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Inventos: Se Buscan Inicie su Búsqueda ¿A sus Ordenes? Trabajar con Una Agencia Es Hora de Ir a las Ferias Contactos

Inventos: Se Buscan

¿Cómo llevar un invento estadounidense a su propiopaís?

Por Mark Henricks.

Hace más de diez años, en un viaje a Estados Unidos, Ros Pavliktuvo oportunidad de leer la revista Mecánica Popular y seinteresó por la descripción de un nuevo destornillador &flashquotseis enuno&flashquot. Como presidente de International Invention Trading & ProductDevelopment Co. en Wassenaar, Holanda, su tarea era buscar y comercializarinnovaciones. Poco después de haber leído el artículo,localizó al inventor de tan multifacética herramienta e hizotratos para obtener la concesión, fabricación ycomercialización del producto en Europa. Así comenzó unarelación comercial rentable y duradera.

Estados Unidos es conocido como el mercado más atractivo del mundo, peroes también uno de los lugares que encabezan la lista de innovaciones quepueden comercializarse en otros países. Según Pavlik, EstadosUnidos, Inglaterra y Japón son las principales fuentes de ideas. Yasí como los empresarios que quieren venderle a Estados Unidos saben queno es una tarea sencilla, aquellos que pretenden aprovechar la corrienteinnovadora estadounidense también se enfrentan a muchosobstáculos.

Por un lado, la mayoría de las pequeñas empresas extranjeras, aligual que Pavlik, está en busca de productos, en especial de aquellosque se pueden comercializar en el mercado masivo. Pero sus necesidades nocoinciden con el tipo predominante de concesión internacional(concesión de procesos de fabricación, no de productos) dice BillGregg, uno de los directores de GBS Products Inc., una empresa de desarrollo deproductos en Oregon. La mayoría de estas concesiones para realizarprocesos generalmente son otorgadas por las grandes compañías aotras de su mismo calibre. ¿Por qué? Los principales fabricantes noestadounidenses son los que pueden hacer un mejor uso de las tecnologíasde procesos complejos inventadas en Estados Unidos, y por su parte, los grandesconsorcios estadounidenses son los únicos que pueden pagar el costo deproteger a nivel global esas tecnologías.

&flashquotLa concesión de gran parte de la tecnología se otorga acompañías extranjeras - afirma Gregg - pero, a menudo, esatecnología proviene de empresas más fuertes que poseen la patentemundial&flashquot.

Empresas como la de Gregg, que se especializa en productos para el consumidorpromovidos mediante grandes tiendas de descuento, no tienen los recursosnecesarios para lograr algo más que la mera protección de lapatente de Estados Unidos. &flashquotNo gastamos dinero en patentar cosas en otrospaíses - comenta - pues es caro y lleva mucho tiempo. Así que lamayor parte del tiempo manejamos patentes estadounidenses&flashquot.

Es muy común que Pavlik enfrente la misma dificultad al examinar elpotencial internacional de los inventos de Estados Unidos. Pavlik comenta queel problema con casi todos los inventos es que sólo tienen una patenteestadounidense; eso significa que no están protegidos en el mercadoeuropeo. Aún así, el potencial de utilidades es evidente, como lodemuestra su propia experiencia.

¿Cómo pueden los empresarios fuera de Estados Unidos localizarinventos estadounidenses que puedan comercializar en sus propios países?Como sucede con casi todas las cosas de ese país, el tema es amplio yhay muchas respuestas potenciales.

Inicie su Búsqueda

Las revistas estadounidenses de artefactos para el consumidor, como CienciaPopular y Mecánica Popular son una prometedora fuente de nuevosproductos. Las publicaciones sobre computadoras, productos de audio y video ydemás aparatos electrónicos y hobbies son una buena ideapor dónde empezar, dependiendo del tipo de producto que usted quieravender.

Pavlik recomienda a los buscadores de inventos que vean los programas detelevisión que anuncian nuevos productos. Una ventaja de los medioselectrónicos es que presentan información con mayor velocidad quelas publicaciones impresas. Sin embargo, dado que muchos programas tienen unpúblico amplio, es probable que un empresario tenga que hacer cola paraconseguir la concesión de un nuevo y prometedor producto.

