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FEATURES La Próxima Gran Ola Preparándose para el Exito Encontrando su Lugar Capacitación para el Mañana Los que ya Están Contactos

La Próxima Gran Ola

Eche un vistazo al millonario negocio de la capacitacióninformática

Por Christopher D. Lancette

Si existe algo en que expertos en tecnología y emprendedores coincidenes en que la demanda de servicios de capacitación en informáticaestá en franca expansión en todo el mundo.

Sería difícil negar la popularidad de este negocio, considerandolas oportunidades que se abren en todos los segmentos de esta industria, sinimportar fronteras geográficas o tamaño de lascompañías que están entrando.

&flashquotEl crecimiento es enorme&flashquot, dice Clark Aldrich, analista de GartnerGroup,empresa de investigación y consultoría especializada entecnologías de la información (TI). &flashquotLas cifras, en EstadosUnidos, siguen yendo hacia arriba, pero esto apenas refleja lo que estáocurriendo en todo el mundo. Unicamente Europa y Estados Unidosexperimentarán en conjunto una tasa de creciento de 150 por ciento enel año 2001.

&flashquot80 por ciento del mercado estará concentrado en la capacitaciónalrededor del Internet&flashquot, dice Cushing Anderson, analista de International DataCorp. (IDC), un proveedor internacional de información sobre laindustria de la tecnología. El mercado de la capacitaciónestá creciendo en todos los campos&flashquot, dice Anderson, pero particularmenteel Internet ofrece grandes oportunidades.

De acuerdo con un estudio reciente de IDC, la capacitación entecnologías de la información (TI) a nivel mundial, pudo habergenerado ventas por unos US$ 18,500 millones en 1999, siendo Estados Unidos yla Europa Occidental los principales mercados, con US$ 9,400 millones y US$5,200 millones, respectivamente.

IDC predice un crecimiento total de 11 por ciento en la capacitación deTI entre 1998 y 2003.

La buena noticia es que no todo el crecimiento proviene de los dos mercadoslíderes. Durante ese mismo periodo, las ventas de las empresas decapacitación en TI en el &flashquotresto del mundo&flashquot (área que se definecomo todos los países que no son los países de AsiaPacífico, Canadá, Japón, América Latina, EstadosUnidos y Europa Occidental) crecerán un promedio de 21.7 por ciento cadaaño -alcanzando, eventualmente los US$ 952 millones en 2003, encomparación con los US$ 357 millones de 1998.

&flashquotEuropa del Este, Africa, el Medio Oriente, Australia y Nueva Zelanda sonpaíses donde hay que buscar más oportunidades&flashquot, dice Anderson. Y,lo que es mejor, estas oportunidades no se limitan a las grandes empresas, sinoque toca a los negocios de todo tipo y tamaño, que podránaprovechar esta tendencia de crecimiento. Las oportunidades estánallí para todo tipo de empresas -desde la gran empresa multinacional,hasta los negocios caseros. Y es que mucha gente que requiere decapacitación en materia de tecnología, prefiere utilizar losservicios de empresas pequeñas, en lugar de recurrir a un granconglomerado.

Preparándose para el Exito

Mientras que muchas grandes empresas trasnacionales siguen ganando millones alcapacitar a empleados, consumidores particulares o jóvenes estudiantessobre cómo mejorar su destreza en informática, el éxito deun grupo de emprendedores en Brasil y Canadá es prueba de que lospequeños también se están apuntando muy buenasganancias.

Ricardo Youle, de Rio de Janeiro, Brasil ha sido lo suficientementehábil como para tener éxito, no sólo en un mercado, sinoen dos: de servir únicamente a las grandes empresas, Youlecomenzó a atacar el mercado de los particulares, tras unarecesión económica que forzó a muchas empresaspequeñas a cerrar sus puertas.

&flashquotYo recomendaría a la gente enfocarse en el negocio de lacapacitación a nivel corporativo&flashquot, dice Youle, de 27 años, quienfundó IntelliWorks Informatica Ltda. en 1996 y cuyo éxito tuvomucho que ver con estar ubicado cerca de una popular zona de playa a la queasistían muchos jóvenes estudiantes. &flashquotPero es difícilpenetrar el mercado corporativo, pues tienes que conocer a alguien; sinembargo, ese mercado ha sido mi tabla de salvación&flashquot.

Para su fortuna, Youle sí conocía a alguien, Andelson Costa, unamigo de su universidad quien trabajaba para el gigante IBM, pero que estababuscando iniciar su propio negocio. Pronto, ambos se volvieron socios. Youletambién tuvo la suerte de salirse del mercado de la capacitacióndentro de las empresas poco antes del colapso de la economía. &flashquotEl valordel mercado ha caído entre un 40 y un 70 por ciento, dependiendo deltipo de producto&flashquot, dice Youle, &flashquotde modo que la gente está pagando muchomás por productos aun cuando ganan lo mismo... entonces¿cómo se supone que van a pagar por un curso decapacitación?

Sin embargo, la devaluación del Real no fue el únicoobstáculo para Youle. &flashquotUna de las lecciones más duras fueaprender a lidiar con la gente&flashquot, recuerda. &flashquotComo buen &flashquottecnólogo&flashquot teacostumbras a estar solo&flashquot.

Pero Youle no está sólo en esta batalla. Muchos expertos enmateria tecnológica no están acostumbrados a tratar con gente ymucho menos son buenos vendedores, dice Marnie Pehrson, presidente de laAsociación Internacional de Profesionales en Cómputo y autor deHow to Run a Successful Computer Training Business From Your Home(Cómo Iniciar un Exitoso Negocio de Capacitación enInformática desde su Hogar). Muchos de ellos son introvertidos y no sesienten agusto llamando a la gente para ofrecer sus servicios. Y esa es una delas razones por las que Pehrson creó esta asociación; paraofrecer información que facilita a estos &flashquottecnólogos&flashquot a mercadearsus negocios.

