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Está de moda estar delgado

Está de moda estar delgado
Crédito: Depositphotos.com

Está de moda estar delgado La Moda de Ser Delgado La Propuesta de la Costeabilidad Adaptándose a los Delgados Integración Delgada Pros y Contras Contactos

La Moda de Ser Delgado

Quítese el peso muerto y ahorre dinero con lo último en elmercado de las PCs.

Por Mike Hogan

El concepto de network de la PC está muerto, o por lo menos, encoma. ¡Que viva el cliente delgado! Ésta es la esperanza de ungrupo de fabricantes de hardware y software que ha padecido muchotiempo y que por fin está comenzando a aceptar la idea de que la mayorparte de la potencia de la computación debe estar alojada en un servidorcentral y ser accesada por computadoras en red &flashquotdelgadas&flashquot (o &flashquotclientes&flashquot), enoposición a las &flashquotgordas&flashquot PC Wintel que empleamos casi todos los usuariosde hoy.

Los proveedores de clientes delgados incluyen marcas de renombre como Sun,Oracle, IBM, Wyse, Unisys, Data General y Televideo, así como otrosmás recientes, entre los que se encuentran Citrix Systems y NetworkComputing Devices, cuya influencia no parece estar en proporción con sutamaño.

Sus redes de clientes delgados son una expansión de las PC en red parael consumidor, introducidas por algunos de ellos hace algunos años, afin de contrarrestar el doble monopolio de Wintel. Las PC en red son estacionesde trabajo baratas, con poca potencia en el procesador o con el softwareque usaría su variada gama de buscadores de Web (preferentemente deNetscape) para jalar las imágenes de Java desde la red.

Las PC en red fracasaron entre los consumidores cuando las aplicaciones de Javase tardaban en cargar y los precios cayeron muy por debajo de una PC &flashquotreal&flashquot.Pero los usuarios de empresas recobraron la confianza cuando descubrieron quepodían usar el Winframe de Citrix o el software del servidor determinal de Windows para correr las aplicaciones de Windows en los servidoresLAN y Web. Las ventas de clientes delgados realmente despegaron en 1999, y laempresa de investigación en tecnología e informaciónInternational Data Corp. espera que se decupliquen a más de seismillones al año en el 2003.

Dependiendo del tipo de hardware que incluya, los preciosvariarán algunos cientos de dólares de que lo que cuesta unWintel para PC. Pero determinar el valor real de los clientes delgados es unpoco más complicado que una mera comparación de precios. De loque se trata es de los costos posteriores a la venta.

La Propuesta de la Costeabilidad

Si su empresa es como la mayoría de las actuales, significa que suinversión en computadoras constituye una participaciónrelativamente grande de sus activos, y probablemente es la primera endepreciarse. Es cierto que no puede pasar por alto los aumentos deproductividad y las nuevas posibilidades comerciales que se tendrían porestar computarizado y conectado a Internet sólo porque sus competidoresno lo hacen.

Sin embargo, el aumento de productividad puede esfumarse ante las incesantesactualizaciones de un software cada vez más ineficiente, que sevuelve obsoleto rápidamente cuando el hardware es máspotente.

El precio de su PC es sólo el enganche de su cuenta decomputación conocido en la jerga comercial como costo total deoperación. Usted lo compensa con la productividad que pierde enincrementos de entre 15 minutos y una hora mientras hace el inventario,actualiza y analiza las fallas del equipo o capacita a los empleados para queusen siempre nuevos programas.

The Gartner Group, que ha realizado estudios sobre costos totales deoperación por más de una década, calcula que el costo demantenimiento de un equipo de escritorio Windows es de cerca de US$10,000,cifra difícil de aceptar probablemente porque se paga en tiempoespecialmente en pérdida de productividad más que en efectivo.