Otra fuente son los almacenes y los catálogos especializados encomplacer a los aficionados a los nuevos productos. &flashquotCuando estoy de negociosen Estados Unidos, siempre visito tiendas como Brookstone y The Sharper Image -dice Pavlik - ya que están repletas de artefactos y herramientas deúltima moda&flashquot. En este caso, el problema es que las tiendas son muycelosas con sus fuentes.

¿A sus Ordenes?

En Estados Unidos muchas empresas apoyan al inventor: le ayudan desde labúsqueda y solicitud de patentes para su producto hasta estudios demercado y asesoría para su fabricación y comercialización.&flashquotEs una buena manera de salvar la brecha entre los inventores y elpúblico&flashquot, afirma Pavlik. Además, es fácil localizar estetipo de empresas, porque casi todas tienen una gran difusión en EstadosUnidos y, cada vez más, en otros países. No exigen honorarios poradelantado a las personas interesadas en examinar el producto creado por losinventores que representan y, debido a que muchas reciben regalías sobreproductos de venta autorizada fuera del territorio estadounidense, es factibleque se conviertan en buenos socios y no se concreten a ser sólo una merafuente de ideas.

&flashquotNo se pierde nada con preguntar, y de inmediato les decimos si podemosencargarnos del asunto&flashquot, dice Richard Resnick, director de Intromark, Inc.,filial especializada en licencias de una de las más grandes asesoras deinventores de Estados Unidos, Invention Submission Corp. de Pennsylvania. &flashquotSitenemos algo que satisfaga sus requerimientos, se lo hacemos saber al instante,y siempre procuramos hacer algo en beneficio, tanto de ellos como de nuestrosclientes&flashquot.

Es muy común que las empresas asesoras de inventores se instalen en lasferias industriales. También es posible localizarlas en las revistaspara inventores como Inventor's World en Inglaterra, e Inventor'sDigest en Estados Unidos.

Aunque las compañías que asesoran inventores no cobran honorariospor adelantado a los empresarios extranjeros que andan en busca de productos,sí manejan una tarifa por las licencias de cualquier transacciónacordada. &flashquotSon intermediarios - recuerda Pavlik - de manera que si unoestá interesado en sus ideas, tendrá que pagar más&flashquot.

La industria de asesoría a los inventores no ha escapado alescándalo, por lo que conviene investigar bien la empresa antes deentrar en tratos con ella. En Estados Unidos varias compañías hansido multadas, entre otras cosas, por engañar a los inventores acerca dela posibilidad de vender sus inventos. Y se sabe de un par decompañías europeas que se dedicaban a buscar productosprometedores, los rechazaban y luego vendían ilegalmente las ideasrobadas a empresarios ingenuos en Australia y Nueva Zelanda.

Trabajar con Una Agencia

Otro tipo de organizaciones que promueven los inventos son las agenciasindependientes: personas u organizaciones que, en lugar de cobrar honorariospor proporcionar servicios a los inventores, cobran sobre las regalías.Proporcionan menos servicios que las compañías o agencias delicencias constituidas que, al igual que Intromark, son filiales de grandesempresas asesoras de inventores.

Las agencias de licencias no tramitan patentes ni hacen búsquedas. Porlo general, toman los productos cuando el proceso ya está avanzado,después de haber desechado varios no viables.

Estas agencias tienen otras ventajas sobre las compañíasmás grandes. Como se les paga hasta que los productos obtienen laconcesión, sólo representan pocos productos, pero mejores.

Si usted trata de obtener la concesión de un producto de unacategoría específica, las agencias son una buena opción,porque se especializan. Y si usted recurre a una agencia que maneja sóloel tipo de productos en que usted está interesado, su búsqueda deinventos será más eficiente. Es más difícillocalizar a las agencias de licencias que a las compañíaspromotoras de inventos. Son muchas más, pero son máspequeñas y no se anuncian tanto, ya que prefieren tratar directamentecon sus clientes potenciales.

