De medio tiempo

La nuez de las Indias

La nuez de las Indias
Crédito: Depositphotos.com

La nuez de las Indias La nuez de las Indias Cacahuate ex?tico La producci?n El manjar de los n?meros Nada de desperdicios Directo a la nuez Contacto

La nuez de las Indias

Un fruto que viene envuelto en ganancias

Por Vladimiro Abba

Cuando Crist?bal Col?n lleg? a Am?rica, noimagin? siquiera la gran variedad de usos que llegar?an a tenerlas plantas nativas. Una de ellas es la planta de marañ?n, decuya semilla se extrae la rica nuez de las Indias, como se conoci? poraquellos tiempos. La fruta marañ?n sorprende no s?lo porsu buen sabor o variados usos que alcanza, sino por su extrañaapariencia de pera con una semilla colgada en su extremo. Sin embargo, fueronlos portugueses quienes descubrieron este fruto en Brasil, lo cultivaron luegoen Mozambique y la India. Como prueba de que hab?an descubierto aquellasm?ticas tierras, le quedo el nombre a su nuez, pero como quiera que sele conozca, la pepita del marañ?n tiene adem?s de unjugoso y sabroso fruto, aplicaciones que llegan hasta la industria automotriz.Originario de Brasil, el marañ?n crece en cualquier climatropical, pr?cticamente sin plagas ni necesidad de riego.

Cacahuate ex?tico

Esta extraña fruta (Anacardium Occidentale) tiene un ritmo demaduraci?n r?pido y es de c?scara fr?gil. Posee lapeculiaridad de cubrir la boca y garganta de un sabor intenso, similar a laguayaba verde. En jugo resulta en extremo agradable. Llama la atenci?nsu apariencia ins?lita pues contrariamente a la mayor?a de lasfrutas, tiene su ?nica semilla a la intemperie y colgando de la parteinferior del fruto amarillo o de color rojo intenso. Tiene m?s del doblede contenido de vitamina C que la naranja misma, una buena cantidad de vitaminaE y el potencial para la industria de los n?ctares ha sido tal, que unafamosa empresa refresquera ha diseñado gen?ticamente en Brasil,un marañ?n especial para hacer jugos a gran escala. Los sitios demayor consumo de nuez de la India son Estados Unidos (60 por ciento), la exUni?n Sovi?tica, Reino Unido, Canad?, Jap?n,Alemania y Holanda, principalmente.

La producci?n

El ?rbol y la fruta del marañ?n casi no tienen enemigosnaturales; ni siquiera les afectan las sequ?as prolongadas o los cambiosbruscos de temperatura --como ocurre con los c?tricos-- pues dependesolamente de las lluvias de temporal. El establecimiento ideal de un cultivo,se ubica entre los 500 metros hasta el nivel del mar sin sombra, siempre enclima c?lido tropical y soleado. Los tipos o variedades para nuezm?s convenientes son los de semilla grande (Jamaiquino) mientras quepara jugo se utiliza el llamado &flashquotEnano Precoz&flashquot de fruto grande.

La cosecha del fruto fresco se efect?a entre enero y junio; sin embargo,un buen almacenaje de la semilla puede garantizar que se mantenga en buenascondiciones hasta tres años despu?s de la cosecha.

Para el almacenamiento se requiere de una bodega con el piso seco, aunque elclima del exterior debe ser caluroso y h?medo.

Los sitios donde actualmente se produce es en las zonas bajas y costeras deChiapas, Guerrero, Campeche, ahora con una importante inversi?n, yOaxaca, en menor medida. El reto a lograr actualmente en la producci?nde la semilla es la concentraci?n y expansi?n del cultivo a?reas m?s vastas, como Sinaloa, Nayarit y Michoac?n parapoder cubrir la demanda nacional a?n insatisfecha.

El manjar de los n?meros

El uso m?s com?n de la almendra de marañ?n esprecisamente como botana, pero la demanda abarca tambi?n infinitavariedad de golosinas con chocolate y confitadas.

Como en todo proceso transformador de materias primas, cada etapa puederealizarse en una parte espec?fica, por un inversionista otambi?n dedicarse a todo el proceso seg?n los recursosdisponibles.

Para industrializar la semilla en bruto intervienen los siguientes procesos.

* Hornear la semilla en su propio aceite.

* Partir la nuez.

* Ponerla a secar.

* Pelarla.

* Fre?rla.

* Seleccionarla.

* Empacar la almendra.

Se comercializa seg?n la entereza que alcance la nuez,obteni?ndose siempre distintas calidades seg?n el porcentaje quese obtenga de semillas quebradas o defectuosas en todos estos procesos. Algomuy importante: tambi?n seg?n el manejo que se le d? enlas bodegas y el transporte.

Por cada kilo de nuez en bruto se obtienen 200 gramos de nuez descascarada ylista para comer.

Cada kilo de semilla en bruto cuesta cinco pesos US$.52). Despu?s delproceso industrial, el valor del kilo alcanza 75 pesos (US$7.89).

Seg?n Francisco Silva y Gustavo Aguilera, ingenieros empresarios delramo, en el sureste de M?xico el nivel de inversi?n normalmenteno debe exceder, para transformaci?n de la nuez de la India en medianaescala, cien toneladas, 30 mil d?lares, independientes al terreno.

Incluye la olla freidora con sus respectivos cables para levantar la canastaque contiene el producto; US$3 mil para el horno con quemador y ventilador;aditamentos como cortadoras de c?scara que bien pueden ser manuales deUS$20 cada una; la infraestructura para el fre?do final en aceite decoco u otro de origen vegetal estable. En este presupuesto de inversi?nno se contempla la inversi?n en mano de obra ni la compra de materiaprima o semilla en bruto en cada ciclo de cosecha, tambi?n eshabr? que considerar el pago de mano de obra por el fre?do ydescascarado, dependiendo del lugar en que se desarrolle esta actividad.

Nada de desperdicios

Durante el proceso de industrializaci?n emana de la semilla unasustancia aceitosa llamada ?cido anac?rdico o Cardol. Laindustria de embobinados para motores el?ctricos requieren estasustancia para aplicarla, previa refinaci?n, en aislantes paraconductores as? como en frenos, embragues y pastas para balatasautomotrices. Una porci?n menor de este aceite se utiliza en lafabricaci?n de barnices y recubrimientos marinos.

Por tonelada de semilla en bruto se obtienen de 20 a 30 litros de estasustancia oscura y flamable. El precio en el mercado oscila entre dos y trespesos.

El negocio de vender este aceite se puede realizar al mismo tiempo que elproceso industrial de la nuez.

Directo a la nuez

Pasos para industrializar la nuez de las Indias

1. Se recolecta la semilla en bruto.

2. Se fermenta la semilla en agua durante 24 horas.

3. Se realiza el primer fre?do en su propio aceite (acidoanac?rdico). La temperatura para este proceso debe ser 210 gradoscent?grados. Se deja un minuto o minuto y medio.

4. Se mezcla un kilo de cal por un kilo de semilla frita para que se conserveen el corto plazo (menos de un año).

5. Se parte la c?scara para obtener la almendra ?til.

6. Se seca y se hornea a 80 grados cent?grados durante siete horas paradesprender la piel fina que cubre la almendra (testa).

7. Se selecciona por tamaño y partes enteras.

8. Se fr?e con sal en aceite de coco, girasol o ma?z.

9. Se deja reposar

10. Se empacar para su venta.

Contacto

Nueces Santa Julia, Tel. 01 (962) 642-4460 y 625-6220