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Una Mina de Oro De la Cátedra a la Tienda Contacto

Una Mina de Oro

La pasión por las piedras abrió paso a un excitante ylucrativo negocio.

Por Agueda Carbonell

Hay ocasiones en que el simple gusto por una actividad lleva al emprendedor adesarrollar un gran negocio. Así les ocurrió a Luis Haghenbeck,Raúl Rubinovich y Luis Iñiguez, tres entrepreneurs quedescubrieron en su pasión por las piedras preciosas y semipreciosas unnegocio que, en tan sólo cuatro años de existencia, ha dadoexcelentes resultados.

El de las piedras preciosas y semipreciosas es un negocio que, generalmente, esasociado a pequeños puestos improvisados por hippies en las calles depueblos y ciudades de todo el mundo, pero para estos tres jóvenes, lademanda y la oportunidad que ofrecía esta actividad de mercado losllevó a pensar en un negocio &flashquoten serio&flashquot.

De la Cátedra a la Tienda

Luis Haghenbeck, un joven de 28 años que trabaja como profesor demineralogía en la Universidad Nacional Autónoma de México,(UNAM) y asistente en el Instituto de Geología de la ciudad deMéxico, conoció a Iñiguez y Rubinovich, otrosjóvenes que, como él, compartían su gusto y pasiónpor todo tipo de piedras.

Los tres se iniciaron- como muchos otros- con un pequeño puesto en elParque San Jacinto, en el corazón del barrio de San Angel, frente alprestigiado Bazar del Sábado en la ciudad de México. Eso fue en1993 y, para misma sorpresa, el negocio creció de tal modo que a loscuatro meses, lograron instalar otro local en un bazar del sur de la ciudad.

Desde entonces, no han parado de crecer. Con las ganancias provenientes de suprimera incursión en este negocio, invirtieron cerca de US$3,000 paraabrir, en 1995, una tienda propia en la Colonia Roma, a la que denominaronMineralia. Ya a fines de 1996, las ventas habían crecido de tal modo queinstalaron una sucursal en el centro de Coyoacán.

¿El secreto? Además de ponerle al negocio toda la pasión ygusto por lo que hacen, estos jóvenes descubrieron las ventajas del&flashquotvalor agregado&flashquot; es decir, que no se quedaron en la simplecomercialización de piedras, sino que hoy, más del 40 por cientode sus ventas son piezas trabajadas por artesanos que subcontratan paraelaborar relojes, portavasos, portalibros, esferas, pirámides y otraspiezas de joyería. Todo esto, además de dedicar el cien porciento de su tiempo a la supervisión y seguimiento del negocio(actualmente, todos ellos pasan tiempo completo en las dos tiendas.)

Con ocho empleados y dos guardias de seguridad que laboran en dos tiendas, losdueños de Mineralia cuentan con una variedad de más de 500piedras, muchas de las cuales provienen de diversos estados de laRepública, además de importar otras desde Brasil, Zaire,Sudáfrica, Uruguay, y Argentina. Con un rango de precios que va desde $1hasta $5,000 pesos, estos emprendedores encontraron para su producto uninteresante nicho de mercado que abarca el esotérico, el ornamental y elde los coleccionistas, apartándose de la mera compra- venta de piedrasque muchas veces no pasan del puesto callejero.

Así sin mucho conocimiento del mercado, ni una investigación demercado previa, estos tres jóvenes han alcanzado el éxito en unnegocio que se inicio casi como un hobby. Pero, como dice el propio Haghenbeck,&flashquotpara que un negocio funcione, le tiene que gustar a uno lo que hace; tenerorganización, meterle mucha cabeza y mucho trabajo&flashquot. Es este el consejode un Entrepreneur que encontró en su pasión por las piedras unaverdadera mina empresarial y que podría ser el secreto de muchosjóvenes ansiosos por iniciar un negocio en un área queverdaderamente les apasione.

Contacto

Mineralia, Av. Oaxaca 131, Col. Roma 06700, México, D.F. Tel.Mex. (5) 533-1411, Fax (5) 208-9390.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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