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Made in México. Los Primeros Cortes. Rompiendo Patrones. El Siguiente Paso. Cortes que Crecen. . . Contacto

Made in México.

Con un concepto de &flashquotmoda masiva&flashquot, Sarah Bustani descubre un nicho demercado.

Por Vivian Cohen Borenstein

El negocio de la moda siempre se asocia a nombres de grandes diseñadoresy a prendas excesivamente caras y diseñadas para un pequeñosegmento de la población y no cabe duda que es un buen negocio.

Sin embargo, la diseñadora mexicana, Sarah Bustani, de 32 años,descubrió un interesante y - antes inexplorado - nicho de mercado: adiferencia de la mayoría de diseñadores de moda, Bustani siemprequiso vender &flashquotpor volumen&flashquot y atacar un sector más amplio del mercado: laclase media.

&flashquotTodos los diseñadores queremos ser famosos, pero yo prefiero venderdiez mil prendas en un mes, que diez vestidos exclusivos en el mismo tiempo&flashquot,dice Bustani, quien a cuatro años de haber creado su empresa, ya exhibesus prendas en las tiendas más exclusivas del país, incluso allado de diseños importados, pero a un precio mucho más accesibleque el resto.

Los Primeros Cortes.

Bustani se inició en el mundo de la moda cursando la licenciatura endiseño de modas en el Instituto Janette Klein Design School, en laciudad de México, y una especialidad en patrones y línea deproducción industrial en Nueva York. A su regreso se encargó, decoordinar y producir prendas para la marca Metrópoli de las tiendasSuburbia. Más adelante, comenzó a diseñar uniformes paraempresas como Cablevisión y Bacardi, así como vestuario parateatro y televisión; un mercado, también antes no explotado.

Poco tiempo después, enviudó y se quedó con unpequeño taller de diseño y costura. Aprovechando su experienciaen producción en serie y su conocimiento de la moda juvenil,decidió lanzarse como diseñadora independiente bajo la marca quelleva su nombre.

No fue exactamente un momento fácil: la entrada en vigor del Tratado deLibre Comercio (TLC) había intensificado la competencia y la entrada deprendas de vestir de Estados Unidos, e incluso de Asia.

Sin embargo, fue esa misma situación la que propició que susdiseños fabricados con 90 por ciento de tela nacional y el cien porciento de mano de obra mexicana, llamaran la atención entre lapoblación mexicana. Presentó su primera colección aprincipios de 1995, y el éxito fue tal, que Bustani se dio cuenta que yano había marcha atrás. &flashquotNo podía ser un negocio MMC(Mientras Me Caso o Mientras Me Compro un Coche); ya había gente quedependía de mí y la empresa requería mucho cuidado&flashquot,cuenta.

&flashquotEl primer paso fue conseguir las instalaciones adecuadas. Para nosotros eramuy importante contar con la infraestructura necesaria, no sólo en elmomento, sino pensando en el triple de lo que hacíamos entonces&flashquot,dice.

Durante el primer año, para su misma sorpresa, las ventas alcanzaron elmedio millón de pesos. Era tiempo de invertir en publicidad. &flashquotTodas lasutilidades se invirtieron en la publicidad; incluso los desfiles eran planeadoscon fines publicitarios - y no para clientes exclusivos - porque darnos aconocer era nuestra meta principal&flashquot, dice Bustani.

La estrategia dio excelentes resultados: para finales de su segundo añode operación, Bustani había vendido $ 4 millones.

Rompiendo Patrones.

La prensa especializada ha llamado a 1997 como &flashquotel año de SarahBustani&flashquot. Además de contar con más de $ 10 millones de pesos enventas y un margen de utilidad de un 25 por ciento, esta emprendedoraconcretó la tercera etapa de su crecimiento cuando, además dereafirmar su presencia en tiendas departamentales como Liverpool, El Palacio deHierro y JC Penney, abrió su primera boutique propia en el exclusivoCentro Comercial Santa Fe de la ciudad de México.

&flashquotLo más importante en el diseño de modas es que definas tu estiloy tu nicho de mercado. . . y defenderlos a muerte&flashquot, explica Bustani.

Y para lograr este nicho y este estilo, las telas fueron parte integral.&flashquotAunque muchos aseguran lo contrario, en México hay muy buenas telas,claro, cuando se consigue que se queden acá y no se exporten todas&flashquot,dice Bustani. Pero fue quizás la innovación en texturas lo que lepermitió distinguirse de sus competidores.

Hoy en día, apoyada por la multinacional de pigmentos DuPont, Bustaniexperimenta con nuevas combinaciones de fibras, como el elastano.

El Siguiente Paso.

La meta de Bustani es contar con dos líneas propias de ropa: una, deropa exclusiva, dirigida a un pequeño mercado y en donde pueda utilizartelas y diseños más sofisticados, y otra más accesible deprendas bien diseñadas, bien cortadas, pero dirigidas a un mercadomás amplio y con precios más accesibles.

Sin embargo en el corto plazo las metas no son menos ambiciosas. Antes deconcluir el presente año espera abrir su segunda boutique enMéxico (Centro Comercial Perisur) y la primera fuera del país (enMiami). Aunque ya vende en algunas tiendas de América Latina y deEuropa, Bustani se prepara para su sólido lanzamiento internacional. Suplataforma de lanzamiento: Estados Unidos. Para ello, planea pasar la segundamitad de este año en ese país, donde establecerá unaoficina permanente y peleará su entrada al mercado del vecino del norte,el cual, admite, le da miedo.

&flashquotHay mucha desconfianza (hacia los diseñadores mexicanos) porque se lesconsidera de baja calidad. Además, la informalidad en tiempos de entregay financiamiento con que se han comportado muchos fabricantes mexicanos en elpasado cerró puertas. Por eso quiero prepararme antes, contar con laspersonas adecuadas y un buen nombre&flashquot, admite Bustani.

La crítica ha sido ambivalente hacia Sarah Bustani. Muchosseñalan su sentido de &flashquotproducción masiva&flashquot frente a la eleganciade producir diseños exclusivos y de alto precio. Otros ven en desacuerdoque, paralelamente a su marca, Sarah Bustani diseñe para artistas comoThalía, Lucero o Garibaldi. Sin embargo, ella considera que lapolémica sólo le da más publicidad y su empresa siguecreciendo a pasos agigantados.

Cortes que Crecen. . .

Año Ventas

(pesos mexicanos)

1995 $ 0.5 millones

1996 $ 4 millones

1997 $10 millones

1998 $ 20 millones *

*Estimado.

Contacto

Sarah Bustani / Estudio de Diseño, S.A. de C.V., Bolívar231 2º. Piso, Col. Obrera 06000, México, D.F., Tels./ Fax MEX:(525) 578- 9848, 578- 3372.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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