorganizamos la industria de las líneas aéreas,creamos buena música. Algunas de esas cosas perdurarán, pero lomás importante es que me divierto y me la pasó bien mientras lohago.