De medio tiempo

El dinero no es pretexto

El dinero no es pretexto
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El dinero no es pretexto El dinero no es pretexto Del dicho al hecho La f?rmula

El dinero no es pretexto

Echa mano de los prototipos, el m?todo ideal para iniciar un negociocon poco capital

Por Rodolfo Urdiain*

Es garant?a que en cada edici?n de Entrepreneur encuentresmuchas ideas para poner en marcha un negocio, probar la libertad de trabajar enpos de ti mismo. Lamentablemente, muchas personas leen y encuentranmagn?ficas oportunidades de negocio y ya; s?lo eso, las leen y nolas ponen en marcha. ¿Por qu?? Porque creen que necesitan grandescantidades de dinero para hacerlo.

Sin embargo , y pon mucha atenci?n a los siguientes datos,, una recienteinvestigaci?n en Estados Unidos entre empresas de metalurgia,gastronom?a, procesadora de residuos, env?os, etc.,descubri? cu?nto necesitaron dichas compañ?as parainiciar sus labores. Y el capital de inversi?n fue sorprendente: untercio de ellas inici? con menos de US$10 mil, m?s de la mitadcon menos de US$50 mil y las tres cuartas partes con menos de US$100 mil.

Nuestra lectura de lo anterior es que para poner en marcha una empresa serequiere m?s creatividad que dinero. Pero, ¿qu? hicieronesas empresas para arrancar su marcha? Prototipos. Han hecho pruebas y, ya queest?n metidos en el ajo, pues comienzan a trabajar.

Tom Peters, en su libro El C?rculo de la Innovaci?n, explica loanterior de la siguiente manera:

&flashquotBoeing, Bob & Marthas, Coffee Shop... todo puede ser probado en el mundoreal por una suma sorprendentemente baja. Pienso que podemos obtener unaprimera lectura de un producto, una idea o un servicio por US$10 mil o (mucho)menos... en seis semanas o (mucho) menos.

&flashquotEn las pequeñas empresas, las cifras se reducen mucho m?s: nodeber?a implicar m?s de US$500 y unas pocas semanas para asumirel dominio pr?ctico de un nuevo concepto&flashquot, indica el autor.

Poner en marcha un negocio o una idea, no es cuesti?n de buscarmecanismos de financiamiento, sino de tener la idea, generar un prototipo yprobarlo. Algo seguro es que, mientras se prueba, el negocio inicia su camino.

Del dicho al hecho

Definir un prototipo y ponerlo en marcha es muy sencillo. S?lo necesitasun poco de tiempo y, quiz?, seguir esta pequeña gu?a (amenos que inventes la tuya propia):

1. Define un cuestionario breve y pr?ctico, en una p?gina omenos. Hazlo ahora mismo: ¿qu? requieres saber para descubrirsi tu negocio es funcional?

2. Busca en todos lados. Consigue materiales baratos o de bajo costopara hacer las prueba.

3. Recurre a los conocidos. Busca un cliente o un amigo que ya tengaalg?n negocio y que pueda prestarte su lugar de trabajo o su local, unospocos d?as, para ensayar y recibir respuestas de clientes potenciales.

4. Establece una agenda. Fija un plazo muy bien definido y estricto deunos pocos d?as de trabajo, para poder dar el pr?ximo paso.

5. Genera retroalimentaci?n. Lleva a cabo una prueba a la mayorbrevedad posible y realiza anotaciones tanto cualitativas como cuantitativas.

6. Determina la fecha de prueba final. Determina la fecha para unasiguiente prueba, la del inicio.

Cuando tengas los datos, hayas obtenido la manera de manejar tu negocio y,sobre todo, conozcas qu? es lo que el cliente quiere, el negocio yaestar? abierto y lo ?nico que necesitar?s (adem?sde muy poco dinero) ser? seguir realizando prototipos y pruebas.

Con esta pr?ctica de probar y hacer prototipos tambi?n tepermitir? abrir puertas que no pensabas que estaban en tu camino: laspersonas que te ayudaron se podr?an interesar en su proyecto y tal vez,hasta quieran ser un socio capitalista; a fin de cuentas, no se descubren minasde oro todos los d?as.

La f?rmula

* Haz un prototipo.

* Prueba tu prototipo.

* Haz dinero.

* Repite elciclo por siempre

* Haz dinero por siempre

* Rodolfo Urdiain es director de servicios creativos en la agencia depublicidad Visi?n-Club Neurona.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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