Emprendedores

Emprendedores en Internet

Un Mercado Libre Un Negocio de Remate Desde la Patagonia Contactos Emprendedores del InternetJóvenes con negocios virtuales, pero con ganancias muy reales
Emprendedores en Internet
Crédito: Depositphotos.com

Internet es un campo que aún ofrece grandes posibilidades para hacernegocios. La mayoría de los usuarios son jóvenes, por lo que elmercado es amplio alrededor del mundo. Estas empresas no conocen las fronterasy la naturaleza propia del medio exige dinamismo y conocimiento.Casi cualquier tipo de bienes y servicios pueden exhibirse en el aparador deInternet, y desde ahí vender, entregar, cobrar y ofrecer los serviciosposventa que se requieran.Dentro de la amplísima gama de opciones de negocio, en losúltimos meses han surgido varios sitios electrónicos que ofrecenun servicio que en el mundo real es muy conocido y que, sin embargo, en elvirtual es innovador: se trata de las subastas en línea. A travésde estos sitios, los usuarios de Internet ofrecen y muestran productos nuevos ousados al mejor postor. En este ámbito destacan tres casos de jóvenes latinoamericanos,menores de 30 años, quienes inspirados por eBay (http://www.ebay.com ) ,precursor en Estados Unidos de las subastas en línea, advirtieron unjugoso y prometedor negocio.Al finalizar sus estudios de posgrado, estos tres entrepreneursdecidieron abrirse campo en este sector y se percataron que tantoinversionistas como clientes contribuirían con el soporte necesario parallevar su sitio más allá de lo imaginado.

Un Mercado LibreEric Pérez Grovas tiene 26 años y es country manager de laempresa MercadoLibre (http://www.mercadolibre.com.mx ). La idea de este negociosurgió mientras estudiaba, junto con sus actuales socios, lamaestría en administración de empresas en la Universidad deStanford. &flashquotComprendimos que éste era un momento histórico ydecidimos que queríamos un papel protagónico en estarevolución&flashquot, cuenta Pérez Grovas.Estos emprendedores presentaron un plan de negocios a inversionistas de SiliconValley, quienes les inyectaron una inversión inicial de US$ 2.5 millonesen diferentes etapas, de acuerdo a la apertura de oficinas en el continenteamericano. Arrancaron en Argentina en agosto de 1999, luego se expandieron aBrasil y en noviembre comenzaron a operar en México.Para la apertura de MercadoLibre en México, contrató a un grupode diez especialistas en negocios y en Internet. El primer financiamiento que consiguieron fue de US$ 7.6 millones, por parte deChase Capital Partners, The Flatiron Partners y Hicks, Muse, Tate and Furst, atan sólo unos cuanto meses de haber empezado.&flashquotNuestros principal argumento fue que la gente que integra MercadoLibreestá comprometida con su trabajo, con lo que significa Internet y sobretodo con Latinoamérica&flashquot, afirma Pérez Grovas. &flashquotLosinversionistas se convencieron de que éramos los candidatosidóneos para encabezar esta revolución de subastas porInternet.&flashquotYa a mediados de diciembre de 1999, el sitio contaba con más de 20 milvisitas diarias, un promedio de 45 mil usuarios registrados a nivel regional,mientras en las subastas se habían manejado más de US$ 4 millonesen los tres países. En el caso de México, alcanzaron operacionespor más de US$ 500,000 durante el primer mes, cifra que superaba pormucho las propias expectativas. La fuerza con la que despegó el negocio en México sereflejó en las alianzas comerciales con Xerox Mexicana y Warner HomeVideo de México, quienes ponían sus productos en subasta.Pérez Grovas enfatiza que MercadoLibre ha desarrollado mecanismos paragarantizar las transacciones y darles seguridad en la compra y venta a losusuarios, entre los que destacan el proceso de verificación de identidadde los vendedores, un equipo de servicio al cliente para apoyar a ambas partesdurante la transacción y gente especializada en seguridad que monitoreanpermanentemente la página.Estos jóvenes empresarios operan, además, otro sitio en EstadosUnidos, http://www.2fiesta.com , dedicado a la venta de productos mexicanos yen donde los principales clientes son latinos que viven en ese país.

