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Asumiendo el riesgo

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Asumiendo el riesgo

La historia de un emprendedor que pasó de la bolsa de valores alcampo, y hoy, incluso, ofrece oportunidades de negocio a losjóvenes

Por Emilio Betech Rophie

Imagínate ser el director general de una casa de bolsa, tener prestigioy una posición envidiable. ¿Renunciarías a esta vida parainiciar el negocio que siempre has pensado y del cual, por cierto, no sabesnada? Enrique Portilla Ibargüengoitia así la hizo cuando eradirector general de Casa de Bolsa Probursa: &flashquotSiempre tuve un gusto por la vidaen el campo, estar cerca de la naturaleza, tener otro estilo de vida&flashquot,recuerda.

En 1991, a los 38 años, decidió aventurarse a ser agricultor yfundó Grupo Agros. Tras realizar una exhaustiva investigación delentorno económico, legal y comercial, encontró que existíauna actitud de &flashquotno inversión&flashquot por parte de la iniciativa privada enMéxico, a pesar de que detectó ventajas importantes en laagricultura, entre ellas su clima, su cercanía con Estados Unidos,elmercado más importante del mundo, y la mano de obra. Y en el contextodel Tratado de Libre Comercio (TLC), la oportunidad era contundente.

Su falta absoluta de experiencia previa en la agricultura no lo detuvo.&flashquotBuscamos socios operadores, técnicos y empresarios, y empezamos ainvertir en algunos proyectos&flashquot.

Hoy, Grupo Agros maneja más de diez proyectos, incluyendo procesadorasde hule, miel orgánica, árboles de Navidad y plantaciones deplástico. Algunos han sido exitosos, otros no tanto, pero la estrategiafue asumir todo el riesgo.

Tierra desconocida

El factor de éxito no es un secreto: enfoque en la productividad,profesionalismo, reclutamiento de especialistas, acuerdos con socios operadoresquienes están en el lugar físico, tecnología de punta ycomités especiales para asegurar el buen desempeño.&flashquotAdemás, cada proyecto que iniciamos es como un nuevo negocio, y secapitaliza desde adentro&flashquot, dice.

Portilla asegura que aún existen varias oportunidades de negocio en elcampo. &flashquotMéxico importa US$100 millones de hule al año, pero en lazona sureste lo podemos plantar, gracias a su climatrópico-húmedo. O los arbolitos de Navidad, que importamos cercade un millón 200 cada año, también se puede haceraquí de manera altamente rentable. Lo mismo en la agroindustria, en laparte forestal, en el ecoturismo,&flashquot afirma.

El problema, según Portilla, radica en que son inversiones largas. Elhule tarda unos seis años para ser producto. Los árboles toman deseis a siete años para poder venderlos. Se requiere mucha paciencia ycapacidades de financiamiento. &flashquotPero si te apasiona lo que haces, encuentras lamanera,&flashquot dice Portilla.

Este emprendedor creó un fondo con el Banco Nacional de ComercioExterior (Bancomext) para financiar hasta en un 75 por ciento proyectos deinversión no mayores a un millón de pesos, de gente joven. ElFomento de Desarrollo Empresarial (FOMEDE) recibió 27 proyectos en suprimera convocatoria y está a punto de elegir a los tres o cuatroganadores. &flashquotNo necesariamente tienen que ser proyectos agrícolas&flashquot,aclara Portilla, &flashquotse trata de apoyar los sueños de jóvenes conganas&flashquot. Los interesados pueden pedir informes en Bancomext o directamente enGrupo Agros.

Portilla no se arrepiente. &flashquotPara todos los que estén debatiendo si selanzan o no, yo les digo que la decisión se toma sólo conánimos. Siempre tengan en mente que van a ser exitosos. En mi caso, setrataba de un gusto personal por tener un negocio y un estilo de vida en elcampo. Supuse que si me iba mal, podía regresar al sector financiero entres o cuatro años, pero si no lo hacía, me iba a arrepentirmás adelante. Y entre el riesgo y el arrepentimiento, prefiero el riesgo.&flashquot

Contacto

Grupo Agros (Enrique Portilla Ibargüengoitia), Río Neva 17,Col. Cuauhtémoc 06500, México DF. Tel. 5566-7026

enriqueportilla@hotmail.com

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