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La Ley Y Las Franquicias

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La Ley Y Las Franquicias La Ley y Las Franquicias Preguntas Claves

La Ley y Las Franquicias

El panorama legal -actual- de las franquicias en México

Por Juan Manuel Gallástegui Armella

El crecimiento de las franquicias en México se debe, entre otras cosas,a que a partir de 1990 fue desarrollándose poco a poco unalegislación dirigida a otorgar mayor seguridad jurídica afranquiciantes y franquiciatarios.

Actualmente se puede afirmar que en México el marco jurídico dela franquicia ha sido adecuado y ha permitido cumplir con sus objetivos: dejarque el propio sector se autorregule a través de cada uno de loscontratos de franquicia que se han celebrado a lo largo de diez años,así como a la participación de la agrupación que aglutinaa este pujante sector: la Asociación Mexicana de Franquicias (AMF).

Cuando en 1990 se planteó la necesidad de estructurar un marcojurídico adecuado para el desarrollo de un sector naciente, habíados alternativas: sobrerregularlo o crear una legislación mínimaque, lejos de inhibir el crecimiento de la industria, la fortaleciera ypromoviera.

Fue así como nació lo que en otras ocasiones he llamado una&flashquotlegislación light&flashquot que, sin perder de vista los puntos básicos,otorgó seguridad jurídica a las partes y contribuyó alcrecimiento y fortalecimiento de las franquicias en México. Convienedecir ahora que el modelo mexicano se está siguiendo en paísescomo Colombia, Venezuela, Perú y Ecuador.

¿En qué consiste la Legislación en Materia de Franquicias?Para ser muy precisos, consta de sólo dos artículos en dosdiferentes disposiciones legales. El primero es el artículo 142 de laLey de la Propiedad Industrial, cuyo contenido se puede resumir así:

* Definición de la franquicia.

* Obligación por parte del franquiciante de entregar a los futurosfranquiciatarios --previamente a la celebración del contrato-- lainformación básica sobre la misma en un documento denominadoCircular de Oferta de Franquicia (COF).

* Obligación del franquiciante y del franquiciatario de inscribir elcontrato de franquicia ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial(IMPI) a efecto de que esta autoridad registre la o las licencias de uso demarca que contiene un contrato de franquicia.

La segunda disposición jurídica es el artículo 65 delReglamento de la Ley de la Propiedad Industrial, que define con exactitud elcontenido de la COF.

Hoy, con un sector de franquicias plenamente consolidado, reconocido y que viveun franco crecimiento, se debe hacer hincapié en el cumplimiento de dosobligaciones importantes que ya se mencionaron: el registro de los contratosante el IMPI, y la entrega de la COF a los futuros franquiciatarios.

Preguntas Claves

* ¿Por qué el registro de los contratos?

Son dos las razones básicas:

* Para que puedan tener efectos frente a terceros, lo que resulta fundamentalen las acciones contra usos indebidos en las marcas.

* Para que el IMPI pueda tener un registro de los usuarios legalmenteautorizados a usar las marcas registradas en dicho organismo.

* ¿Cuál es la importancia de la COF?

La entrega de este documento es, sin duda, uno de los elementos que hancontribuido a consolidar el sector de las franquicias en México. Elfranquiciante debe entregar la COF con absoluta veracidad y teniendo en cuentaque a través de él su empresa se vuelve unacompañía pública y la oferta junto con las distintasalternativas que el mercado de las franquicias ofrece al inversionista.

* ¿Y el contrato?

Es necesario mencionar la importancia que en una relación de franquiciarepresenta contar con un buen contrato elaborado con sencillez, bien redactado,que abarque todos los aspectos que involucra la operación de un negociofranquiciado, justo, equitativo, pero a la vez estricto y único. En estepunto es recomendable asesorarse siempre con un abogado especialista en lamateria que formule este instrumento jurídico tomando en cuenta lascaracterísticas especiales de la franquicia de que se trate.

A diez años del desarrollo de las franquicias en México --estemes se cumple una década de la primera disposición legal sobreesta materia--, se hace necesario fortalecer la legislación. Conservandosu característica light se pueden reforzar algunos puntos en beneficiodel sector. Actualmente la AMF ha tenido pláticas con laSecretaría de Comercio y Fomento Industrial (Secofi) y con el IMPI paraproponer algunas reformas a la legislación existente en materia defranquicias.

Estas reformas se refieren básicamente a lo siguiente:

* Definir el contenido mínimo de los contratos de franquicia.

* Agregar algunos elementos al contenido de la COF.

* Establecer plazos en la entrega de la COF y penalidades en caso de que no secumplan.

* Proteger la imagen de los negocios que integren una red de establecimientosfranquiciados (lo que en Estados Unidos se conoce como Trade Dress).

Además, la AMF trabaja en fortalecer una posición mediadora yconciliadora en los afortunadamente pocos conflictos entre franquiciantes yfranquiciatarios.

Así las cosas, el futuro del sector de las franquicias en laRepública Mexicana en cuanto a los aspectos legislativos se observaprometedor. Estoy seguro de que muy pronto la regulación podrámodificarse en los términos propuestos por la AMF para contar con unalegislación moderna, eficiente, más completa y que promueva ydefienda un concepto de negocios que ha mostrado sus beneficios al emprendedorque se desarrolla tanto a nivel macro como microeconómico.

Juan Manuel Gallástegui Armella es, desde hace 12 años,consultor en aspectos legales y desarrollo de franquicias, socio de la firmaGallástegui Armella Abogados, ex presidente de la AsociaciónMexicana de Franquicias y ex secretario general de la FederaciónIberoamericana de Franquicias. Email: jmga@gallastegui.com.mx