Al norte del continente, un emprendedor de Canadá atribuye suéxito a varios factores, incluyendo el creciente número decompañías de tecnología en Canadá y, lo que esmás importante, a su decisión de concentrarse en un nicho demercado muy específico. &flashquotMi enfoque es exclusivamente hacia los mediosdigitales&flashquot, dice Dave Cross, presidente de The Dave Cross Group, quien cuentacon una cartera de clientes como fotógrafos, hospitales, y agencias depublicidad, cualquiera que esté interesado en utilizar programas comoAdobe Photoshop en cualquier tipo de impreso o publicaciónelectrónica.

Cross decidió trabajar solo, después de pasar seis añostrabajando en una distribuidora de Computadoras Apple, en donde seespecializó en diseño gráfico. En 1991 inició sucarrera como entrepreneur como consultor y capacitador en materia dediseño gráfico. Pasó siete años viajando por todoEstados Unidos, capacitando a trabajadores de todo tipo decompañías sobre cómo manejar gráficas encomputadora. En 1998, Cross decidió abrir su propio centro decapacitación.

Pehrson cree que la decisión de Cross de especializarse en unpequeño nicho de mercado ha sido clave en el desarrollo de estaindustria. Por ello, recomienda al emprendedor elegir cuidadosamente un nichode mercado específico. Puede ser lo más específico quequiera, incluso puede enfocarse en capacitar únicamente a personas enuna determinada industria.

Encontrando su Lugar

Enfocarse en un nicho de mercado en particular es un buen consejo, pero paraJennifer J. Johnson, una consultora en mercadotecnia para la industria de lainformática, esto no es fácil. &flashquotDeberá asegurarse de nohacer algo fuera de su especialidad. Muchas empresas tratan de ser todo paratodo mundo... luego, tratan de capacitar gente en aplicaciones para comercioelectrónico, Internet, Windows o Novell, tanto a particulares como agrandes empresas, a gente que trabaja en casa o para quienes lacomputación es un mero entretenimiento. Deberá evitar almáximo dar la impresión de que tiene todo para todos, puespodría parecer poco profesional&flashquot.

Una forma interesante de encontrar su mercado ideal es recurriendo aestudiantes, que van desde la primaria hasta la preparatoria. Así lohizo la empresa FutureKids, Inc.que ahora cuenta con operaciones exitosas enmás de 60 países. &flashquotPrácticamente cada país en estemundo ve a la educación en informática como parte esencial&flashquot, diceDavid Ullendorff, presidente ejecutivo de FutureKids, empresa que ofrece cursosde capacitación, tanto dentro como fuera de las escuelas.

Muchos emprendedores se preguntan si hay oportunidades de convertirse enfranquiciatarios de estas grandes compañías. Unirse al equipo deNew Horizons, por ejemplo, no es una idea descabellada. Aunque New Horizons,empresa de California que ofrece capacitación en informática acompañías en aproximadamente 36 países, se enfocaactualmente en desarrollar mercados ya existentes como Bangladesh, Bolivia,Chile, China, Colombia, Italia, Luxemburgo y Venezuela, está interesadaen otros mercados. &flashquotSiempre estaremos abiertos a encontrar gente que busca sernúmero uno en un mercado, no importantdo de dónde se trate&flashquot, diceRob Shaw, vicepresidente de la división internacional de lacompañía.

Y aclara: &flashquotNo necesitan ser gurús de la informática, sino debenser capaces de probar que tienen la habilidad de crear un negocio exitoso en suárea&flashquot.

Capacitación para el Mañana

El énfasis que regularmente se pone en las habilidades empresariales delentrepreneur es particularmente importante en el área de lacapacitación en informática. Y es que existe una enormecompetencia en este mercado, pues el interesado estará compitiendo tantocontra una universidad local como con grandes compañías.

Los expertos en esta área predicen que habrá unaconsolidación masiva en el futuro de este negocio. Al final, tal vezpermanezcan cinco o seis corporaciones gigantes, pero por ahora, se desconocequiénes serán estas. De aquí la oportunidad que se abrepara aquellas compañías que todavía quieren entrar en estemercado, crearse un nombre y una reputación ya sea por sí solas ouniéndo sus fortalezas con otras empresas y/o individuos.

Por su parte, Cross no pretende conquistar el mundo de la capacitaciónen informática, pero sí piensa que la industria ofrece cabidapara muchos otros pequeños negocios. &flashquotNo sé si habrámuchas más empresas que se inician en un garage y se convierten en AppleComputer, pero sí creo que habrá muchas oportunidades quepermitirán al emprendedor ganarse la vida&flashquot.

Los que ya Están

Si está convencido de las bondades del negocio de la capacitaciónen informática, eche un vistazo a las empresas que ya existen en estecampo.

Academy of Learning

http://www.academyol.com

Computertots/Computer Explorers

http://www.computertots.com

ExecuTrain Corp.

http://www.executrain.com

The Fourth R

http://www.fourthr.com

New Horizons Computer Learning Centers Inc.

http://www.newhorizons.com

PC Professor Computer Training & Repair

http://www.pcprofessor.com

TechnoKids

http://www.technokids.com

Virtual Classrooms of America Inc.

http://www.vcoa.com

Contactos

The Dave Cross Group,

dcross@dcross.com

FutureKids Inc., Tel (USA) (310) 337-7006, ext. 247,annhoch@futurekids.com

IntelliWorks Informatica Ltda., Tel (BRAS) 55-21-495-3530,youle@ibm.net

New Horizons Computer Learning Center Inc., Tel (USA) (714) 432-7600,http://www.newhorizons.com