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No se Enrede con las Redes Una Gran Idea Cómo Conectarse Contactos

No se Enrede con las Redes

Las redes son fáciles de instalar y brindan enormes beneficios a suempresa.

Por Heather Page

No existe mejor momento para enlazar en red su microempresa. Pero, saque acolación este tema e, invariablemente, los empresarios comenzarána ponerse nerviosos. Para muchos, las redes no sólo son poco menos queun misterio y un tema difícil de entender, sino un asunto de costosainstalación y tan enredado que ¿por qué tomarse la molestiasiquiera de considerar tener una en su negocio?

Existen varias buenas razones para instalar una red en su microempresa. En losúltimos meses, los principales proveedores de tecnología hansacado al mercado productos para redes diseñados pensando en lamicroempresa. Son bastante fáciles de instalar y utilizar y estánal alcance del presupuesto microempresarial más reducido. Pero si todoesto no lo convence, considere además los innumerables beneficios yahorros de costos que le generaría la instalación de una red.

Mark Lyon y su esposa Susan, propietarios de Lyon & Associates CreativeServices, Inc. de California, al principio contaban con sólo doscomputadoras en su pequeña empresa de publicidad y diseño. Ahora,sus ocho empleados no sólo tienen acceso a Internet, sino compartenarchivos, revisan los avances que cada uno haya hecho y trabajan encolaboración mediante sus 15 computadoras conectadas en red.

&flashquotDe verdad creemos en la necesidad de compartir todo tipo de información-afirma Lyon, de 35 años- y la red ha resultado fantástica paraestimular la colaboración y eficiencia dentro de la oficina.&flashquot

Una Gran Idea

La creciente aceptación de Internet como práctica empresarialcomún ha impulsado el mercado de la conexión de redes. Hoy endía, los empleados de las microempresas necesitan tener acceso aInternet para comunicarse con clientes, encontrar informaciónrelacionada con el negocio y echar un vistazo a la competencia. Sin una red deárea local (LAN), el acceso a Internet puede ser muy deficiente. Algunascompañías terminan con una fila de empleados que esperan a poderutilizar una computadora con acceso a Internet, o tienen el costosísimosistema de cuentas individuales y líneas para que cada usuario seconecte a esta red.

Sin embargo, cuando las computadoras enlazadas mediante una LAN se conectan aInternet, los negocios se ahorran dinero porque se comparte una únicalínea y sólo se paga una sola cuenta de acceso a Internetmediante un proveedor local del servicio. Además, debido a quesólo comparte una línea, usted podría optar por unaconexión más rápida como la línea de comunicacionesdigitales tipo ISDN, la cual acelera el acceso a Internet.

Tal vez la razón más común para instalar una red en unaempresa pequeña es compartir periféricos tales como impresoras yscanners. Cuando una impresora está conectada a la LAN, un grannúmero de empleados puede compartirla.

Otro beneficio del enlace mediante una red es que se comparten archivos yaplicaciones. Si sus empleados pierden tiempo almacenando archivos en disquetesy distribuyéndolos por toda la oficina, la solución es una red.Todos trabajan en mayor colaboración cuando los archivos se almacenan enla red, dado que todos los empleados tienen fácil acceso a ellos.Además, usted se ahorra dinero al comprar versiones de softwareespecíficas para red de manera que sus empleados las puedancompartir. Si tiene una red, también puede sacarle jugo alsoftware para grupos que le facilita la distribución dedocumentos y trabajar en proyectos que incluyan a toda la oficina (verHerramientas, página 26)

Si la computadora de sus empleados cuenta con un servidor para faxes y elsoftware para su envío, los usuarios de una red pueden enviarfaxes directamente desde su escritorio, en vez de levantarse para tener accesoa una máquina de fax. El acceso remoto a archivos, un buen respaldo detoda la información de la compañía y el envío decorreo interno también serán un sueño hecho realidad en suempresa.