Otras importantes fuente de información son las organizaciones deinventores independientes que son, casi siempre, grupos regionales deinventores que se reúnen para ayudarse entre sí a afinar susideas y encontrar mercado para ellas. Una buena forma de encontrarlos es pormedio del organismo que abarca todas las asociaciones de inventores en EstadosUnidos: la United Inventors Association, donde las empresas extranjeras queestán en busca de tecnología autorizada encontraránabundante información, asegura Joanne Hayes Rines, editora deInventor's Digest, una publicación para inventores.

Es Hora de Ir a las Ferias

Las compañías que buscan inventos estadounidenses puedenencontrar, tanto inventores como productos en un solo lugar: las ferias que serealizan en Estados Unidos y en otros países, y que aparecen anunciadasen publicaciones especializadas como el Inventor's Digest. Una de lasmás grandes es INPEX, que se lleva a cabo todos los años en elmes de mayo en Pittsburgh y está patrocinada por Invention SubmissionCorporation. Pavlik asiste a seis o siete ferias al año - en sumayoría en Alemania, Suiza y Estados Unidos - y pone su stand,desde donde fortalece su búsqueda de productos prometedores. Por logeneral, las ferias otorgan premios a los inventos prometedores, lo que sederiva en publicidad para atraer a los clientes potenciales. Pero las mejoresferias de inventos, en opinión de Pavlik, son las industriales, cerradasal público general. Comenta que los inventores son renuentes a mostrarsus diseños en ferias públicas, por lo que rara vez se exhibenahí innovaciones importantes. Y agrega, &flashquoten las ferias públicas,todos tienen el mismo producto&flashquot.

Los empresarios extranjeros interesados en conocer innovaciones estadounidensesprobadas en el mercado, pueden recurrir a la embajada de Estados Unidos en surespectivo país. Según Richard C. Levy, un inventor de Maryland,&flashquotel mejor consejo para quienes pretenden conseguir una concesión esrecurrir al agregado comercial en la embajada, quien les mostrará variaslistas elaboradas por el Departamento de Comercio de Estados Unidos queincluyen la mayoría de los productos probados en el mercado&flashquot.

El mejor sitio para revisar una de estas listas es la base de datos enlínea de las patentes de Estados Unidos. IBM tiene una páginaespecialmente diseñada: IBM PateServer (http://www.ibm.com/patents ) quepermite hacer la búsqueda de patentes autorizadas en Estados Unidos de1971 a 1995. Las búsquedas son gratuitas mediante una clave, un numerode patente u otros criterios.

Otra base de datos en línea es la de Micro Patent's Patent Web(http://www.micropatent.com ), un servicio que permite hacer búsquedasde texto para patentes estadounidenses que operan desde 1974, usando unacombinación de 35 campos. A diferencia del servicio gratuito de IBM,Micro Patent cobra por bajar el texto de las patentes.

¿La búsqueda de patentes en línea da respuesta a todas lasinterrogantes de las personas que buscan productos? No por sí mismas,afirman los expertos. Hay millones de productos patentados, de los cuales casininguno produciría una venta. Todas estas técnicas requieren detiempo, implican problemas y, en algunos casos, viajes al extranjero. A pesarde las dificultades, los empresarios seguirán visitando Estados Unidosen busca de ideas e innovaciones, pues &flashquottodo mundo anda en busca de nuevosproductos - explica Pavlik - porque un nuevo producto implica nuevas ventas&flashquot.

Contactos

GBS Products Inc.,1235 S.E. Salmon St., Portland, OR 97214;

Invention Trading & Product Development Co., Kat-wijkseweg 21 A,P.O. Box 2021, 2240 CA, Wassenaar, Holanda, Tel. HOLANDA: (31-70) 511-9265;

Richard C. Levy, c/o Visible Ink Press,835 Penobscot Bldg., Detroit, MI48226;

Venture Initiatives LLC, 2639 Walnut Hill Ln.,# 205, Dallas, TX75229-5640, Tel USA: (214) 350-9771;

Wal- Mart Innovation Network, SW Missouri State University, Springfield,MO 65804, Tel USA: (417) 836-5671.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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