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Nuevas y útiles herramientas para su negocio.

Por Heather Page

Si pensamos detenidamente, la tecnología enfocada en la pequeñaempresa aún tiene mucho que ofrecer. En 1998 saldrán al mercadoproductos tecnológicos para microempresas que son más sencillos,baratos y fáciles de mantener que la tecnología de punta enfocadaen las grandes empresas. Si bien nuevos productos y conceptos van y vienen,eche un vistazo a estas tres grandes tendencias que, seguramente,influirán en el cambio de la pequeña empresa durante elpróximo año.

1. Internet. Lejos de ser el fracaso que algunos pronosticaron,el uso de Internet seguirá aumentando, particularmente en algunasempresas pequeñas. Según IDC/LINK, una empresa investigadora detecnología en informática de Massachusetts, actualmente cerca de75 por ciento de las compañías pequeñas en Estados Unidostienen computadoras personales y 38 por ciento de éstas cuentan conmódem para tener acceso en línea. Se espera que esa cifra crezcaun impresionante 17 por ciento anual hasta el año 2001.

El uso de Internet va en ascenso a medida que cada vez más microempresascompran computadoras listas para conectarse a la red. Muchos empresarios creenque el correo electrónico por Internet y las búsquedas enlínea, entre otras cosas, se han vuelto prácticas empresarialesnormales y ello ha alimentado esta tendencia. &flashquotLas microempresas estánencontrando más y más recursos [en Internet] para dirigir suempresa e impulsar la productividad en la oficina&flashquot, dice Warren Childs, gerentede investigación de IDC/LINK para los mercados de la pequeñaempresa y oficina en casa.

Aunque hay más neófitos de Internet, las empresas pequeñasque han utilizado este medio durante algún tiempo dependen de élmás que nunca. De hecho, es muy común que los microempresarios ysus empleados naveguen por la red varias veces al día en busca denoticias y recursos empresariales.

De manera similar, la participación de los empresarios en Internettambién se refleja en el creciente número de microempresas quetienen sitios en Web. En 1995, sólo 2.2 por ciento de este tipode empresas en Estados Unidos tenía un sitio en Web; haciafinales de este año, nueve por ciento lo tendrán. Aunque no esuna cifra sorprendente, Childs piensa que refleja una actitud de madurez porparte de los empresarios considerar que su presencia en Web puede seruna herramienta de comercialización eficaz, además deproporcionarles acceso a nuevos clientes y generar ventas.

2. Digitilizadores (Scanners). Antes, sólo losprofesionales de la publicidad utilizaban estos aparatos. Eso ya cambió.Cada vez hay más empresas y oficinas pequeñas ubicadas en casaque comprenden los beneficios de ``escanear'' gráficos o texto parainsertarlos en informes, presentaciones e, incluso, páginas deWeb.

&flashquotCon Internet y multimedia, hemos visto un incremento real en lautilización de scanners en negocios pequeños y oficinas encasa&flashquot, apunta Childs. &flashquotMuchos empresarios los utilizan para leergráficos y construir sus propias páginas en Internet.&flashquot

Al igual que la mayoría de las tecnologías de la actualidad, lareducción en el precio de los scanners los coloca al alcance demuchas pequeñas compañías. Además, si bien lacalidad de algunos productos de consumo para estos equipos resultóafectada en el pasado, recientemente los proveedores de tecnologíasacaron al mercado scanners de mayor calidad que proporcionan elprofesionalismo y la funcionalidad que requieren las microempresas, a un precioque la mayoría puede costear.

``Alrededor de 17 por ciento de las oficinas en casa actualmente cuenta con unscanner -afirma Childs- pero se espera que dicha cifra aumente a 33.6por ciento en el año 2001''.

3. Dispositivos multifuncionales. Los dispositivosmultifuncionales -que incorporan varias funciones, por ejemplo,impresión, envío de faxes y copiado- en una máquinacompacta se diseñaron teniendo en mente los negocios pequeños ylas minúsculas oficinas en casa. Estas máquinas tienencaracterísticas útiles y precios competitivos, por lo que muchosempresarios han comenzado a apreciar su verdadero valor.

&flashquotLos dispositivos multifuncionales se han vendido muy bien en el mercado de lamicroempresa&flashquot, afirma Childs. Aproximadamente 14 por ciento de lascompañías pequeñas los tenían en 1996, y la cifrallegará a 32 por ciento en el año 2001.

Estos dispositivos &flashquottodo en uno&flashquot están resultando altamente ventajosospara las oficinas en casa y empresas incipientes con poco presupuesto quesólo necesitan las características elementales de fax, impresoray copiado a un precio justo. Para los negocios pequeños y las personasque quieren tener una impresora y fax para uso personal en su escritorio,éstas herramientas se han convertido principalmente en una comodidad.Según Childs, los dispositivos multifuncionales, hoy por hoy, sonproductos muy demandados en el mercado de las pequeñas empresas.

Contactos

IDC/Link, Tel. USA (212) 696-8059 E-mail: wchild@idcresearch.com

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