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Asumiendo el riesgo

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Asumiendo el riesgo

La historia de un emprendedor que pasó de la bolsa de valores alcampo, y hoy, incluso, ofrece oportunidades de negocio a losjóvenes

Por Emilio Betech Rophie

Imagínate ser el director general de una casa de bolsa, tener prestigioy una posición envidiable. ¿Renunciarías a esta vida parainiciar el negocio que siempre has pensado y del cual, por cierto, no sabesnada? Enrique Portilla Ibargüengoitia así la hizo cuando eradirector general de Casa de Bolsa Probursa: &flashquotSiempre tuve un gusto por la vidaen el campo, estar cerca de la naturaleza, tener otro estilo de vida&flashquot,recuerda.

En 1991, a los 38 años, decidió aventurarse a ser agricultor yfundó Grupo Agros. Tras realizar una exhaustiva investigación delentorno económico, legal y comercial, encontró que existíauna actitud de &flashquotno inversión&flashquot por parte de la iniciativa privada enMéxico, a pesar de que detectó ventajas importantes en laagricultura, entre ellas su clima, su cercanía con Estados Unidos,elmercado más importante del mundo, y la mano de obra. Y en el contextodel Tratado de Libre Comercio (TLC), la oportunidad era contundente.

Su falta absoluta de experiencia previa en la agricultura no lo detuvo.&flashquotBuscamos socios operadores, técnicos y empresarios, y empezamos ainvertir en algunos proyectos&flashquot.

Hoy, Grupo Agros maneja más de diez proyectos, incluyendo procesadorasde hule, miel orgánica, árboles de Navidad y plantaciones deplástico. Algunos han sido exitosos, otros no tanto, pero la estrategiafue asumir todo el riesgo.

Tierra desconocida

El factor de éxito no es un secreto: enfoque en la productividad,profesionalismo, reclutamiento de especialistas, acuerdos con socios operadoresquienes están en el lugar físico, tecnología de punta ycomités especiales para asegurar el buen desempeño.&flashquotAdemás, cada proyecto que iniciamos es como un nuevo negocio, y secapitaliza desde adentro&flashquot, dice.

Portilla asegura que aún existen varias oportunidades de negocio en elcampo. &flashquotMéxico importa US$100 millones de hule al año, pero en lazona sureste lo podemos plantar, gracias a su climatrópico-húmedo. O los arbolitos de Navidad, que importamos cercade un millón 200 cada año, también se puede haceraquí de manera altamente rentable. Lo mismo en la agroindustria, en laparte forestal, en el ecoturismo,&flashquot afirma.

El problema, según Portilla, radica en que son inversiones largas. Elhule tarda unos seis años para ser producto. Los árboles toman deseis a siete años para poder venderlos. Se requiere mucha paciencia ycapacidades de financiamiento. &flashquotPero si te apasiona lo que haces, encuentras lamanera,&flashquot dice Portilla.

Este emprendedor creó un fondo con el Banco Nacional de ComercioExterior (Bancomext) para financiar hasta en un 75 por ciento proyectos deinversión no mayores a un millón de pesos, de gente joven. ElFomento de Desarrollo Empresarial (FOMEDE) recibió 27 proyectos en suprimera convocatoria y está a punto de elegir a los tres o cuatroganadores. &flashquotNo necesariamente tienen que ser proyectos agrícolas&flashquot,aclara Portilla, &flashquotse trata de apoyar los sueños de jóvenes conganas&flashquot. Los interesados pueden pedir informes en Bancomext o directamente enGrupo Agros.

Portilla no se arrepiente. &flashquotPara todos los que estén debatiendo si selanzan o no, yo les digo que la decisión se toma sólo conánimos. Siempre tengan en mente que van a ser exitosos. En mi caso, setrataba de un gusto personal por tener un negocio y un estilo de vida en elcampo. Supuse que si me iba mal, podía regresar al sector financiero entres o cuatro años, pero si no lo hacía, me iba a arrepentirmás adelante. Y entre el riesgo y el arrepentimiento, prefiero el riesgo.&flashquot

Contacto

Grupo Agros (Enrique Portilla Ibargüengoitia), Río Neva 17,Col. Cuauhtémoc 06500, México DF. Tel. 5566-7026

enriqueportilla@hotmail.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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