Un Negocio de Remate José Marín, de nacionalidad argentina y de 28 años deedad, es el creador del sitio DeRemate (www.deremate.com ). El 31 de agosto de1999 inició sus operaciones y en menos de cuatro meses ya sehabía expandido a México, Argentina, Brasil, Colombia y Venezuelae instalado oficinas centrales en Miami. En ese breve periodo, lapequeña planta laboral constituida en un principio por los 11 socios, seamplió a 60 personas.José Acosta, de 29 años, es el encargado principal de la oficinade DeRemate en México. Hasta mediados de diciembre de 1999, tansólo en México se ofrecieron 20 mil productos y se contócon la visita de más de 23 mil usuarios. Tomando en cuenta su mercadototal, durante los primeros cuatro meses de operaciones, difundieron cerca de70 mil productos y más de 70 mil personas accedieron al sitio. Marín y Acosta estiman que en este periodo alcanzaron el uno por cientode penetración en el mercado total de Internet enLatinoamérica.Los once socios, originarios de diversos países latinoamericanos,aportaron sus ahorros para poner en marcha el negocio y se asociaron conAucland, compañía de remates en línea en Francia, queaportó tecnología con un valor de US$ 700,000 a cambio del 10 porciento del valor accionario de la empresa. Además, lograron unfinanciamiento de US$ 12 millones de un grupo de inversionistas internacionalescomo Citicorp Venture Capital Latin America, eQuest Partners, Merrill LynchPrivate Equity Fund, Newbridge Andean Partners y SLI.com a cambio de unporcentaje minoritario del capital accionario; de manera que, DeRemateestá valuada en más de US$ 30 millones.El modelo de negocio utilizado por estos entrepreneurs ya ha sidoprobado en otros países con gran éxito; además, el equipode trabajo es sólido y es la primera compañía de rematesde América Latina que cuenta con cinco oficinas y una oficina central,por lo que se estima que en un corto lapso obtendrá un flujo de cajapositivo.&flashquotBasados en la experiencia personal, aseguramos que este tipo de empresa debefundamentarse en un equipo de trabajo sólido y preparado, tomar encuenta el ejemplo de compañías similares que operan en otraspartes del mundo y darle al sitio un toque local y distintivo&flashquot, concluyenMarín y Acosta.

Desde la PatagoniaOtra empresa exitosa en la gran red es Patagon.com (http://www.patagon.com ) .Constancio Larguía de 25 años, dirige desde la región dela Patagonia este sitio que surge con &flashquotla idea de ofrecer servicios financierosal público en general y foros de discusión&flashquot.Desde que era estudiante de finanzas en la Universidad de San Andrés,Argentina, detectó la ausencia de un sitio de servicios financieros paralatinos, entonces ideó un plan de negocios para concretar su proyecto.&flashquotHace tres años muchos creían la posibilidad de establecer unnegocio en Internet era un sueño&flashquot, comenta; sin embargo, en septiembrede 1997 se dedicó a buscar inversionistas. &flashquotPara financiar mispresentaciones, vendí mi bicicleta&flashquot, recuerda. Durante los siguientessiete meses se dedicó a tocar puertas, muchas veces sin éxito.&flashquotUno debe estar convencido de la calidad de su proyecto y defenderlo hasta lasúltimas consecuencias.&flashquot En abril de 1998 consiguió lainversión de US$1 millón por parte de Zisolt Agárdy,empresario editorial argentino. El siguiente paso fue equipar el sito con latecnología más avanzada para realizar transacciones seguras porInternet. En junio de 1998, Patagon.com inició sus operaciones y estableciócontacto con Microsoft y Compaq, con los que actualmente mantiene una alianzatecnológica. Poco después obtuvo un financiamiento por parte delChase Manhatan Bank y del grupo Carso de México.Actualmente, Patagon.com figura como uno de los principales sitios financierosde América Latina, en paises como: Argentina, Brasil, Chile,México, y Venezuela.

ContactosPatagon; http://www.patagon.com Mercado Libre; http://www.mercadolibre.com.mx De Remate; http://www.deremate.com