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Crédito: Depositphotos.com
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Un Paso al Futuro PC'S PC'S Para Red o Netpc´s Las Portátiles Sistemas Operativos Software Internet Videoconferencias

Un Paso al Futuro

¿Hacia dónde va la tecnología del nuevo milenio?

Por José Antonio Ramírez

Cuando empezaron a comercializarse los primeros modelos de computadoraspersonales (PCs), el usuario tenía que comprar, por separado, lossistemas operativos y software, cuyos usos estaban más enfocadosa cumplir tareas básicas de oficina, como captura de textos, operacionesen hoja de cálculo y organización de bases de datos.

Muchos creyeron que esto sería más que suficiente para saliradelante dentro de sus negocios y que su inversión bastaba para estar ala altura de lo que algunos llamaban &flashquotla nueva era tecnológica&flashquot.

Eso fue en los años ochenta, pero pronto llegaron los noventa y las PC'sse volvieron más poderosas en rendimiento. El software, por suparte, evolucionó hasta lograr hacer lo que el usuario nuncaimaginó, y el uso de otros recursos, como Internet, formó partecomún de los sueños imposibles de hasta hace cuatroaños.

A escasos 18 meses del nuevo milenio, resulta impresionante observar lasalternativas de soluciones y productos de tecnologías de lainformación (TI) disponibles; situación que, a menudo, confundeal usuario y ni qué decir del empresario.

La noticia es que gran parte de las soluciones existentes en la actualidadpronto pasarán de moda: ya sea porque nunca se adaptaron a la modalidadde hacer negocios; porque sus costos eran muy elevados (al igual que su soportey mantenimiento) o, simplemente, porque no cumplieron con los objetivos paralos cuales fueron diseñados. Sin embargo, están aquellos equiposo aplicaciones que tendrán un auge sin precedente en la próximadécada, pero que también sufrirán modificacionesimportantes en su forma de operación.

PC'S

Aunque su rendimiento es muy superior al de hace diez años (cuandoalcanzaron su boom en México) Intel, el principal fabricante deprocesadores para PCs, ha adelantado que éstas incorporaráncaracterísticas que las convertirán en auténticasestaciones de trabajo; capaces de ejecutar hasta el más complejo de loscálculos matemáticos, el despliegue de gráficos de tipotridimencional y hasta imágenes televisivas, sin olvidar lasaplicaciones multimedia que combinan el sonido e imagen en movimiento.

Todo esto es ya posible gracias a una serie de procesadores y dispositivos queacelerarán el uso de este tipo de aplicaciones, además de que susunidades de disco duro tendrán la capacidad para albergar miles demillones de bytes como mínimo o crecer hasta llegar a los terabytes(billón de bytes).

Las bases de datos, que anteriormente contemplaban números y letras,ahora tendrán las características de añadirimágenes fijas o en movimiento, incluyendo sonidos y voz, gracias aldesarrollo de software especialmente diseñado para estas bases de datos,vitales para la toma de decisiones dentro de las empresas.

PC'S Para Red o Netpc´s

Dotadas de características y funciones básicas para operar enredes empresariales, éstas son una nueva especie de PC's hechas a lamedida de las necesidades específicas de los negocios, que sedestinarán a usos más concretos, como terminales para puntos deventa, reservación de boletos de viajes, captura de base de datos conaltos volúmenes de información, operaciones de telemarketing,etcétera.

A diferencia de las PC's tradicionales, las NetPC's ya no tendrándispositivos claves, como unidades de disco flexibles (floppys) o deCD-ROM, disco duro y determinada paquetería de software. Sus enlaces enred estarán dedicados, dependiendo de las funciones que el servidor dela red les haya sido asignadas.

Las Portátiles

Se espera que haya más personas utilizando sus propias computadorasportátiles tipo notebook y aquellas de bolsillo con funcionessimilares a una PC de escritorio (PC's handhelds o Palmtops) (ver&flashquotEn la palma de su mano&flashquot, Entrepreneur mayo 1998).

Ambas facilitarán las tareas de enviar y recibir informaciónvía remota desde cualquier lugar en que el usuario se encuentre, ya quelos enlaces satelitales y de fibra óptica permitirán disponer decomunicación digital más eficiente que el de la telefoníaanalógica.

Sistemas Operativos

Muy disputada es la competencia entre fabricantes de sistemas operativos dered, aunque los especialistas aseguran que sólo dos o tres gigantestransnacionales sobrevivirán y se adueñarán del mercadomundial. De todos los sistemas operativos que actualmente rigen en el mercado,los expertos consideran que Windows NT y Unix ( en todos sus &flashquotsabores&flashquot ymarcas) predominarán por ser los más populares a nivel mundial,además de ser los más apropiados para operar aplicaciones conmayor capacidad de procesamiento, como diseño gráfico en terceradimensión, bases de datos con recursos multimedia, administraciónde más información, entre otros.

Software

Nunca como en los siguientes cinco años florecerá la industria delas aplicaciones de las empresas. Entre ellas destacan los paquetes deaplicaciones modulares que incluyen desde el manejo administrativo y contablede las empresas, pasando por los procesos de manufactura, hasta los deinventarios, distribución y comercialización. L a ventaja deestos paquetes es que se adaptarán al crecimiento y entorno en que sedesenvuelven las empresas.

Las suites típicas de oficina (que incluyen procesadores detextos, hoja de cálculo y base de datos de uso personal) tendránalta compatibilidad con el software para enlace y consulta en Internet.

Internet

La &flashquotred de redes&flashquot evolucionará como recurso de enorme apoyo a losnegocios aunque de manera más dinámica e interactiva; con objetosen movimiento, gracias a los nuevos lenguajes de programación. Se esperaque con estos lenguajes el acceso y la consulta en Internet sea másrápida y de mayor riqueza visual en su contenido.

En la parte de este contenido seguirán destacando los menús ybotones para ejecutar funciones, siendo el de las transacciones comerciales lasque podrían elevar la preferencia de los usuarios gracias a que seestán utilizando tecnologías apropiadas para garantizar yasegurar las operaciones.

Todavía se espera que aparezcan más tecnologías que seincorporarán a la &flashquotred de redes&flashquot como la llave que garantice cualquierprocedimiento de compra-venta dentro del Web.

Videoconferencias

Las aplicaciones más sencillas para tales propósitosempezarán a comercializarse a precios flexibles. El acortamiento dedistancias y gastos excesivos por juntas, disminuirán en la medida quelos anchos de banda sean mayores, los enlaces telefónicos lo permitan ysean accesibles a las empresas para estar enlazados a través de estemedio de comunicación.

Las anteriores son sólo algunas de las tecnologías que se esperapredominarán en el nuevo milenio. Por lo menos, según losexpertos, figurarán de manera estelar en los siguientes diez añosy serán determinantes para el avance productivo de los negocios eneconomías cada vez más globalizadas.