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De la Universidad a la Pantalla Grande

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De la Universidad a la Pantalla Grande

Conozca la fascinante de los jóvenes que reinventaron el concepto delas salas de cine en México

Por Matthew Doman

Nombre: Adolfo Fastlicht, Miguel Angel Davila, Matthew Heyman.

Compañía: Cinemex

Rubro: Construcción y operación de salascinematográficas.

Facturación 1997: US$ 32 millones

Año que inicia: 1992.

Cuando, a principios de los años 90, Adolfo Fastlicht y Miguel AngelDavila conocieron a Matthew Heyman en la Escuela de Negocios de Harvard, laamistad entre los tres surgió de inmediato; era una amistad basada enuna cosa que todos tenían en común: la ambición y el deseode construir salas cinematográficas en México.

Apenas unos cuantos años después, aquella empresa queinició como un proyecto en el campus de la universidad, está hoyal frente del negocio cinematográfico en México. Fastlicht de 31años, Davila de 32 y Heyman de 36 son los creadores de Cinemex, empresaque, a la fecha, cuenta con 168 salas en la ciudad de México y susalrededores.

Entre sesiones de café y clases en la universidad, los amigos acordaronque el proyecto se echaría a andar únicamente sí los treslo concebían como un negocio serio y, desde entonces, pusieron todas susenergías en diseñar una compañía que realmentefuncionara.

Ganaron reconocimientos por el mejor plan de negocios concebido por losestudiantes de negocios en Harvard en 1992, pero eso sólo fue elprincipio. Como cualquier empresa que inicia como una idea brillante entre ungrupo de amigos entusiastas, levantarla y hacerla funcionar no fue tan simple.Y, también, como en muchos otros negocios nacientes, la primera granbatalla fue encontrar financiamiento para tan titánica tarea.

Luego de que Heyman pasó meses hablando sin mucho éxito conbanqueros y posibles inversionistas en Estados Unidos, los socios optaron poruna salida desesperada para encontrar inversionistas: en 1993, con susúltimos US$ 2,000 rentaron un salón de funciones en el HotelPresidente de la ciudad de México, organizaron un cocktail al queinvitaron a todos sus posibles contactos de negocios en México, en elque trataron de convencerlos de que su proyecto era viable y que valíala pena invertir en él. Con el poco dinero que tenían las esposasde Fastlicht y Davila hicieron las veces de anfitrionas y ofrecieron a losasistentes palomitas de maíz y refrescos.

Entre los presentes estaba el banco de inversiones estadounidenses J.P. Morganque, anteriormente había hablado con Heyman, pero aún seencontraba evaluando el proyecto. Dos semanas después de aquelcocktail, J.P. Morgan se convenció y comprometió US$ 8millones para empezar lo que, a su vez, provocó que otrosinversionistas tuvieran fe en el proyecto y, en los próximos tres meses,Cinemex había juntado la asombrosa cantidad de US$ 21.5 millones yestaba listo para lanzarse al ruedo de los negocios en grande.

Actualmente, los principales socios de Cinemex incluyen a la empresaaustraliana Hoyts Cinema (31.5 por ciento) J.P. Morgan (21 por ciento), laempresa estadounidense de bienes raíces JMB (15 por ciento) y la empresade estos tres emprendedores (32.5). Desde entonces, se han invertido US$ 100millones y, al finalizar 1998, habrán abierto 70 nuevas salas.

&flashquotAl principio fue muy fácil, cuenta Fastlicht teníamos dinero ysocios de primer nivel, pero nadie nos conocía y lo único queteníamos para mostrar era un plan de negocios. Una vez que demostramosque podíamos hacerlo tuvimos mejores posibilidades y la competencia sedio cuenta que tenía que ser muy agresiva para ganarnos&flashquot. El primercontrato que ganaron fue para entrar en el centro comercial Altavista, al surde la ciudad de México. En ese entonces compitieron contraOrganización Ramírez y, lo que en aquel tiempo era UnitedArtists. Su triunfo se debió, básicamente, al proyecto financieroque presentaron (en capital rebasaba a los demás), un hecho quereflejaba su interés por no sólo recibir boletos y proyectar unapelícula, sino en atender muy de cerca al cliente, hacerlo sentircómodo a través de otros servicios dentro de un soloestablecimiento.

Por su parte, Davila recuerda aquellos momentos de tensión, cuando losinversionistas tenían todo tipo de dudas sobre su proyecto.&flashquot¿Qué confianza podían tener en un grupo de jóvenesrecién salidos de la escuela?&flashquot &flashquotCon la desaceleracióneconómica pudimos convencer a nuestros inversionistas que nuestronegocio resistía la recesión&flashquot, agrega Fastlicht, director deCinemex.

Y tenían razón: cuando las ventas al menudeo se desplomaron ymiles de trabajadores fueron despedidos, las ventas de taquilla comenzaron adespegar. Parece que, en tiempos difíciles, los mexicanos estabanávidos por distracción.

Hoy los exalumnos de Harvard se han repartido la dirección de lacompañía en lo que cada uno hace mejor: Fastlicht, cuya familiadirige un negocio de construcción en México, es el hombre de lasbienes raíces; pasa la mayor parte del tiempo negociando condesarrolladores y descubriendo zonas y áreas buscando patronesdemográficos, económicos y de flujo de gente. Davila, por suparte, dirige las relaciones con el gobierno y, en general, la partecorporativa del negocio, mientras Heyman dirige lo que él mismo llama&flashquotla cuestión gringa&flashquot; es decir, las relaciones con los distribuidores depelículas y está a cargo de que, entre su staff, destaquela atención y el servicio al cliente.

Cinemex tiene aún una dura batalla que pelear. Entre los grandesjugadores en el mercado destacan dos compañías estadounidenses:Cinemark y General Cinema Corporation, además de que la competencialocal, especialmente Organización Ramírez, ha respondido convigor.

Su competidor más cercano parece ser ahora Cinemark de México, lafilial más grande en América Latina del complejo estadounidenseque cuenta con 141 pantallas en México y que abrió su primercomplejo en la ciudad de Aguascalientes en 1994.

Actualmente, existen unas dos mil salas cinematográficas en todoMéxico, en comparación con las mil 300 de principios de losnoventa, cuando el negocio de las salas de exhibición en Méxicoestaba en franco deterioro. Se estima que, para fines de 1998, se habránabierto 300 nuevas salas.

Este 1998, Cinemex espera facturar más de $ 600 millones y venderalrededor de 20 millones de boletos comparado con los 9.9 millones delaño pasado.

Contacto

Cinemex, Blvd. Manuel Avila Camacho 40-16, Col. Lomas de Chapultepec11000, México, D.F., Tel MEX: (5) 201-5800, Fax MEX: (5) 201-5013,http://www.cinemex.com.mx , e-mail: buzon@cinemex.com.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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