Actualmente es posible rastrear la mayoría de los costos de la PC en lasactualizaciones de software, que finalmente provocan laactualización del hardware, en opinión de Mike Silver, deThe Gartner Group. Su último estudio pronostica que senecesitarán de tres a cinco años de productividad para recuperarlos US$3,100 que costará actualizar la PC de escritorio promedio con elnuevo Windows 2000 de Microsoft. Y a lo más, usted habrá pagadoel Windows 2000 justo cuando tenga que actualizarse al 2003. Dicho de otramanera: si tiene usted suerte, la utilidad de la inversión en el Windows2000 será de cero.

Bienvenido a la carrera sin fin de las actualizaciones, afirma irónicoSilver. Gartner Group calcula que reducirá sus costos de 20 a 35 porciento en un ambiente cliente, servidor que atienda a clientes delgados, quecontrole las aplicaciones que usan los empleados y que sólo seanecesario actualizar el servidor. Algunos gerentes de tecnología einformación, que durante años se han jalado de los cabellos porlos costos de mantenimiento de computación, reportan mejores utilidadesque las mencionadas.

Adaptándose a los Delgados

Garantizado, ya ha invertido un montón en hardware ysoftware de Windows y nadie necesita pasar por el trago amargo decambiar de plataforma. Pero no tiene que cambiarse de Windows para atender alos clientes delgados. Hoy, Citrix cuenta con más de 15 millones deusuarios en más de cien mil compañías que usan susservidores WinFrame y Metaframe para compartir las aplicaciones de Windows enred, lo que incluye al Web. Uno de los motivos por lo que esas cifras tienden acrecer, dice la directora del programa cliente delgado de IDC, Eileen O'Brien,es que Microsoft redujo el precio de su servidor de terminal

Windows NT versión 4.0 a casi la mitad de los US$400 ó US$500 porcosto de usuario del software Citrix. Ambos deben ir bajando de precio amedida que aumente el número de clientes delgados. De hecho, Microsoftplanea incluir servicio para las terminales.Tampoco tiene que modificar susoperaciones con los clientes delgados. Necesita una Pentium III PC con ungigabyte de memoria y un terabyte de almacenamiento para correr susaplicaciones de Microsoft Office, pero eso no significa necesariamente quetodos en su compañía lo hagan.

De hecho, hace mucho tiempo que los analistas y los gerentes detecnología e información aceptan que una vez que se logra lafuncionalidad básica, el software y hardware adicionalespueden convertirse en un pozo sin fondo para muchos empleados. Incluso no tieneque restringir sus compras a distribuidores tradicionales como Wyse, IBM y NCD,porque la PC de Wintel trabaja también en una red de cliente delgado.Aun cuando quisiera usar PC eMachine, podría encontrar un integrador desistemas al que le encantaría instalarle un servidor de terminalWindows, dice Silver. Siempre hay personas que ayudan sin importar eltamaño de la empresa.

Integración Delgada

Westminster Group, empresa de investigación formada por siete personasen Colorado, decidió establecer su red de clientes delgados en sieteestaciones en red IBM, pero la combina tranquilamente con unos cuantosescritorios Wintel de alta potencia que se usan con fines especiales.

La compañía no le da mantenimiento a su servidor Citrix Winframe,incluso ni siquiera está en sus instalaciones, sino en las oficinas dePlaner Computer, un integrador de sistemas de Denver que les vendió lasIBM, les instaló el software del servidor y le da mantenimiento.Westminster se conecta al servidor con una línea telefónica ISDNque corre dos veces más rápido que un módem de 56 Kbps. Elresultado, dicen los copropietarios Gloria y Tom Kellerhals, es que lacompañía cosecha grandes beneficios al precalificar a susaspirantes a empleo mediante correos electrónicos masivos y através del sitio Web de Westminster sin los acostumbrados dolores decabeza computacionales o la obsolescencia prematura.

