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El mejor ganado

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El mejor ganado El mejor ganado Entre vacas flacas y vacas gordas Mercados fieles Contacto

El mejor ganado

Una empresa mexicana vende su producto en dos de los mercados m?sexigentes del mundo, Estados Unidos y Jap?n. Averigua lo que ha tenidoqu? aprender para lograr seguir adelante

Por Miguel Torres

Esta empresa, a lo largo de sus 25 años de historia, ha experimentadotodos los tipos de situaciones que puede vivir un negocio: un arranquepaulatino, la consolidaci?n en el mercado nacional, un incendio que ladevast? completamente, el resurgimiento y, hoy, su expansi?n almercado internacional.

Carne Seca Cara Blanca, empresa dirigida por Consuelo Mel?ndez, se ubicaen Ciudad Ju?rez, Chihuahua.

La inversi?n inicial apenas alcanz? $20 mil (US$2,105),suficiente para rentar y acondicionar una bodega en donde dos personasdeshidrataban, al mes, 300 kilos de carne para empacarla y venderla en lastiendas de autoservicio en Chihuahua. Para lograr esta producci?nrequer?an de 1.2 toneladas de carne fresca (se requieren cuatro kilos decarne fresca para producir un kilo de carne deshidratada).

Entre vacas flacas y vacas gordas

Seis años despu?s, la buena marcha del negocio los anim? aadquirir el terreno en donde actualmente procesan la carne. Ah? abrieronuna planta industrial para realizar su actividad.

En 1993, con el auge entre las empresas mexicanas por explorar mercadosinternacionales (en medio de la firma del Tratado de Libre Comercio conAm?rica del Norte, TLCAN) tuvieron la inquietud de conocer susposibilidades de exportar su producto. Participaron en diversas exposiciones denegocios, pero fue la de Foodex, en Jap?n, la que m?sllam? su atenci?n.

En marzo del siguiente año, a trav?s de esta feria, consiguieronsus primeros clientes en ese pa?s, y de paso, otro en Estados Unidos.Todo estaba listo para que al siguiente mes iniciaran las operaciones decomercio exterior de esta empresa cuando un corto circuito en su plantaprovoc? un incendio que acab? casi totalmente con Carne Seca CaraBlanca.

&flashquotFue un golpe muy duro, pero no nos quedamos a contemplar las cenizas&flashquot, dicea?n con coraje la emprendedora. Calcularon que tardar?an seismeses en reconstruir la planta mientras aprovechaban el tiempo para tramitarlos permisos que necesitaba el nuevo negocio.

Tuvieron, sin embargo, que posponer m?s tiempo la venta internacional desu producto. De hecho, se vieron en la necesidad de comenzar todo de nuevo,desde la reconquista de las tiendas de autoservicio, sus clientes m?santiguos, pues requer?an m?s que nunca del apoyo del mercadolocal.

&flashquotEs incre?ble la velocidad con que un producto pierde presencia en elconsumidor y nosotros la perdimos totalmente&flashquot, afirma Mel?ndez.

Mercados fieles

Sus nuevos esfuerzos por exportar su producto se enfocaron al mercadoestadounidense. Hoy cuentan con el aval de la USDA, que es la instancia que seencarga de evaluar la calidad de los productos agr?colas que secomercializan en aquel pa?s, adem?s de tener el aval de lasautoridades japonesas en la materia.

Para posicionarse en el vecino del Norte, volvieron sus ojos a los inmigrantesmexicanos en California, Texas, Arizona, Nevada y Colorado.

&flashquotUna de nuestras armas ha sido la nostalgia, ya que la mayor?a de losmexicanos que viven all? quieren estos productos&flashquot, explica.

Los negocios de Cara Blanca han sido menos afortunados en Jap?n. Enprimer lugar, por la cultura alimenticia en ese pa?s, en dondes?lo venden una tonelada al mes.

Esta operaci?n se hace a trav?s de una compañ?a queempaca la carne con su propia etiqueta, y les da el cr?dito a ellos.

Pero hay elementos para el optimismo sobre las expectativas de venta que tienenestos productos en aquella regi?n: La occidentalizaci?n de lascostumbres alimenticias de los j?venes en la sociedad oriental.

&flashquotEl japon?s de mayor edad tiene un h?bito alimenticio muypredecible: consume productos del mar, carne de cerdo y vegetales, esto se debea que la ganader?a vacuna exige grandes extensiones de terreno yall? no las hay. Pero los j?venes ahora viven una granaceptaci?n por productos occidentales como pizzas, papas fritas y comidar?pida. Ah? entramos nosotros con nuestro producto, porque lacarne seca se puede consumir en trozos que se empacan en una bolsapequeña, tan pequeña como cualquier fritura&flashquot, explicaMel?ndez.

La empresa exporta actualmente diez toneladas mensuales y s?lo vende dosen el territorio nacional, con un promedio de ventas mayor a US$3 millones enlos ?ltimos tres años.

Las expectativas pintan bien. La empresa aprob? la ?ltimaauditor?a de la USDA, que le permitir? vender su producto enEstados Unidos durante 2002.

Contacto

Carne Seca Cara Blanca, Tel. 01 (614) 418-9476, fax 01 (614) 423-0022

cara_blanca@hotmail.com