De medio tiempo

El Mercado Del Casorio

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Crédito: Depositphotos.com
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El Mercado Del Casorio El Mercado del Casorio El Amor es un Gran Negocio Quiero Divertirme Amor en Venta Dónde Pegar Su Chicle Contactos

El Mercado del Casorio

Ayudar a los solteros a encontrar su media naranja se estáconvirtiendo en un negocio redondo

Por Sandra Mardenfeld

Debe haber una mejor manera de conocer gente que sentarse en un bar, selamentaba José de Lasa, ahora de 32 años, cuando estudiabaderecho en Tulane Law School y se encontraba justo en esa situación.

La idea lo rondaba incluso después de graduarse como abogado en 1996. Dehecho, hizo tanta mella en él que renunció a su trabajo y alsueldo de US$86,000 anuales para fundar Group Encounters, unaorganización social, con los US$10,000 que su padre le dio para pagarlos préstamos escolares.

Mientras de Lasa empezaba a investigar cómo elaborar un plan de negocio,en la librería Barnes & Noble, Graham McAden, ejecutivo derelaciones públicas de 28 años, se marchitaba en su empleo yplaticaba con amigos sobre el &flashquotservicio de socialización&flashquot que anhelabainiciar. Por fin, un amigo le dijo que ya alguien había llevado su ideaa la práctica.

En vez de darse por vencido, McAden se puso en contacto con de Lasa paraintercambiar ideas sobre el ramo. Una reunión para almorzar seconvirtió en asociación y, para el otoños de 1997, McAdenhabía igualado la inversión inicial de de Lasa y ambosdirigían un servicio de actividades novedosas denominado Social Circles.

Este servicio, que organiza eventos de escalada en roca y baile swing paraparejas, envía a sus miembros un calendario mensual donde se detallantodos los eventos. Las partes interesadas posteriormente se ponen en contactocon Social Circles para inscribirse. Esta compañía neoyorquinaenfoca todas las actividades en los principiantes y mantiene grupospequeños, con equilibrio de géneros y sin extraños.&flashquotCuando invitamos a catar vinos, invitamos a nuestro grupo, y esas 20 personasson sólo de Social Circles&flashquot, subraya Mcaden.

El Amor es un Gran Negocio

Social Circles, con ventas estimadas en US$ 400,000 en 1999 tiene la meta dealcanzar los US$2.5 millones en cinco años. Según la empresa deinvestigación de mercado y consultoría Marketdata EnterprisesInc, la industria de la concertación de citas representa un mercado deUS$ 600 millones en los Estados Unidos y promete seguir creciendo.

Unicamente en Estados Unidos hay 75 millones de solteros, cuya ajetreada vidalos vuelve candidatos idóneos para estos servicios. Las operaciones biendirigidas en las ciudades importantes pueden ganar de US$ 500,000 a US$2millones al año.

Según Trish McDermott, veterana de la industria y directora decomunicaciones en Match.Com (http://www.match.com) servicio de anunciospersonales en línea, la industria casamentera está en boga pordos motivos: desde una perspectiva sociológica, los solteros actualmentetienen mayor necesidad de un intermediario formal en el proceso de salir conalguien. No se casan tan jóvenes y tampoco tienen a su alcance la redsocial del campus universitario o el club. Trabajan jornadas largas debido asus exigentes carreras y tienen poco tiempo para buscar una pareja. Y, porúltimo, debido al divorcio, muchas personas tienen que volver alescenario de la soltería después de años de retiro.

Sin embargo, el servicio de concertación de citas actual ya no es laestereotipada empresa de citas por video. El antiguo método de empatarsolteros, cobrándoles entre US$1,000 y US$3,000 por un contrato donde seespecifica una cierta cantidad de parejas, ya no es viable, afirma John LaRosa,director de investigación de Marketdata. Los gastos generales son altosy la renuencia del consumidor ante los precios, demasiada.

¿Qué está de moda? Las empresas casamenteras orientadas alas actividades, como Social Circles, que atraen a profesionales con solvenciaeconómica, y los mercados nicho de distintas etnias. Los mássolicitados son los servicios de concertación de citas en línea,con ingresos que, según Marketdata se quintuplicarán a US$75millones para 2003.

Quiero Divertirme

Las empresas casamenteras no ofrecen garantías, sóloposibilidades, de conocer a la media naranja. La gente, dice McDermott, buscala oportunidad de conocer a otros solteros disponibles. Recurren a losservicios de concertación de citas porque no tienen acceso al tipo desolteros que esperan conocer y frecuentar en su vida diaria. En realidad, lossolteros utilizan estos servicios para comprar un modo de acceso a otrossolteros.

Los solteros buscan características particulares en su pareja potencial,lo cual ayuda a encontrar un nicho antes de iniciar uno de estos negocios.Inspirada después de visitar sitios de pláticas, Jory Rozner,judía soltera y directora ejecutiva de Zipple.com, decidióaprovechar la popularidad de Internet en julio de 1999 e iniciar su propiacomunidad judía en línea. Su sección Singles Scene,considerada el mejor sitio de concertación de citas para judíossolteros, ahora tiene miles de clientes de más de 20 países yrecibe más de 500 mil visitantes por mes. Rozner, de 31 años,sacó US$35,000 de sus ahorros y convenció a tres antiguos colegasde juntar US$65,000 a cambio de una participación en la empresa. Lainversión dio fruto: este año, Rozner espera ingresos demás de US$2 millones.

