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No te desesperes

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No te desesperes No te desesperes Los especialistas Consejos sabios

No te desesperes

6 expertos te dan 25 consejos para saber c?mo seguir creciendomientras se reactiva la econom?a

Por Eric de la Torre

La econom?a mexicana retomar? velocidad hasta fines de esteaño. Pero en espera de mejores tiempos, varios emprendedores son presadel nerviosismo y caen en la toma de decisiones aceleradas que, m?sall? de salvarlos de una situaci?n dif?cilmoment?nea, pueden ser fatales cuando tengan que enfrentarse a unentorno econ?mico restablecido.

No temas a la coyuntura mejor aprovecha y prepara tu empresa para crecer. Notomes decisiones apresuradas. Piense en los recursos que tu empresanecesitar? cuando la recuperaci?n de la econom?a llegue.

Los especialistas

Óscar Carbonel, acad?mico del Instituto Panamericano deAlta Direcci?n de Empresas (IPADE, http://www.ipade.mx).

Salvador Cer?n, presidente del Instituto Americano de DesarrolloEducativo (IADE).

Kiyo Kahijara, directivo del Instituto Tecnol?gicoAut?nomo de M?xico (ITAM, http://www.itam.mx ).

Mario de Marchis, acad?mico del Instituto Tecnol?gico deEstudios Superiores de Monterrey, campus Santa Fe (ITESM,http://www.csf.itesm.mx)

Ren? Tapia, directivo del Instituto de Desarrollo Empresarial dela Universidad An?huac (IDEA).

Mario Zavala, acad?mico del IPADE.

Consejos sabios

1.Evita al m?ximo recortar personal.

Un error frecuente en ?pocas de crisis es reducir el personal. Antes derealizar cualquier movimiento haz un buen diagn?stico de laoperaci?n de la empresa.

2. Contrata personal estrat?gico.

En una ocasi?n una farmac?utica contrat? a gente quehab?a sido liquidada por otros laboratorios, por tratarse de personascon experiencia, con una cartera de clientes y comprometidas, por teneroportunidad de competir con la empresa que los despidi?.

3. En caso de un recorte, piensa en el futuro

Si en medio de una tormenta arrojas al mar a tus mejores marineros, corres elriesgo de que al mejorar el tiempo no haya qui?n reme.

4. Reh?sate a sacrificar costos por capital intelectual

Los costos pueden medirse f?cilmente pero no el capital intelectual. Porla falta de un trabajador eficiente una empresa puede perder mucho.

5. Negocia una disminuci?n de sueldos en ?ltimainstancia

A final de 2002 se prev? la reactivaci?n de la actividadecon?mica, por lo que es preferible negociar una disminuci?ntemporal de sueldos con tus empleados, que descapitalizarte por lasliquidaciones. Con esto, tambi?n evitar?s pagar el costo de lasnuevas contrataciones.

6. Invierte en capacitaci?n

Promueve entre tus empleados la capacitaci?n a trav?s de cursos odiplomados para que conozcan nuevas t?cnicas y habilidades deproducci?n, administraci?n o liderazgo. Esto contribuir? agenerar ideas innovadoras para mejorar el desarrollo de la empresa.

7. Enseña a tu gente a pensar

Explica que enseñar a pensar es la mejor forma de capitalizar a tusempleados, para que sepan lo qu? aprendieron de una buena o una malaexperiencia al interior de tu compañ?a.

8. Motivaci?n, motivaci?n y m?s motivaci?n

Es importante hacer sentir a los empleados como una parte importante de laorganizaci?n. Como empresario, debes inyectar motivaci?n a tugente, informarles que existe un mismo objetivo a perseguir, crear un excelenteambiente de trabajo y ponerles la camiseta.

9. Contrata a los mejores

Al momento de contratar personal, consigue a los mejores y paga buenos sueldos.Dice que contrariamente a lo que se piensa, al pagar buenos sueldos se obtienea los mejores empleados, quienes ofrecen mejores resultados y mayorproductividad. Los recursos humanos sacan a las empresas de las crisis y ayudana obtener mejores ventas, s?lo cuando el empresario considera esto comouna ventaja competitiva.

10. Considera la subcontrataci?n (outsourcing) como unaalternativa

Una empresa pequeña o mediana con una alta complejidad contable es mejorque contrate los servicios de un asesor externo. Con ello, tambi?ntendr?s acceso a expertos en la materia, en lugar de un contador demediano desempeño.

11. Privilegia el flujo de efectivo sobre las utilidades

Si vendes tu producto a cr?dito, intenta venderlo de contado aunquesacrifiques parte de tu ganancia. Con ello obtienes liquidez al momento. De locontrario, tendr?s la presi?n de pagar al proveedor, impuestos ymano de obra.

12. Cuida tu liquidez y tus cuentas por cobrar

El factoraje es una opci?n en caso de que cuentes con una elevadacartera de ventas a cr?dito, lo cual castiga la utilidad pero ayuda alflujo de efectivo de tu empresa.

