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Tu empresa en cada esquina

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Tu empresa en cada esquina Tu empresa en cada esquina Protege tus activos Fiscaliza a la competencia La estrategia de crecimiento Engendra una cultura Evite los riesgos Dirige con profesionalismo Necesitas En contexto

Tu empresa en cada esquina

C?mo expandirte a trav?s del sistema de franquicias

Por Todd D. Maddocks

Los conejos y los emprendedores simplemente no pueden controlarse: se debenpropagar. Los conejos tienen un m?todo sencillo para hacerlo; losempresarios tienen muchas m?s opciones. Creamos negocios para alimentarnuestros sueños. Surgimos del flujo de efectivo, a trav?s deofertas p?blicas e iniciales de acciones, coinversiones, tratos paraotorgar permisos, el financiamiento de deuda, los amigos, la familia y laconcesi?n de franquicias. Para los no reci?n iniciados, la frase&flashquotVoy a conceder franquicias de mi negocio&flashquot suena parecido a: &flashquotAcabo de comprarel boleto premiado de la loter?a&flashquot. Sin embargo, su posterior?xito en el mundo de las franquicias tiene poco que ver con la suerte.M?s bien, su ?xito final como franquiciante depende de sunegocio, su psique, las medidas que tome y su perseverancia.

Algunas personas inician negocios con el prop?sito inmediato de concederfranquicias, pero otras no lo consideran sino hasta que sus clientes empiezan apreguntar: &flashquot¿Es una franquicia?&flashquot o &flashquotEsta idea es excelente,¿estar?a dispuesto a conceder una franquicia?&flashquot. La primera vez queesto te suceda, debes considerar que el comentario es un cumplido; alguienreconoce el potencial de tu visi?n comercial. Sin embargo, en esemomento (y luego de haber anotado su nombre y n?mero de tel?fono)eval?a qu? tienes que ofrecer a la gente que desea crecer contigo.

Protege tus activos

Cuando concedes franquicias de tu negocio, otorgas permiso a un franquiciatariopara que use tus m?todos y forma de operar, diseños y marcas def?brica exclusivas. En esencia, enseñas y apoyas a tusfranquiciatarios a hacer los negocios que has perfeccionado mediante ensayo yerror. As? que lo primero que se debes preguntarte es si tienes algo quevalga la pena proteger. De ser as?, toma medidas de inmediato paraaveriguar si tu raz?n social se usa en alg?n otro lugar einvestiga la naturaleza de la competencia.

Empieza por realizar un escrutinio total de tu logotipo y raz?n social.En esta etapa es mejor que te ayude un profesional. Luego, revisa si el nombrede dominio de Internet para el negocio concesionado en franquicia est?disponible. Si hay una apertura en ambas, debes hacer dos cosas de inmediato:contrata un abogado para que se encargue de proteger tu marca comercial yaparte tu nombre de dominio para evitar que otros te lo arrebaten. Si no puedesproteger tu propiedad intelectual, los primeros elementos de una franquiciaexitosa se malogran y tus esfuerzos posteriores pueden viciarse.

Fiscaliza a la competencia

Pregunta si el mundo realmente necesita otro negocio sustituto des?ndwichs, o por qu? alguien desear?a hacer negociosusando tu sistema. Tu mejor apuesta, suponiendo que no tienes grandes recursospara permitirte derroches, es encontrar un nicho que no est? saturado defranquiciantes. S?, quiz? hagas la mejor hamburguesa que hayaexistido pero, informaci?n de ?ltima hora, ya se inventaron lashamburguesas.

El nicho podr?a ser un producto diferente, o podr?as concederfranquicias para un producto bastante normal en mercados m?spequeños donde los grandulones no se molesten en siquiera investigar. Decualquier modo, si eres muy afortunado, podr?as vender franquiciasdurante el primer año. Esto significa, si vigilas tus costos, quepodr?as recuperar tu inversi?n en la preparaci?n demanuales, proponer circulares, folletos y programas de capacitaci?n ydem?s. Debes estar listo para el largo recorrido y darte cuenta de que,aunque el crecimiento de la franquicia puede ser exponencial una vez que sehaya acreditado, esas primeras 25 franquicias ser?n las m?sdif?ciles de ganar.

