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Embolsando Ganancias

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Embolsando Ganancias

Un emprendedor en México descubre una mina de oro en las bolsas desupermercado.

Por Roberto Solís

Después de dos años de ser asesor financiero en una Casa de Bolsade Guadalajara, Ernesto Sol decidió abandonar su empleo para emprenderun negocio, también relacionado con una bolsa, pero la del supermercado.

Como todo emprendedor inquieto, sol no se sentía plenamente satisfechocon su trabajo de asesoría financiera. El resultado de dos añosde investigación en la industria del plástico llevó a esteentrepreneur y a su socio y viejo amigo, Armando González, a decidirse einiciar Plásticos Solca, una empresa que fabrica bolsas tipo &flashquotcamiseta&flashquotpara supermercados y tiendas de conveniencia.

Las jornadas de trabajo de 14 horas de los primeros años han dado frutoy hoy Solca factura anualmente US$3.3 millones.

Sol realizó sus estudios universitarios y una maestría enadministración de empresas en Estados Unidos, de cuya genteadoptó modelos de orden e intensidad en el trabajo.

Plásticos Solca nació en septiembre de 1990 con unainversión de US$600,000 que aportaron diez socios, de los cualesactualmente quedan ocho; únicamente dos manejan el negocio. Su primercliente fue la cadena comercial OXXO, con pedidos mensuales de 120 mil bolsas.Hoy en día Solca surte pedidos de tres millones de bolsas mensuales parala misma cadena. Sol indica que gracias al servicio y la calidad que hanofrecido en los nueve años de vida de la empresa, el nivel deretención de clientes es muy alto. &flashquotAlgunos clientes se han ido,principalmente por precio, pero al poco tiempo vuelven porque extrañanel servicio y la calidad del producto&flashquot. Actualmente producen 30 millones debolsas al mes, es decir, un millón diario.

Sol, con la plena intención de hacer que su empresa sobresalga en elmercado, se ha dedicado a desarrollar varias políticas que le ayuden amantener y garantizar el mejor servicio. Ejemplo de algunas de éstas sonlas siguientes:

* Trato personalizado. En Solca es importante que el cliente tenga lafacilidad y confianza de tratar con los directivos.

* Calidad. ``Nuestra meta es reducir al máximo el margende defectos en el producto. Actualmente trabajamos con un margen de .03 porciento, mientras que el de la competencia fluctúa entre dos y tres porciento en defectos'', dice Sol.

* Devoluciones. Esta empresa tiene la política de no establecerun sistema burocrático y exhaustivo para hacer devoluciones, ya queconfía plenamente en la palabra del cliente. Esto permite que, en elmomento en que se recibe la queja, se resurta inmediatamente la cantidad deproducto que, según estimaciones del cliente, salió defectuosa.

Desde luego estos logros no son solamente resultado del esfuerzo de unapersona, sino de todo un equipo que comparte esa filosofía y estácomprometido con los objetivos de la empresa. Sol ha logrado esto mediante lacapacitación y la motivación constantes de su personal.

Como estrategia para ello, desde el principio desarrolló un programa decapacitación obligatorio para los empleados de nuevo ingreso.

Los comienzos no fueron fáciles, pues la inversión no erapequeña y el riesgo al fracaso no se consideraba, por nada, unaopción. Contra lo que se pudiera pensar, el uniforme que Sol yGonzález utilizaron durante los dos primeros años de la empresafue overol y botas con punta de acero, nada parecido a los zapatos y los trajesque, se supone, vestirían los ejecutivos de una empresa de US$600,000.

Según estos emprendedores, la experiencia inicial de Solcatambién los llevó a realizar labores que iban desde lamensajería y el archivo de documentos hasta barrer las oficinas y cuidarel jardín de la fábrica. Todo el capital estaba depositado en lamaquinaria, insumos y pago del personal que fabricaba las bolsas.

