De medio tiempo

Envases biodegradables para sus productos

Nueva tecnolog?a: las cubiertas de quitos?n, elaboradas a basede c?scaras de crust?ceos
Envases biodegradables  para sus productos
Crédito: Depositphotos.com

La tendencia actual en alimentos apunta a la preferencia de los consumidores por productos frescos con el menor tratamiento posible de aditivos y conservadores. Sin embargo, las frutas y hortalizas son elementos altamente perecederos, por lo que pierden su calidad en poco tiempo. Situaci?n quegenera p?rdidas a los comerciantes.

Ante la demanda de los compradores, el sector hortifrut?cola ha demostrado gran inter?s en tecnolog?as que ayudan a preservar por mayor tiempo la calidad de sus productos frescos, sin que deban emplear componentes org?nicos o qu?micos.

La respuesta est? en los envases que, adem?s de conservar el producto, soporten el traslado y exhibici?n del mismo. Se trata de pel?culas biodegradables que satisfacen estos requerimientos.

Nueva pel?cula

En la Secci?n de Biotecnolog?a de la Coordinaci?n de Estudios de Posgrado, de la Facultad de Estudios Superiores Cuautitl?n, UNAM, la investigadora Susana Patricia Miranda y su equipo han desarrollado una pel?cula polim?rica biodegradable y comestible a base de quitos?n.

Esta pel?cula limita la migraci?n de la humedad,aromas y l?pidos de los alimentos para prolongar la vida ?til defrutas, verdura y pescados, entre otros.

Miranda afirma que "Las pel?culas biodegradables y comestibles elaboradas con quitos?n tienen la ventaja de ser reciclables y no afectar la salud del consumidor ni el medio ambiente, al ser f?cilmente degradado por los microorganismos del entorno".

Las pel?culas comestibles se definen como una capa de material formada sobre el alimento como cubierta o puesta preformada. Con frecuencia los t?rminos pel?cula, recubrimiento o cubierta se emplean como sin?nimos, pero la diferencia que existe radica en que las pel?culas son preformadas y los cubrientes se forman directamente en los productos.

"Las cubiertas han sido empleadas como m?todo para la preservaci?n de los alimentos a lo largo de la historia: las cubiertas de cera en las frutas, la grasa en las carnes y en los confites laa plicaci?n de az?car y chocolate" dice Miranda.

El estudio que se le realiz? al aguacate Hass --uno de los frutos con mayor propensi?n a perder su calidad-- demostr? las ventajas de la pel?cula de quitos?n, ya que permite su manejo comercial sin merma en el aspecto del fruto.