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Sus Mejores Aliados

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10 Consejos para sacarle provecho a los contactos.

Por Leann Anderson

Quienes pasamos mucho tiempo en los aviones por viajes de negocios sabemos quela suerte se encarga de escoger a nuestro compañero, y no sólo enun avión, también puede ser en una comida o incluso en una salade espera. Sin importar el lugar, es muy cierto que estas personas representanuna importante audiencia cautiva que no debe pasar por alto.

Hace tiempo, un simpático señor, con mucha experiencia, meenseñó que siempre hay que tener buena cara porque nunca se sabequé tan importante es la persona del asiento de junto para nuestronegocio. El afirmaba que crear contactos no era más queorquestación y buenos modales.

Orquestación en este sentido implica mucho más que organizarnos;significa que se han analizado todos los &flashquotinstrumentos&flashquot (asociaciones denegocios, bases de datos, clubes de servicios, centros sociales, tarjetas depresentación, desarrollo personal, etc.) para crear unacombinación que genera resultados rentables.

Estos son algunos de los puntos que debe recordar al orquestar sus instrumentospara establecer contactos:

1. Dése cuenta de que circular por las reuniones sociales yestrechar manos no basta para establecer contactos.Analice varios puntos sobre la manera en la que le gustaría que loconceptualizaran, cómo forjaría relaciones y qué historiadesea contar.

2. Concéntrese en grupos específicos.¿Quiénes son prospectos ideales para mi negocio? ¿Viven cerca?¿Tienen hijos? ¿Cuál es su nivel de ingresos? ¿Enqué actividades participan?

3. Determine el lugar en el que tiene más posibilidades deencontrar prospectos ideales. ¿Son miembros de organizaciones oasociaciones específicas? ¿Frecuentan eventos especiales, centrosde entretenimiento o instalaciones recreativas de cierto tipo? Si tienenniños, ¿a qué eventos asisten con sus hijos?

4. Detecte las organizaciones, eventos, grupos de profesionales o clubesde servicio a las que asisten las personas que satisfacen su perfil deprospecto ideal, e intégrese a ellos. Ofrézcase comovoluntario en comités, asista a conferencias y aproveche almáximo las oportunidades que podrían derivarse de reunionesformales.

5. Afine su habilidad para hablar de trivialidades. Tenga enmente algunos temas bien preparados: noticias del día, deportes,vacaciones. Asegúrese de hacer preguntas que no se respondan con unsimple sí o un aburrido no como: &flashquot¿Qué disfruta másde su trabajo? ¿Dónde vive? ¿Qué hace en su tiempolibre?&flashquot.

No olvide que los buenos conversadores también son buenos escuchas.

6. Investigue las organizaciones que se dedican a establecer contactosentre empresas. Las cámaras de comercio, las asociaciones dearrendatarios y los clubes sociales le permiten conocer gente. Tenga siempreconsigo suficiente información sobre su negocio y, si le es posible,póngase como meta intercambiarla con seis personas como mínimo.

7. Ande a la caza de socios. Busque otros negocios que secomplementen con el suyo y que pudieran ser una buena fuente de contactos.Aborde a esos socios potenciales con un buen plan para intercambiarinformación y contactos.

8. Recuerde que establecer contactos no es una oportunidad deventas. Considérela una misión de reconocimiento, laoportunidad de aprender algo y de disfrutar del ambiente. Para las visitas deventas hay momentos y lugares más adecuados.

9. Hágase el hábito de ser paciente, educado y amistoso, seencuentre o no en un ambiente &flashquotorquestado&flashquot. Mantenga la calma y seaamable; nunca sabe quién puede estar escuchando sus palabras.

10. Haga algo constructivo y sistemático con los contactosformados y la información reunida. Si atrás de lastarjetas de presentación garabateó una anotación sobrequién se la había dado, a qué se dedica, dónde ycuando lo conoció, pase esa información a una base de datos o aun tarjetero. No le pierda la pista a los contactos más prometedores.Las remisiones, presentaciones y contactos que se dan por casualidad sonregalos caídos del cielo. No olvide agradecer a quien le ayude aestablecer contactos. Si logra que lo vean como una persona que da, y no comoalguien que toma, se correrá la voz de que usted es alguien con quientodos deberían hacer negocios.

Leann Anderson es propietaria de Anderson Business Resources, empresaubicada en Greeley, Colorado, especializada en servicio al cliente ymercadotecnia.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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