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Puerta al siglo XXI

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Puerta al siglo XXI

Oportunidades de negocios en la era de la biotecnología.

Por Carmen Salas

Internet es un invento del siglo pasado que ha modificado la existencia humana.Durante los próximos años seremos testigos de novedosas yprácticas aplicaciones en la red mundial que agilizarán ymarcarán nuevas pautas en los procesos de trabajo. Se estima que en elárea científica habrá descubrimientos queequivaldrán a la revolución que registraron lastelecomunicaciones a finales del siglo XX.

Jaime Uribe, director general de la empresa farmacéutica Probiomed,afirma que en algunos años más se fabricarán pulmones,riñones o hígados a partir de cordones umbilicales y de placentaque beneficiarán a un amplio número de pacientes que esperan untrasplante. Paralelamente, en diversos laboratorios e industrias en el mundo,se trabaja en el desarrollo de diversos órganos y miembros del cuerpoelaborados de materiales orgánicos. Se espera que ambos proyectosamplíen la expectativa de vida del ser humano de 70 a 125 años enpromedio.

La compañía multinacional DuPont, por ejemplo, actualmente ofrecea sus clientes pintura hecha a partir de materiales que reaccionan ante la luz,en donde las tonalidades y colores cambian dependiendo de la intensidad, locual ahorra energía eléctrica y permite mantener la temperaturaambiente del lugar donde se aplica este recubrimiento.

Estos casos tienen un común denominador: el uso de labiotecnología.

Richard W. Oliver, doctor en Economía por la Universidad de Nueva York yautor del libro Strategic Imperatives for Success in the New World of Business(Imperativos Estratégicos para el Exito en el Nuevo Mundo de losNegocios), considera que las empresas comercializarán productos hechos apartir de nuevos materiales orgánicos. De esta manera, se ha abierto unanueva etapa de desarrollo y competencia basada en los últimos avancestecnológicos.

La Ciencia y el Mercado

La biotecnología relaciona un conjunto de técnicas yconocimientos basados en la biología molecular y en la ingenieríagenética. Uno de sus principales objetivos consiste en mejorar lacalidad de productos utilizados por el hombre, y sus aplicaciones abarcan desdela farmacología, la agricultura, la ganadería, losenergéticos, la industria alimentaria hasta cuestiones referentes almedio ambiente.

&flashquotLa era de la tecnología de la información, que inicióhace 60 años con el invento de los transistores, está llegando asu clímax, para dar paso a una nueva etapa&flashquot, señala Oliver.

En Estados Unidos, Europa y Asia, un sinnúmero de empresas exploran lautilización de materiales y tecnologías aplicadas con el fin deobtener ventajas competitivas en diversos campos. &flashquotAhora que se empieza adominar la biotecnología, los investigadores y especialistas hancaracterizado microorganismos que se alimentan de contaminantes; sin embargo,lo más importante es que estos inventos no quedarán en loslaboratorios, algunas empresas los comercializarán&flashquot, afirma Oliver.

Los avances, durante las últimas dos décadas, han sido de vitaltrascendencia. En 1977, un investigador duplicaba sus conocimientos debiología y genética en diez años, ahora únicamentelo puede hacer en dos, comenta Oliver.

De acuerdo con diversas investigaciones especializadas, la biotecnologíarepresenta una revolución científico tecnológica queafectará la producción de alimentos, transformando profundamentela producción agropecuaria, así como la industria de medicamentosy, además, generará alternativas para la preservación delmedio ambiente.

&flashquotLa biotecnología ofrece una infinidad de oportunidades paraMéxico. Nosotros ya trabajamos en áreas específicas queserán, dentro de algunos años, el pan nuestro de cadadía&flashquot, asegura Jaime Uribe, director general de Probiomed, empresamexicana fabricante de medicamentos de insumos biológicos y pionera enel uso de la biotecnología. Además, comentó que el mercadomundial de estos productos ya sobrepasa los US$ 20,000 millones.

En México, la biotecnología ha tenido un desarrollo indirecto, esdecir, no ha sido producto de un avance natural de nuestra investigacióncientífica, sino que llegó por dos vías: la literaturacientífica y técnica extranjera, y la comunidad de investigadoresnacionales que estudiaron en el exterior.

Los antecedentes de la biotecnología se remontan a las primerasfermentaciones; entonces, la finalidad era cubrir las necesidadesbásicas, como la producción de pan, queso, bebidas y elalmacenamiento de alimentos. Actualmente, existen en el mercado cerca de 200productos hechos a partir de biotecnias.

Sabía Usted Que ...

En los próximos cinco años, la civilización entraráde lleno a una nueva etapa de desarrollo que llevará al dominio de lamateria: la era de la biotecnología. ¿Conoce usted las cuatroetapas de la historia de la civilización humana?

1) Agricultura. En esta era, los humanos dominaron el campo para solucionar susproblemas de hambre.

2) Industrial. En la era industrial se desarrollaron maquinaria y equipo paradominar el espacio en las fábricas.

3) Información. Al inventar sistemas de comunicación, los humanosdominan el tiempo.

4) Biotecnología. En la próxima era, la civilizacióndominará la materia, con lo que desarrollará nuevos materiales amenor costo y que no atenten contra la naturaleza.

Contactos

Probiomed; Tel. MEX (52) 5250 3355. e-mail: proquifin@interflow.com.mx

Richard W. Oliver, Tel. MEX (52) 5527-0260, e-mail: rbriz@ipade.mx