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Un Sueño de Calidad. Contacto

Un Sueño de Calidad.

La tenacidad llevó a esta emprendedora al éxito entresábanas.

Por Gabriela Rodríguez

Cada vez que vamos a dormir, levantamos las sábanas de la cama y nosintroducimos en ella con la esperanza de encontrar el sueño que reparela fatiga cotidiana. Iniciamos, así, un ritual que llevan a cabomillones de personas en todo el mundo.

Para Bertha Alicia Mariscal, una entrepreneur mexicana, meterse entresábanas finas y suaves es una imagen de la infancia que se fijóen su mente gracias a las sábanas de seda de su abuela. Y pensando enesta imagen inició, hace cinco años, un exitoso negocio.

Todo inició cuando Mariscal esperaba el nacimiento de su primera hija ydecidió hacer un juego de sábanas y accesorios para vestir elmoisés de su bebé; encontró las mejores telas, algodones,hilos y adornos creando prendas tan exquisitas que muchos familiares y amigosquisieron tener algo similar.

Diseñó seis modelos más, cuidando siempre la calidad ycomenzó a imponerse retos; visitó un hospital infantil y algunasboutiques con sus muestras y, para su sorpresa, comenzó a levantarpedidos. Comprendió, entonces, que aunque abundaban estos tipos deproductos en el mercado, pocos se habían enfocado específicamenteen la calidad.

Blancos Mutti nació con una inversión inicial de aproximadamenteUS$7,000, con lo que Mariscal contrató a dos bordadoras (los bordadosson hechos a mano), compró telas y surtió los primeros pedidos,al tiempo que continuó visitando tiendas y boutiques.

Mariscal, diseñadora gráfica por la Universidad Iberoamericana,cuenta que, para impulsar su negocio, fue sumamente importante escuchar a losconsumidores; atender las necesidades de las madres, qué quieren,qué están buscando, qué tipo de materiales,diseños, colores, texturas, etc.; abrir sus diseños a lasnecesidades de sus clientes potenciales y, por supuesto, aportar creatividad entodo. Fue esa actitud, dice, la que fue abriendo mercados.

El siguiente paso fue llevar sus muestras a las tiendas departamentales, yasí fue como El Palacio de Hierro le abrió sus puertasinmediatamente y, durante algún tiempo mostró sus productos enanaqueles de la cadena.

Tras el éxito de su producto, Mariscal decidió abrir una tiendaen un centro comercial al poniente de la ciudad de México. A las dosbordadoras iniciales se sumaron cinco más; actualmente tiene un tallercon cuatro máquinas y dos vendedoras a comisión, además deun administrador y una secretaria. Con esta estructura, logra producir, enpromedio, unas 350 piezas al mes, entre sábanas, cobijas y coordinadospero, cada vez que lo requiere (en caso de que un pedido sea muy grande)recurre a la subcontratación de talleres que se encargan de lamaquila.

Así ocurrió con un reciente pedido de Price Club. En laspáginas de esta revista (Entrepreneur, agosto 1997, página 6),Mariscal conoció la oportunidad que ofrece la cadena para emprendedoresque buscan colocar un producto en el piso de dichas tiendas por un tiempo cortoy como muestra de cómo se desplazaría el producto. Eléxito fue tal que le aceptaron un pedido inicial de 300 piezas de cadaproducto y el pasado febrero se exhibió nuevamente en esta cadena detiendas, además de otras tres en la ciudad de México yQuerétaro.

El crecimiento inicial fue financiado el negocio. Ha ido con paso segurocubriendo cada etapa sin perder de vista el punto fundamental y lo quelanzó a su negocio: la calidad. Hace un año y medio, le pidierondesde Chicago 250 mil piezas, cifra que, en aquel momento estaba fuera delalcance de Blancos Mutti, pero como ha comprobado el crecimiento y eléxito del negocio, está decidida a internacionalizar suscreaciones. A través de sus clientes, ha entrado en contacto con elmundo de los muebles...

Alejandra Quiroz, dueño de Galerías la Finca, que tiene cincotiendas de muebles en diferentes puntos de la ciudad, es uno de sus clientesmás satisfechos y, en una forma de alianza, exhibe sus cunas y mueblesinfantiles con los diseños de Mariscal.

Aunque el negocio de Blancos Mutti se inició casi por casualidad, esosUS$7,000 de la inversión inicial se han convertido en un negocio quevale alrededor de medio millón de dólares (según Mariscal)y en este momento, ante la creciente demanda de grandes clientes como PriceClub y las posibilidades de exportaciones que se presentan, se estáviendo en la necesidad de transformar el negocio familiar en una sociedad;estudiando potenciales socios o qué tipo de socios podrían serconvenientes para su empresa. En el camino ha conocido textileros, muebleros,proveedores de todo tipo que podrían crear interesantes oportunidades decrecimiento a través de una alianza estratégica. Por lo pronto,esta emprendedora está trazando un plan de negocios de aquí a 20años, donde dice que lo más importante es mantener el &flashquotsecreto&flashquotoriginal de su éxito: la calidad de sus productos y el conocimientosobre dónde y a quién venderlo.

&flashquotQuiero pertenecer al grupo de mexicanos que está cambiandoMéxico; aunque sea con un granito de arena&flashquot, concluye Mariscal.

Contacto

Blancos Mutti, Av. Centenario 394 Loc. 1 P.B., Col. Merced Gómez01480, México, D.F., Tel. MEX (525) 593-1668, Tel./Fax MEX (525) 661-1221.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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