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¡Ya Viene el 2000! Y Ahora Qué ¿Qué Hacer?

¡Ya Viene el 2000!

La llegada del nuevo milenio y la pesadilla computacional.

Por José Antonio Ramírez

Faltan apenas 28 meses (cerca de 20 mil horas) para el fin del milenio y,conforme éste se acerca, un creciente número de organizacionespúblicas y privadas se enfrenta a la gran pregunta: &flashquot¿Estamospreparados para el año 2000?&flashquot.

A lo que hacen alusión es a lo que muchos consideran un eventohistórico en la computación y que se refiere al lenguaje de losprogramas informáticos, lenguaje que, al llegar el nuevo mileniopodría ocasionar una crisis de proporciones inimaginables en lasempresas de todo el mundo.

Usted se preguntará, ¿cuál es el problema? Los primerossistemas de cómputo que surgieron estaban restringidos a formatos paracaptura de datos en tarjetas perforadas de 80 columnas, lo que impulsó alos programadores y diseñadores de sistemas a minimizar el númerode caracteres usado para representar la información relativa a la fecha.Al no almacenar el indicador del siglo cuando se procesaba y almacenaba uncampo de fecha era posible ahorrar hasta dos bytes que, en aquel entonces, seconsideraba un gran ahorro. Por esto, utilizaron solamente dos dígitosde los cuatro que tiene un año, por ejemplo, 97 para 1997.

Desde entonces, nadie imaginó, o proyectó, que el cómputoiba a evolucionar tan dramáticamente hasta convertirse en parte esencialde la vida productiva de las empresas, pasando por alto lo que podríaocurrir con los lenguajes de dos dígitos al llegar el 1o. de enero del2000.

Algunos, equivocadamente, piensan que este problema sólo toca a losgrandes mainframes y a las minicomputadoras, cuyos sistemas aparecieronen la década de los sesenta, pero la realidad es otra. El terribleaño 2000 pone en jaque a todas aquellas aplicaciones, comosoftware contable, de nómina y administrativo, de las cuales, enMéxico, más del 80 por ciento está desarrollado enlenguajes basados con la estructura de los dos dígitos. Las fallas,dicen los expertos, se presentarán en todas aquellas aplicaciones que seutilizan para procesar información vital e importante. ¿Quéhacer cuando, al leer las fechas exactas, los programas comiencen a generarcálculos erróneos, a tener mal funcionamiento o inclusive a dejarde operar? &flashquotNo tienes una idea de lo grave que esto puede ser&flashquot, dice FranciscoJavier Arias, desarrollador de Softel, una empresa mexicana dedicada adesarrollar software de administración y finanzas.

Según The Gartner Group, consultora norteamericana deinformática, el costo a nivel mundial para reparar los sistemasexistentes oscila entre US$300,000 y US$600,000 millones, ya que implica laadquisición de soluciones, mucho tiempo y una cantidad importante derecursos humanos. En México, en donde solamente un cinco por ciento delas empresas ya están tomando medidas al respecto, los costos se estimanen US$9,000 millones.

Y Ahora Qué

Algunas grandes compañías ya han tomado las acciones pertinentespara evitar desastres, contratando personal especializado y softwarepara este efecto. Existen proveedores de hardware y software queya cuentan con una amplia gama de soluciones afines para su proyecto hacia elaño 2000. El problema se presenta para las empresas de menortamaño, que no cuentan ni con el presupuesto ni con el personal paraimplementar un plan efectivo. Pero hay que moverse ya.

Expertos en informática coinciden en que a partir de este momento, quieninicia un proyecto de esta naturaleza, se llevará un mínimo dedos años para cambiar el diseño, administración,hardware, software y soporte de los sistemas, entre lo principal.Se recomienda la asistencia externa de proveedores de soluciones, quienestambién cuentan con personal experto para estos casos.

Puede resultar muy caro y engorroso. Es por esto que le sugerimos hacerconciencia, investigar qué lenguaje utilizan las computadoras de suempresa; asesorarse sobre las distintas opciones que existen para corregir elproblema y actuar de inmediato. También es necesario adoptar un procesoformal para guiar las actividades en toda la empresa, además decoordinar los recursos, apoyos externos y proveedores como parte de un esfuerzoconjunto. En estos dos últimos rubros, debe exigirse el tipo desolución y/o servicios que le proveerán, junto con el valoragregado a la adquisición de los mismos, como puede serconsultoría, soporte técnico y capacitación en el manejode las soluciones.

Es indispensable que se evalúen y corrijan los puntos débiles enla infraestructura como parte del plan, estableciendo una estrategia ypresupuesto para segmentación de la empresa.

Aunque para muchos, la llegada del 2000 a sus computadoras es un tema de pocaimportancia, es necesario recordarle que causará una serie deimprecisiones al momento de calcular amortizaciones, pagos, intereses,facturación, manejo de inventarios, caducidad de productos y otros datosque contemplen y comparen fechas. ¿Se imagina usted que un departamento deservicio a clientes no pueda procesar órdenes; que el área demanufactura se vea impedida de planear y programar la producción y quela gerencia de finanzas no pueda reportar correctamente las ventas e ingresos?En Estados Unidos, los bancos ya han interpuesto demandas millonarias a lascompañías de software que nunca les advirtieron sobre unproblema que podría paralizar su operación en el primer minutodel año 2000.

Si se pregunta si todavía está a tiempo, creemos que sí,pero no lo piense más, actúe de manera rápida y decididapara que, en los pocos meses que faltan para el año 2000, su empresa seprepare para recibir el nuevo milenio.

¿Qué Hacer?

Sobre las diferentes opciones que han salido al mercado para atacar el problemadel año 2000, Alfonso Silva Hidalgo, ejecutivo de la firma multinacionalde consultoría en negocios, Arthur Andersen Business Consulting,menciona las siguientes opciones:

1. Un cambio es bueno. Cambiar sus sistemas contables yoperativos por soluciones disponibles en el mercado y que hoy en día yahan solucionado el problema del año 2000. Aunque muchos piensan quedichas soluciones representarían un gasto excesivo para cualquierempresa, existen en México compañías que ofrecensoluciones completas a precios razonables. Un sistema básico para unos12 usuarios se puede obtener por alrededor de US$120,000 y al cabo de seismeses de trabajo se tiene un nuevo servidor y un nuevo softwareimplementado.

2. Zapatero a tus zapatos. Una solución alternativa es lade subcontratar el proceso de datos. En México, algunascompañías ofrecen servicios de procesamiento contable,administrativo y de nómina como soluciones a empresas que no quierendistraer recursos en actividades no relacionadas directamente con los productoso servicios que ofrecen. Esto es claro en compañíaspequeñas que no pueden enfrentar la carga de un área propia paradichas funciones. Lo es también para empresas multimillonarias (comoGeneral Motors) como estrategia de negocio. ¿Por qué no hacerlo enuna empresa como la suya?

3. Componer lo descompuesto. La solución másbarata, en el corto plazo, pero seguramente más costosa en el futuro, escomponer los sistemas con los que ya cuenta. Parece tarea fácil, pero nolo es, además de que la calidad final podría no ser muy buena.