Según Rozner, los solteros siempre están buscando nuevas formasde reunirse. &flashquotInternet es el medio perfecto porque proporciona el mejor foropara interactuar, elegir y congregarse. Gracias a los sitios depláticas, los tableros de anuncios, las fotografías, los perfilesy los ensayos, una persona verdaderamente puede elegir a alguien apropiado. Esoes mejor que dejar que la amiga de mamá, que piensa que todojudío soltero rondando los 30 es adorable, nos concierte una cita aciegas&flashquot, dice Rosner.

Mientras creaba su sitio, Rosner subcontrató gran parte del trabajo dediseño sin dejar de participar en este proceso. &flashquotQuería que estesitio fuera fantástico, moderno, colorido y divertido&flashquot, dice. Losjudíos que ya participan en el judaísmo irán a cualquiersitio de Internet para conseguir la información que necesitan, pero esnecesario hacer un esfuerzo especial para atraer a los jóvenes y a losjudíos nominales.

Los anuncios personales en línea también resultan atractivosdebido a su bajo costo. Con frecuencia, las citas en línea se relacionancon los anuncios personales en el periódico, afirma Will Bunker,director ejecutivo y cofundador de One-and-Only.com de Dallas, sitio enlínea para concertar citas. Sin embargo, Bunker considera que ambosestán enfocado en grupos demográficos diferentes: losperiódicos en los trabajadores técnicos con un salario anualinferior a US$25,000, y los sitios Web en los profesionales que ganan US$50,000al año o más.

Según Bunker, las soluciones trilladas para obtener citas casi siempreeran demasiado caras para el soltero promedio, requerían demasiadotiempo y, la mayoría de las veces, resultaban ser un desperdicio detiempo y dinero. Los casamenteros en línea permiten conocer a alguien depies a cabeza, conforme a sus tiempos y a un precio que no lamentan.

Amor en Venta

Aunque la mayoría de los servicios de concertación de citas enInternet, como Zipple.com (http://www.zipple.com ) ofrecen anuncios personalesgratuitos y obtienen su ingreso de la publicidad, el comercioelectrónico o los servidores Web, los servicios de citas fuera de la Rednormalmente piden el pago de una inscripción por adelantado.

Social Circles, por ejemplo, originalmente cobraba a sus clientes por evento.&flashquotRápidamente saltó a la vista que el servicio valíamás de US$10 por actividad&flashquot, señala McAden, quien ahora vende lasmembresías por seis meses a US$650, por un año a US$800 y por 18meses a US$950. &flashquotHay personas que pagan grandes sumas de dinero para acrecentarsu vida social&flashquot, dice McAden.

Los precios también cumplen una función de barrera. &flashquotEn cuantosubimos nuestros precios a más de US$150, empezamos a atraer a un tipode persona agradable, constante y confiable&flashquot, señala McAden, cuyosclientes incluyen desde una bailarina hasta contadores.

Con respecto a cualquier negocio nuevo, es primordial que se corra la voz desus servicios casamenteros. Rozner visitaba todos los sitios judíos Webque encontraba, desde periódicos hasta sinagogas, enviaba correoelectrónico a cada Webmaster --alrededor de 6,500 personas-- parainformarles sobre su sitio. Los propietarios de Social Circles, que ahora tienecasi 700 miembros, dicen que 40 por ciento de sus nuevos clientes lleganmediante recomendaciones. Además de utilizar los medios de publicidadconvencionales como la correspondencia directa, tuvieron buena suerte con losvolantes, especialmente al arrancar este negocio. McAden recuerda quedeambulaban los sábados al amanecer en el Honda destartalado de de Lasay dejaban volantes en cada cajero automático de Manhattan.

La búsqueda de pareja es compatible con el empresariado, ya que a losclientes les gusta la atención personal y conocer a quien enúltima instancia les &flashquotconsigue un ligue&flashquot. &flashquotCreo que es importante que lagente no únicamente nos considere empresarios, sino personas reales conemociones reales que salen y participan en estas cosas por los mismos motivosque ellos&flashquot, afirma de Lasa. &flashquotEso nos hace sentir como en comunidad, y la gentelo valora.&flashquot

Dónde Pegar Su Chicle

¿Quiere participar en el juego de las citas? Hasta los negocios pocorelacionados con el amor pueden beneficiarse de él como, por ejemplo:

* The Uptown Valet no sólo limpia la ropa de los clientes sino le agregaromance a su vida. Esta tintorería de Washington, D.C. fotografíaa sus clientes solteros y coloca las fotos en una pared para que las veanquienes andan en busca de ese alguien especial.

* Cuando Nancy Slotnick inauguró su franquicia de Drip, unacafetería en la ciudad de Nueva York donde al parecer las hay en cadaesquina, utilizó el concepto de esta franquicia para dar batalla a lacompetencia sirviendo amor junto con el café. Los comensales en Drippueden echar un vistazo a más de 26 mil anuncios personales en cuadernosy hacer su elección mediante un código numerado. El personalorganiza la cita a ciegas por teléfono. El punto de reunión esDrip, por lo que si la pareja es más bien dispareja, al menos les quedabuen sabor de boca con una excelente taza de café.

Contactos

Drip, Tel (USA) (212) 665-1100, http://www.dripcafe.com

Social Circles, http://www.socialcircles.com