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Negocios en Red Las Intranets Autobuses en la Carretera de la Información Estados de Cuenta en Línea Contacto

Negocios en Red

A pasos acelerados, Internet se convierte en una poderosa arma para hacernegocios.

Por José Antonio Ramírez

El impacto de Internet ha sido mayúsculo. Expertos que conocen a fondosu estructura, su funcionamiento y todo lo que ocurre en torno a la llamada&flashquotred de redes&flashquot, aseguran que dicho impacto superó los tiempos que laradio y televisión necesitaron para llegar a millones de personas.

Gary Cohen, vicepresidente de la División Internet de IBM Corporation,explica que, mientras la radio se llevó 20 años para llegar a 40millones de radioescuchas, y la televisión ocho para llegar a esta mismacifra, Internet sólo necesitó de tres años y medio parallegar a 40 millones de usuarios en el mundo.

Pero Internet no es sólo entretenimiento, chistes y acceso ainformación de todo tipo. Hoy, la red de redes se perfila como unapoderosa herramienta para hacer negocios; su enorme infraestructura de recursosque la hacen realidad (miles de servidores que proveen de información,cableado de fibra óptica, protocolos de transmisión de datos ysoftware para navegar en sus cientos de sites o páginaselectrónicas), hace posible su aprovechamiento para fines empresariales.

Las Intranets

Grandes empresas en todo el mundo se están anticipando para usar lacarretera de la información para fines comerciales, o bien paraintercambio de documentos confidenciales y agilizar el trabajo en grupo entresucursales u oficinas remotas. Podría decirse que se trata depequeñas redes Internet, diseminadas alrededor de esta gran red, peroque restringe su acceso solamente a ciertas personas a través de uncódigo secreto de acceso o password.

Conocida como Intranet, esta nueva modalidad para compartir informaciónya está siendo posible en México gracias a que permite un accesorápido, fácil y seguro de la información. A travésde tecnologías del World Wide Web, las empresas pueden tener unvehículo accesible para distribuir información al tiempo quereciben retroalimentación entre clientes, proveedores, empleados ysocios de negocios.

Para MPS Mayorista -una empresa comercializadora de equipos de cómputo,software y accesorios por mayoreo- su Intranet estádiseñada para que directivos y empleados puedan consultar y modificarlistas de inventarios de productos en existencia; mercancía nueva yvieja de proveedores; facturación y pago a proveedores; líneas decrédito; relación de carteras vencidas de clientes morosos;convocatorias para juntas de trabajo y correo electrónico interno.

Recientemente, esta misma empresa puso en servicio su Sistema Automáticode Compra a través de Internet, que consiste en una solución decomercio electrónico especialmente diseñada para colocar pedidosde mercancía y acceso en tiempo real a información sobre ladisponibilidad de productos, especificaciones técnicas, precios,seguimiento de pedidos y promociones.

Martín Mexía, presidente y director general de MPS, explica que,con este sistema, sus clientes pueden estar seguros de que su compra puede serrealizada sin ningún problema, debido a que cuenta con protocolosconfiables y no requiere capacitación especial para su manejo.

Autobuses en la Carretera de la Información

El Grupo Autobuses de Oriente (ADO), por su parte, está aprovechando suextensa red de fibra óptica, que conecta a 37 terminales de autobuses entodo el país, para implementar una solución Intranet y asífacilitar los procesos de comunicación entre el personal y losdirectivos de la empresa.

¿Cómo así? Al disponer ya de la infraestructura necesariapara la transmisión de datos, ADO proyecta concluir este año lasaplicaciones para envío y recepción de informaciónmultimedia con voz, imagen y video.

Lo anterior servirá para realizar cursos de capacitación yseminarios por videoconferencia al personal técnico y de mantenimientoen todos los puntos de la República, con el fin de disminuir costos detraslado a las diversas ciudades donde ADO opera actualmente.

No sólo esto. A través de la &flashquotred&flashquot, ADO tiene pensado contar conun mejor control en cada una de las rutas que realiza, con el fin deincrementar o disminuir el número de corridas de autobuses; mejorar laatención al cliente; agilizar las ventas en periodos vacacionales yetapas en que baja la demanda del transporte de pasajeros.

En las áreas administrativas, se está equipando al personal de unsistema de correo electrónico, además de herramientas paraintercambio electrónico de información y acceso a los sistemas dereservación de boletos para verificar el estado en que se encuentra lacompra de los mismos.

En los proyectos de ADO se implementará un sistema de correoelectrónico para controlar la reservación y compra de boletos delpúblico a través de Internet y así facilitar lacomunicación con el cliente evitándole tener que trasladarsefísicamente a alguna terminal o sucursal.

Estados de Cuenta en Línea

Telcel, una de las dos mayores proveedoras de telefonía celular enMéxico, también está usando la red para incrementar susnegocios. Aun cuando la empresa ya contaba con un Web site en Internet,decidió crear una solución para que su personal administrativopudiera tener acceso a bases de datos contenidas en un equipo mainframe(enormes computadoras con una gran capacidad de procesamiento deinformación) desde Internet. Esto, hace apenas unos años, no eraposible, ya que no se tenían los protocolos ni las aplicacionesnecesarias para que la PC tuviera un enlace directo con mainframes. Esteenlace permitió al personal administrativo proveer a los clientes deTelcel de una página de consulta en Internet sobre sus estados decuenta.

Otras empresas que fueron pioneras en el uso de Intranets corporativas hanvisto que los negocios por Internet son una excelente alternativa paraincrementar utilidades y muchas más oportunidades.

Tal ha sido el caso de los principales bancos del país, quienes ya seestán anticipado a incluir una amplia gama de servicios como complementoa los que ya proveen en sus sucursales. Estos servicios son en línea ypermiten a los usuarios consultar saldos y movimientos de su cuenta de cheques;verificar los tipos de cambio del dólar y las tasas de instrumentosfinancieros como Cetes.

Aunque todavía incipiente, el uso de Internet permitirá a loscuentahabientes de un banco realizar tareas que van desde la consulta de saldosy movimientos de tarjeta de crédito, hasta transferencias y pagos deservicios.

Todo ello irá acompañado con claves de acceso queasegurarán la absoluta confidencialidad y control sobre las operacionesbancarias del cliente.

Otros más auguran otro tipo de servicios en línea interesantes.American Express, por ejemplo, está planeando usar Internet para ofrecerun sistema de reservaciones de viajes denominado AXI (American ExpressInteractive) el cual permitirá la reservación en línea deboletos de avión, hoteles y renta de autos desde cualquier computadorade escritorio o portátil con acceso a Internet. Esto significa una granventaja para que las empresas tengan bajo control sus gastos de viaje yrepresentación.

La tendencia es inevitable y más vale que las empresas en Méxicosepan cómo aprovechar al máximo el Internet. Según cifrasde la International Data Corporation (IDC), una empresa especializada enproveer cifras del mercado de tecnología en el mundo, las operacionescomerciales realizadas en 1996 a través de Internet ascendieron amás de US$2,000 millones el año pasado y se espera que crezcan amás de US$200,000 millones para el año 2000.

De acuerdo con Gary Cohen, por ahora el 45 por ciento de las empresasmás grandes del mundo ya utiliza la red de redes para fines comercialesy de negocio, con la posibilidad de que esta cifra se eleve al 75 por ciento alfinal del presente año.

Contacto

MPS Mayorista, Xola 621 Col. Del Valle 03100, México, D.F.,Tel.MEX (5) 325-0993, Fax. MEX (5) 638-0769.