&flashquotNunca imaginé la cantidad de trabajo físico e intelectual queeste negocio demandaría para salir adelante... sin embargo, si unapersona tiene una buena idea yo le sugiero que la lleve a cabo, que haga elintento... y que un día no se vea diciendo: pude haberlo hecho y no lohice&flashquot, apunta Sol.

Al Lado de Los Grandes

A pesar de la dura competencia que suponen los gigantes productores de bolsas,como Carredana de Empaques, Plems e Industrial Culiacán, entre otros,hoy en día Solca le vende bolsas a todas las cadenas de autoservicios,excepto a Comercial Mexicana, pues ésta cuenta con su propiafábrica.

Cuando inició Solca, algunos de los competidores no les daban a estos&flashquotchavitos inexpertos&flashquot ni un año de vida en el debatido y complicadomercado de las bolsas de plástico. Sin embargo, su espírituentrepreneur no sólo les permitió sobrevivir al primeraño, sino que nueve después de haber iniciado, el valor de losactivos de la compañía es de cerca de $2.5 millones.

&flashquotLogramos recuperar la inversión en tres meses, y el crecimiento deSolca ha sido autofinanciado en su totalidad&flashquot, apunta Sol. Estacompañía no sólo ha crecido, sino que lo ha hechosanamente por no haber tenido necesidad de recurrir a financiamientoscostosos.

No satisfecho con los resultados, estos emprendedores se han propuesto lamisión de hacer de su empresa el líder en el mercado nacional,entendiendo por liderazgo no ser el más grande, sino el que ofrece mejorcalidad y servicio, además de que buscan también aumentar lasexportaciones a Estados Unidos --que actualmente son del 30 por ciento-- einiciar ventas en América Latina.

Como muchos empresarios jóvenes, Sol está consciente del impactoambiental de su industria, y por eso ha procurado establecer estrictos sistemasde control ambiental, entre los que destacan principalmente el reciclado delciento por ciento de sus mermas y, más importante aún, lainnovación en el uso de tintas a base de agua, que en Méxicoutilizan solamente tres fabricantes más.

Contrariamente a lo que ocurre con las pinturas con solventes, las hechas abase de agua son seguras para los operadores de producción, que son laspersonas que están en contacto directo con ellas.

El Lado No Lucrativo

Sol es un entrepreneur con un gran compromiso social que estápreocupado por mejorar constantemente el entorno de su empresa y la calidad devida de sus empleados: &flashquotPienso que los empleados son la parte másimportante de la empresa que estamos construyendo; para apoyarlos y motivarlos,hemos desarrollado programas de fomento al deporte, de capacitacióncontinua, de becas para sus hijos y un sistema de alicientes económicosa través de paquetes de productividad&flashquot.

Asimismo, también le interesa la situación de su estado einvierte parte de su tiempo participando como miembro honorario de laComisión de Adquisiciones y Enajenaciones del Gobierno del Estado deJalisco.

Dicha comisión, única en el país, está integradapor siete miembros, cuatro de los cuales pertenecen a la iniciativa privada ylos otros tres al gobierno. Esta comisión se encarga de decidir todaslas compras que el gobierno del estado realiza, exceptuando las de obrapública. Sol dice: &flashquotMe interesa participar porque mi empresa --y yo enparticular-- pagamos los impuestos que nos corresponden, y es importante quesean utilizados de manera inteligente y también transparente &flashquot

Antes

En 1990, Plásticos Solca se veía mas o menos así:

* Una nave de producción con oficinas en un área de 500 metroscuadrados.

* Dos líneas de producción.

* Almacén de materias primas.

* Diez empleados.

Después

Hoy Plásticos Solca se ve así:

* Una nave de producción con oficinas en un área de 1,070 metroscuadrados.

* Siete líneas de producción.

* Tres almacenes para materia prima.

* Un montacargas.

* 38 empleados.

Contacto

Plásticos Solca, Carretera a San Isidro Mazatepeckilómetro 1.2, Santa Cruz de las Flores 45640, Tlajomulco deZúñiga, Jalisco. México., Tel./Fax MEX (379) 60-197.,E-mail: ernestosol@compuserve.com.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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