13. Atiende y ret?n al cliente real

Nos referimos al cliente que ya es tuyo, quien debe ser atendido a fondo paraevitar que se vaya. Lo puedes lograr si volteas hacia adentro de laorganizaci?n para ser sensibles a las exigencias del cliente y evitardescuidarlo. Es m?s f?cil retener que buscar nuevos clientes,pues tu atenci?n puede proporcionar crecimientos hasta de un 15 porciento en un mercado deprimido, lo que garantiza la productividad de laempresa.

14. Analiza tus procesos productivos

Observa los procesos en costos de producci?n que puedan modificarse paradar mayor eficiencia a la empresa. Por ejemplo, una pieza que vale 10 pesospuede bajar su costo a 8 pesos si cambias de maquinaria; a 7 pesos sisustituyes al personal, o a 6 pesos si mudas la oficina a un lugar m?sbarato, por ejemplo. Para ello, implementa medidores que cuantifiquenclaramente los logros de la maquinaria y del personal.

15. Diversifica o busca nuevas alternativas

Los mercados siempre son sensibles al precio. Conoce bien lo que quieres delmercado. Ac?rcate al consumidor cuyo poder adquisitivo no ha crecidopero que tiene mayores necesidades. Aconseja ofrecer productos a menor preciopara que sean accesibles, o bajar los costos de adquisici?n por diversoscanales como marcas alternas, precios diferenciales, productos con cualidadesdistintas, entre otros.

16. Mant?nte abierto al cambio

La habilidad de respuesta es uno de los grandes valores que deben tener lasempresas en cualquier tipo de mercado. La velocidad de atenci?n (a lasnecesidades del cliente) es lo que hace la diferencia. Los procesos de cambiosrequieren empresas con estructuras flexibles en sus sistemas y procedimientos,lo cual se alcanza s?lo si se cuenta con un personal apto yh?bil.

17. Instaura una planeaci?n a la medida

Es indispensable ubicar los objetivos a corto y mediano plazos para alcanzarlas metas en rentabilidad y liquidez de la empresa. Conoce tu entorno y a tucompetencia para saber la l?neas de negocio que est?n generandorecursos y poder potenciarlas o deshacerte de las que no te sirvan. Esto selogra a trav?s de un desglose de los estados financieros de cadal?nea de negocio para saber cu?les son las m?s rentables.Otro m?todo son los estudios de mercado, con ellos podr?sapreciar el comportamiento del producto en relaci?n con la rentabilidadde la empresa.

18. Evita al m?ximo los costos fijos

Los costos fijos no dependen de los vol?menes de producci?n delas empresas, como el endeudamiento bancario que son positivos en ?pocasde bonanza, pero estos flujos que no dependen de la empresa, por lo que debeevitarse en lo posible: adquirir una propiedad nueva por financiamiento implicapagar la hipoteca, tenga o no ingresos la empresa, lo cual representa un riesgoinnecesario que a veces no queda otro remedio que aceptarlo.

19. Cuida el manejo de tus inventarios

Los inventarios improductivos son un costo que resta liquidez a la empresa, yque no da flexibilidad de los recursos en caso de contingencia. Por ello, sitienes un inventario obsoleto que no puedas desplazar f?cilmente,of?rtalo con un buen descuento para obtener liquidez.

20. Aprende a trabajar en colaboraci?n

Un mercado deprimido deja ver con mucha facilidad nuestras debilidades. Cuandoel empresario se sensibiliza a las necesidades reales del cliente se da cuentaque s?lo podr? satisfacerlas si trabaja en colaboraci?ncon su proveedor o con la misma competencia, especialmente porque nadie tienetodos los recursos financieros ni tecnol?gicos ni humanos.

21. Forma alianzas para atender toda la cadena productiva

Las alianzas son convenientes para formar redes porque se act?a comocadena, especialmente ante tiempos adversos. Antes est?bamosacostumbrados a atender al cliente directo, pero en la actualidad el cliente nos?lo te compra a ti, por lo que ahora se debe atender al cliente de tusclientes; esa es la l?gica de una red.

22. Ten una ventaja competitiva para asociarte

En las alianzas se debe estar en igualdad de circunstancias. Las alianzass?lo sirven cuando ambas partes se complementan.

23. Pierde el miedo a tener un socio

En los pa?ses latinos, los empresarios tienen poca cultura para buscarsocios; sin embargo, es una buena opci?n cuando se requiere tener unmejor control sobre los costos y flujos de la empresa.

24. Realiza un proceso de planeaci?n

Utiliza los datos de tu negocio que te ayuden a plantear escenarios. Por logeneral, pocos empresarios se toman la molestia de ocupar cinco minutos ald?a para saber d?nde se encuentran y hacia d?nde quierenir... el reto es aprender a planear en circunstancias no ?ptimas.

25. Realiza un plan de negocios

El plan de negocios es un consultor silencioso, sin embargo, es una herramientaque no se aprovecha al m?ximo pues se piensa que s?lo sirve crearun negocio pero tambi?n es para realizar planes de expansi?n delas empresas.

Un plan de negocios puede tomar de seis a ocho meses armarlo, pero ya con laexperiencia se pueden recorrer las ?rea de negocios con mayor agilidadpara detectar la viabilidad del negocio, as? como analizar en qu?se ha fallado, sea en t?rminos de publicidad o de ventas.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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