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¿ En Cuarentena? Virus por los que No Hay de que Preocuparse Virus por los que Debe Estar Atento Para Saber más Sobre Virus:

¿ En Cuarentena?

Cómo proteger a su empresa de los famosos viruscomputacionales.

Por Jorge A. Ledezma

En noviembre de 1988 se introdujo un virus en Internet que afectó amás de seis mil usuarios en Estados Unidos y que dejó sus equiposinutilizados durante semanas; y hace apenas unos años, a finales de 92,se dio una alarma generalizada en varios periódicos y noticieros deMéxico sobre el virus Miguel Angel, para estar preparados ante suinminente activación en un viernes 13.

Aunque seguramente usted ya sabe que los virus pueden volverse cosa seria,quizá pregunte ¿qué es un virus exactamente? Pues bien, unvirus es un programa de computadora que se copia en archivos claves de otrosprogramas como los que usted usa diariamente en su oficina. Así, cuandoejecuta uno de estos programas infectados, el virus se ejecuta tambiénsin que usted se dé cuenta.

Comúnmente, los virus esperan un tiempo antes de hacerse notar en susistema. Mientras tanto tienden a copiarse en todo disquete que inserte en sucomputadora, archivo anexo que mande por correo electrónico o programaque tenga en su disco duro; de esta forma es como se extiende la famosainfección.

Una vez que pasa el tiempo, el virus comienza a actuar y sus efectos van desdesólo poner un mensaje gracioso o de burla en la pantalla, hasta borrarel disco duro; todo depende de la malicia del programador que haya creado elvirus.

Por ejemplo, si tiene un archivo de Word infectado con el virus XM. Macro y lointenta abrir, Word le reportaría un mensaje de error de memoria y no ledejaría abrirlo, hasta que elimine el virus.

Es importante señalar que el equipo en sí, no se dañafísicamente a causa de un virus. Su monitor o su impresora, hasta ahorano pueden infectarse, pero sus programas y la información que guarde ensu computadora, como su agenda de clientes, cartas, memos o listas de pedidos,por mencionar algunos, son susceptibles, en el peor de los casos, de sermodificados o eliminados por un virus.

Los virus infectan alguna de las siguientes tres áreas: aplicaciones oprogramas (paquetes), secciones del disco reservadas para el sistema operativo(desktop o boot sector, por ejemplo) y, desde 1995, los archivos con lacapacidad de contener macros, como los paquetes de Microsoft Office (Word yExcel principalmente).

Es importante aclarar que, a excepción de los virus contenidos enarchivos de Microsoft Office, los virus de Macintosh y PC son incompatibles,así que es imposible que un virus hecho para PC infecte a una Macintosho viceversa. Sin embargo los virus que infectan archivos de Word o Excel, porejemplo, sí pueden infectar tanto a computadoras Macintosh como PC, siabre en ambas computadoras el mismo documento infectado.

Existen muchas falsas alarmas que dicen ser virus pero no lo son en loabsoluto: AOL 4FreeHoax, Penpal Greeting, Good Times, Free Money, Death - 69,Ghost, Red Alert, Irina, Deeyenda, 3b Trojan o PKZIP Virus. Y, aunque estosvirus no existen, sí siguen circulando mensajes por correoelectrónico que aseguran que el virus anda rondando.

Le sugiero que visite la página electrónica de SARC (SymantecAntiVirus Research Center, en la dirección(http://www.symantec.com/avcenter/hoax.html ) para conocer el nombre de losantivirus falsos.

Pero ¿acaso nuestra información está en peligro de entrar encuarentena por alguna epidemia de virus computacionales?

Bueno, el panorama no es tan desalentador, porque para combatir los virusexisten los programas antivirus o también conocidos como vacunas (porseguir con la jerga clínica). Estos programas localizan a los virus yson capaces de eliminarlos, en la mayoría de los casos.

En la actualidad, muchos de estos programas antivirus brindan muy buenaprotección, ya que revisan automáticamente cualquier desquete queentre en su computadora y cualquier archivo anexo que le llegue por correoelectrónico y cualquier archivo que baje de Internet. Y por si estofuera poco, hay algunos que incluso pueden detectar actividades sospechosas devirus, como intentos de modificar archivos de su sistema operativo o intentosde formatear su disco duro sin que usted lo haya solicitado. Algunos ejemplosson: SAM, Virex, Virus Scan y F - Prot profesional, por mencionar algunos.

Algo que debe tener muy en cuenta al utilizar un antivirus, es que debe estaractualizado.

La velocidad con la que aparecen nuevos virus es tal, que un antivirus puedeser obsoleto en poco menos de un mes, si es que han aparecido nuevos virus y deeso puede estar seguro.

Virus por los que No Hay de que Preocuparse

AOL 4 Free Hoax

Penpal Greetings

Good Times

Virus por los que Debe Estar Atento

Stoned

Natas

VM. Concept

Para Saber más Sobre Virus:

http://www.cnet.com/Content/Features/Howto/Virus

En las páginas de Web de varios fabricantes, se ofrecen gratuitamentelas actualizaciones para sus programas antivirus. Estas actualizaciones sonarchivos que se agregan a su antivirus original para mantenerlo actualizado.

Symantec, Datawatch, McAffee y Data-Fellows son algunos de los fabricantes queofrecen mensualmente estos archivos para mantener al día susproductos.

Consulte con el proveedor de su programa antivirus si ofrece actualizaciones enlínea o por algún otro medio. Si no la ofrece, cambie deantivirus, porque no mantenerse actualizado es casi tan riesgoso como no tenerantivirus.

Protéjase del contagio, revisando cada disco que vaya a insertar en sucomputadora, cada attachment que le envíen y cada archivo quebaje de la red.

Además, revise su disco duro con frecuencia; de ser posible usemás de un paquete antivirus y, sobre todo, actualícelo para quesiempre esté protegido de cuanto virus aparezca.