&flashquotEstoy harta de comprar hardware y enterarme seis semanas despuésque Computer City lo vende a mitad de precio&flashquot, dice Gloria Kellerhals, de 47años. &flashquotEso es lo que me animó a entrarle a lo del clientedelgado. Y no bromeo, sólo quiero que haga su trabajo, y yo haréel mío.&flashquot

Westminster ni siquiera tiene que mantener su propio software dereclutamiento especializado. En vez de eso, renta un ASP (proveedor deservicios de aplicaciones) llamado PC Recruiter, lo aloja en el servidor dePlanet Computer junto con las aplicaciones de Windows.

Las ventajas de esto son la administración centralizada de profesionalescompetentes, dice Tom, de 49 años, así como la facilidad yrapidez para actualizar el software, la protección contra virus yla seguridad a toda prueba y, virtualmente, cero mantenimiento.

Calcula que los US$900 que pagó por cada una de las estaciones en red deIBM se habrían convertido en US$1,600 por los Wintel PC configurados conadaptadores ethernet y monitores de 17 pulgadas. Las PC que le heredó lacompañía las usa en su mayor parte Gloria Kellerhals y suasistente administrativo para manejar aplicaciones de Windows comocontabilidad, correos electrónicos y videoconferencias con aspirantes aempleos y clientes.

Pros y Contras

Los clientes delgados pueden reducir muchísimo la operación decostos totales, comenta Silver, pero el truco consiste en usarlos para lapersona adecuada con las aplicaciones correctas.

Es muy probable que la mejor utilidad provenga de empleados con una tareaestructurada que pasan gran parte del día en una o dos aplicaciones,como el reclutamiento de ejecutivos o el servicio a clientes. Los contadores,los dependientes de tiendas al menudeo o los vendedores por teléfono sonbuenos candidatos para ser clientes delgados. Aunque la sensibilidad de laaplicación casi nunca representa problema en la red ethernettípica, los clientes delgados no son una buena opción cuando setrata de aplicaciones que manejan imágenes pesadas como el PowerPoint oel Adobe Photoshop.

Gloria Kellerhals informa que no tiene problemas para correr sus aplicacionesen Internet, pero sería bueno que su compañía tenga unaconexión de banda amplia como la T1, T3, ISDN, DSL o ATM, en caso de queusted prefiera no correr todas las operaciones de la computadora en Web.

Una cuestión más delicada es decidir quiéntrabajará con clientes delgados y quién con PC &flashquotreales&flashquot. Alprincipio es probable que se enfrente a resistencias por parte de sus empleadossi elimina PC de escritorios de Windows y los reemplaza con máquinas defuncionamiento limitado. Por otro lado, los clientes delgados estaránfelices de ser atendidos con escritorios Wintel especiales. Ése noparece ser el problema en Westminster Group, y no lo sería en sucompañía, sobre todo para los nuevos empleados que no tuvieronque renunciar a su PC.

Una preocupación más probable es qué sucederá si elservidor de clientes delgados se cae (como sucede con otros servidores).Asegúrese de que su integrador de sistemas cuente con varios servidoresy con contrato de servicio de emergencia, aconseja Silver. Westminster Groupcontrató toda la administración de su sistema con Planet Computerpor unos cuantos cientos de dólares al mes.

&flashquotCuando dije `servidor de clientes', pensé: lo logré, mesalí de la carrera&flashquot, afirma Gloria Kellerhals. &flashquotVoy a obtener loúltimo en tecnología, voy a hacer ventas por correoelectrónico y a entrar al siglo 21, pero no estoy dispuesta a seguir enesta carrera desenfrenada&flashquot, agrega. En última instancia, el mayorbeneficio que le brinda este modelo de computación es menoscomplicaciones para el emprendedor y mayor tiempo para dedicarle a su negocio.

Contactos

Sun Mycrosystems, http://www.sun.com

IBM, http://www.ibm.com

Wyse, http://www.wyse.com

Unisys, http://www.unisys.com