La estrategia de crecimiento

Es probable que tus primeros franquiciatarios pertenezcan a tu esfera deinfluencia inmediata, as? que es conveniente tener un folleto sobre laconcesi?n de la franquicia en el mostrador de las tiendas de tu empresa.Pero ten presente que una forma r?pida de aniquilar una cadena defranquicia es vender la concesi?n sin ning?n plan eficaz dedesarrollo. Los nuevos franquiciantes est?n tan impacientes por crecerque suelen vender la concesi?n a cualquiera que se interese pero cuandollega el momento de apoyar a una unidad en ciudad de M?xico, otra enCiudad Ju?rez y una m?s en Canc?n, el franquiciante agotasus recursos tan s?lo en hacer lo que prometi? en primer lugar.

Por consiguiente, a falta de un presupuesto sobrado, las cadenas fuertes crecenen c?rculos conc?ntricos; de este modo la marca ganareconocimiento en un ?rea determinada, el sistema de franquicias puedecombinar sus presupuestos de mercadotecnia para una mejor penetraci?n demercado y se crean econom?as a escala. A?n entonces, teexigir?n que agregues personal para apoyar las ventas y las operacionesmientras creces, al tiempo que examinas muy de cerca tu flujo de efectivo.

Las compañ?as con m?s probabilidades de triunfar tienenuna trayectoria de que son rentables m?nimo durante unos años, yhan hecho el esfuerzo de sistematizar su operaci?n.

Engendra una cultura

El ?nico factor m?s importante para una cadena de franquiciasexitosa est? inevitablemente constituido por franquiciatarios contentosde obtener una ganancia con la que se sienten a gusto. Si tu din?micaunitaria no funciona, hasta el concepto m?s atractivo est?condenado al fracaso. Los franquiciatarios satisfechos invitar?n a otrosa integrarse al grupo; as? que como franquiciante, tu meta es hacer todolo que est? a tu alcance para asegurar que el arreglo siga siendo grato.

Debes percatarte de que impulsas toda una cultura. Al mismo tiempo, losfranquiciantes m?s rentables son aquellos capaces de respaldar suspropias econom?as siempre que no sea a expensas de los franquiciatarios.Es decir, un buen franquiciante siempre busca situaciones de &flashquotbeneficio mutuo&flashquotcuando añade bienes y servicios al negocio. Por ejemplo, si puedesnegociar un contrato de compra a granel con un vendedor y quedarte con unporcentaje de lo ahorrado mientras que al mismo tiempo le das alfranquiciatario un excelente precio, eso es un buen negocio.

Evite los riesgos

La concesi?n de franquicias es un negocio muy reglamentado por diversasleyes federales y estatales. Para los incautos, puedes infringir la ley en eltiempo que tardas en terminar una taza de caf? con tan s?losentarte con un posible franquiciatario y sostener una conversaci?n enserio sobre tu oportunidad. Necesitas asesor?a jur?dica antes deempezar tu campaña de ventas. Estas leyes hacen que las franquicias seantodo menos un plan &flashquotpara hacerse rico pronto&flashquot. Sinceramente, si est?sbuscando una ruta f?cil a la riqueza, olv?date de las franquicias.

Dirige con profesionalismo

La relaci?n que se establece en este tipo de negocios esdin?mica, los franquiciatarios dependen del franquiciante para fijarnormas de un alto nivel y hacerlas cumplir. Los franquiciatarios quieren unl?der, un maestro y un visionario. Lo fundamental en las franquicias esque t? aprovechas el trabajo arduo y el dinero de otros paraproporcionarte un concepto en desarrollo que supera con mucho lo que cada unopodr?a haber logrado solo; y no puedes sentir temor de contratar unaadministraci?n con experiencia en franquicias que te ayude. Sin estaorientaci?n, dar?s traspi?s al manejar los girosinesperados con que te topes en un concepto que est? madurando.

Usa contadores de confianza, un abogado imparcial y mant?n una conductaintachable. No muestres predilecci?n por alguno de tus franquiciatarios;ellos comparan notas constantemente. Dirige una organizaci?n de serviciocuyos clientes son tus franquiciatarios.

Necesitas

Un resumen de los elementos que debes considerar para echar a andar unafranquicia.

Buscar y revisar la marca comercial

Diseñar el logotipo y registro federal de la marca comercial

Preparar el contrato de franquicia y la Circular de Oferta de Franquicia(COF)

Crear los manuales de operaci?n

Llevar a cabo una auditor?a financiera anual

Constituir la empresa

Diseñar la p?gina Internet

Adquirir equipo de oficina

Preparar folletos

En contexto

De negocio a franquicia

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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