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Un Negocio Natural De la Playa a las Avenidas ¡A Franquiciar! Contactos

Un Negocio Natural

De la palapa, a los negocios en grande.

Por Gabriela García Zúñiga

Hace 15 años, en el puerto de Acapulco, la familia Alvarezinició, casi sin querer, una historia de éxito. DoñaMarina, Don Pablo y sus cinco hijos, instalados bajo una palapa, decidieronpreparar jugos, ensaladas y platillos basados en verduras, porquesuponían que no todos los turistas gustaban de las pizzas, hamburguesaso platillos condimentados.

Hoy, ese pequeño negocio familiar se llama 100% Natural, cuenta con 14sucursales en distintas ciudades del país, cerca de 540 empleados yventas cercanas a los US$4,000 diarios en cada una de sus sucursales. Esto,además de haber otorgado ya su primera franquicia y recibir solicitudesde lugares tan apartados como Suiza, Portugal, Tailandia, Congo, Panamá,Costa Rica, Argentina, España y Estados Unidos.

La historia de 100% Natural ilustra cómo el paso de una pequeñaempresa familiar a una cadena nacional con pretenciones internacionales no essolamente posible, sino que puede lograrse si se aplican los conceptosempresariales básicos de calidad, servicio y capacitación.

De la Playa a las Avenidas

Luego de algunos meses operando bajo la palapa, el negocio de los Alvarezcomprobó, casi con sorpresa, la inmensa demanda que tenía sucomida entre la comunidad extranjera que visitaba Acapulco, por lo que tuvieronque acondicionar un local más grande en una avenida principal de esaciudad.

Cuando una de las hijas de la familia, durante un viaje al extranjerocomprobó el valor que otros países daban a las frutas y verduras,decidió incursionar con un restaurante en Cancún, logrando elmismo resultado exitoso que el del resto de la familia en Acapulco.

Pero el crecimiento fue tal que no era posible seguirlo administrando como un&flashquotchangarrito&flashquot en la playa. La familia Alvarez tuvo que madurar la idea deestructurarlo de manera corporativa, ya que era administradoempíricamente. &flashquotSe buscó profesionalizar más el servicio ylos procesos cuenta Karla Guzmán gerente de relaciones públicasde la cadena 100% Natural- y los integrantes de la familia se dedicaron aestudiar detenidamente la operación del negocio, desde larecepción de las mercancías hasta el servicio al cliente&flashquot.

El siguiente paso fue lograr que los mismos miembros de la familia dejaran dever el negocio como una empresa familiar y que cada uno de los hermanosasumiera funciones ejecutivas, momento en el cual tuvieron que aprender adelegar funciones en el personal y escuchar las ideas de sus trabajadores.

Esta transición incluyó también un plan de crecimientoconstante. Hace tres años, los Alvarez desarrollaron manuales deprocedimientos para cada una de las áreas del restaurante, para lo queinvitaron al personal a aportar sus experiencias en las sucursales. Eléxito fue tal que hoy, la familia Alvarez, cuenta con seis restaurantesen la avenida Miguel Alemán, en Acapulco; tres en la ciudad deMéxico; uno en Puerto Vallarta; y cuatro en Cancún, mismos queson operados por los integrantes de la familia, quienes fueron agregando suscaracterísticas personales a sus plazas, pero siempre conservando laesencia del concepto.

La filosofía del negocio es sencilla: &flashquotVive natural, sé natural,y come natural&flashquot. Pero no se queda ahí, también buscan formarparte de actividades &flashquotecológicamente conscientes&flashquot. El personal de lassucursales de Cancún, por ejemplo, limpia las playas cercanas; realizasalvamento de tortugas; busca la utilización de materiales reciclables;realiza mensualmente foros ecológicos en sus restaurantes y promueve opatrocina actividades deportivas.

Un elemento clave en un negocio como éste ha sido la atención alcliente. Por esto y para conocer lo que opinan sobre sus alimentos y servicios,los Alvarez introdujeron en sus sucursales pequeños cuestionarios que seaseguran de recibir al recoger sus cuentas. &flashquotCuando el cliente observa un malservicio, le enviamos una carta mediante la cual solicitamos una disculpa ynuestra invitación para que regrese a nuestra unidad a cerciorarse deque ya corregimos nuestra falla&flashquot, dice Guzmán.

Esta cadena destina entre el cuatro y seis por ciento de sus ventas enpublicidad en medios masivos, pues creen que resulta importante invertir en laimagen para fortalecer la marca y el reconocimiento de ésta entre lagente de todo el país. Los esfuerzos tienen que ver también conla inversión en sistemas de cómputo para eficientizarinventarios, ventas, y tener mayor información sobre el consumo en susrestaurantes.

&flashquotEl concepto de 100% Natural es muy acorde al mercado. Comida sana, que difierede la vegetariana, porque sin caer en la radicalidad, ofrecen menúsvariados, para una población que hoy en día es máscuidadosa con seguir una alimentación equilibrada&flashquot, dice JairoRamírez, director general de Qratos Comunicación, Asesores enDesarrollo, S.A. de C.V., una empresa de marketing especializada enpromociones de restaurantes.

¡A Franquiciar!

Pero, ni el éxito ni los planes a futuro se han quedado aquí,pues el concepto de los restaurantes ha sido tan novedoso -comida sana- que lademanda de venta de su marca, los motivó a crear un esquema defranquicias para continuar su expansión.

Hoy, aun cuando apenas han otorgado una franquicia, 100% Natural recibe, enpromedio, seis solicitudes diarias de México y todo el mundo.

La familia Alvarez, sin embargo, se mantiene cautelosa y piensa desarrollareste esquema paulatinamente para no caer en los errores comunes y mantener lacalidad y el espíritu de su empresa que alguna vez se iniciara en unapequeña palapa de la costa guerrerense.

Costo de la franquicia:

Fast food: US$15,000

Restaurante Súper: US$60,000

Inversión inicial:

Fast Food: US$100,000

RestauranteSúper: US$328,000

Recuperación de la inversión:

Fast Food: 1 año 11 meses.

Restaurante Súper: 1 año 4 meses.

Fuente: 100% Natural.

Contactos

100% Natural, Insurgentes Sur 1390, Col. Del Valle 03100, México,D.F., tel. y fax MEX (5) 524-3467.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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