Cómo Conectarse

Una red es simplemente una serie de computadoras, impresoras y otro tipo dehardware, unidos mediante cables que les permiten &flashquothablar&flashquot entresí. Existen dos tipos básicos de redes apropiadas para lapequeña empresa: las redes de igual a igual y las redes clienteservidor.Una red de igual a igual (peer-to-peer) es una sola serie decomputadoras enlazadas para compartir archivos y periféricos dentro dela red. En este tipo de red no existe una computadora central, o servidor, acargo de llevar el control. En general, los sistemas igual a igual son losmás adecuados para negocios con cinco PC o menos.

Si tiene más de cinco computadoras, o desea compartir archivos y basesde datos grandes, tal vez lo mejor sea una red clienteservidor(client-server). El servidor es una estación de trabajo o PC dealta velocidad que tiene mucha capacidad de procesamiento y de memoria, y cuyafunción es almacenar todas las aplicaciones y archivos compartidos. Poreste motivo, los empleados sólo tienen acceso a ellos por medio delservidor.

Si bien existen diferencias en los tipos de configuración y componentes,las partes elementales de una red son las mismas. En cualquier ambiente, cadacomputadora de escritorio enlazada en red debe tener lo que se denomina tarjetade interfaz de redes (NIC), que permite al dispositivo comunicarse con otrasmáquinas. En una red cliente-servidor también se requiere unservidor que también tenga una tarjeta de redes. Por último, debehaber cables que conecten entre sí todos los dispositivos.

La mayoría de las soluciones de red cuestan sólo unos cuantoscientos de dólares. El OfficeConnect Networking Kit, por ejemplo, cuestasólo US$299 y puede utilizarse como igual a igual o cliente-servidor.Por ello, si además de hacerse de una red se ahorra la inversiónen otra impresora, habrá cubierto ese costo y al mismo tiempocosechará todos los beneficios de una red.

Sólo pensar en instalar una red genera migraña incluso almicroempresario más intrépido. Por tal motivo, muchos proveedoresde este tipo de tecnología crean paquetes &flashquottodo en uno&flashquot para lasempresas pequeñas. Por ejemplo, el Office-Connect Networking Kit de 3ComCorp., incluye todo el hardware necesario para conectar hasta tres PC odos PC y una impresora. El paquete incluye un conector de cables, tres NIC ytres cables, aunque se puede comprar más NIC y cables adicionales amedida que crezca su negocio, o adquirir los productos OfficeConnectdiseñados para micro-empresas con grandes necesidades. Con unacomprensión elemental del funcionamiento de las redes, incluso ustedpodría instalar una. Lyon conectó su red con Office

Connect en unas cuantas horas; además, dedica sólo una hora a lasemana para administrarla, lo que no ocupa demasiado tiempo de su atiborradaagenda.

De manera similar, el Network Starter Kit de NetGear (US$179), para serutilizado como igual a igual, incluye un conector de cables, dos tarjetas NIC yel cableado para enlazar dos PC. Una característica única de esteproducto es que sus NIC ya cuentan con la tecnología para reducir elgasto en hardware al expandir su red. En general, las NIC estándiseñadas para trabajar a una de dos velocidades: 10Mbps ó100Mbps. Pero las tarjetas para redes de NetGear funcionan a cualquiera de lasdos velocidades, por lo que si comienza con una red de 10Mbps (la usual en lamayoría de los paquetes) pero más adelante desea pasar a unsistema de 100Mbps, no tendrá que comprar nuevas tarjetas NIC. Esto, sinembargo, no lo librará de cambiar su conector de cables por unomás rápido.

Contactos

3Com Corp., (408)764-5000, http://www.3com.com/smallbisiness

Lyon & Associates Creative Services Inc., (760)634-1886, ext. 11,mark@yonassoc.com

NetGear Inc., (408)988-2400, http://www.netgear.baynetworks.com