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Jóvenes Millonarios

Jóvenes Millonarios
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Jóvenes Millonarios Jóvenes Millonarios Dave Klimkiewicz, 27 años; Steve Lake, 30 años; Dennis Telfer, 29 años Martha Peshoff, 39 años; Anne Roman, 39 años. Sue Callaway, 37 años. Scott Korn, 35 años. Paola Buendía, 29 años y Mark Donovan, 30 años. Contactos

Jóvenes Millonarios

Son jóvenes y sus empresas facturan millones de dólares.Conozca a quienes están haciendo historia en Estados Unidos.

Por Debra Phillips y Elaine Teague

Dave Klimkiewicz, 27 años; Steve Lake, 30 años; Dennis Telfer, 29 años

Empresa: Sector 9, Inc.

Rubro: Fábrica de patinetas.

Facturación: US$ 4 millones (1998)

Año de fundación: 1993

Consejo: &flashquotBusca algo que no exista en el mercado&flashquot.

Tomar la pista de patinetas menos conocida fue lo que condujo a Dennis Telfer,Steve Lake y Dave Klimkiewicz hacia las grandes ligas empresariales. &flashquotEra unaopción realmente distinta&flashquot, dice Telfer, al explicar las razones por lasque él y sus amigos decidieron fundar una fábrica de patinetasespecializada, no en los modelos actuales, sino en los que recuerdan a laspatinetas de los años setenta. Y, al respecto, Telfer recuerda que losotros fabricantes se burlaron de su decisión.

Sin embargo, las risas cesaron. &flashquotHoy, muchas empresas siguen nuestros pasos.Inauguramos un nicho enteramente nuevo en el ramo&flashquot, explica Telfer.

Aunque en la actualidad parecen visionarios, los fundadores de Sector 9 Inc.,empresa con sede en California, admiten cómo fue que se iniciaron en elnegocio: fabricaron las primeras patinetas en el patio de Telfer. Los tresempresarios se guiaron por la firme creencia de que había un granmercado para patinetas más largas y, sin duda, su intuición fueacertada.

&flashquotEs increíble pero aún disfruto mucho jugar en la patineta&flashquot, diceTelfer. Apasionado de este deporte y responsable del diseño de laspatinetas de Sector 9 que ahora se venden en todo el mundo.

Martha Peshoff, 39 años; Anne Roman, 39 años.

Empresa: Roman/Peshoff, Inc.

Rubro: Agencia de relaciones públicas.

Facturación: US$ 3.4 millones (1998).

Año de fundación: 1993.

Consejo: &flashquotNo espere de más&flashquot.

Nadie esperaba que ganaran. Competir contra las principales agencias derelaciones públicas en una premiación semejante a la del Oscar,pero estas dos emprendedoras dejaron muy atrás a los demáscandidatos en la batalla por alcanzar el Silver Anvil, máximogalardón en este campo. &flashquotSabíamos que era necesario ser la mejoragencia para ganar. Por ello, cuando escuchamos el nombre de nuestra empresa,no pudimos controlar gritos y exclamaciones. Nos emocionó mucho&flashquot, cuentaPeshoff.

Sin embargo, un momento culminante como éste sólo subraya lo quePeshoff y Roman ya sabían: que son muy buenas en su campo. Tan buenascomo para promoverse desde un sitio remoto, hacia todo Estados Unidos.

&flashquotEstamos a 800 kilómetros del 65 por ciento de la población deeste país&flashquot, señala Peshoff, cuya empresa de marketing yrelaciones públicas maneja cuentas como Borders Books/Music,librerías y tiendas de música en todo Estados Unidos. Y, por sifuera poco, continúa su ascendente crecimiento.

Lo anterior subraya algo más que Peshoff y Roman también saben(o, al menos, en lo que depositaron su fe): definitivamente no es necesariotener una gran empresa para obtener grandes ganancias. &flashquotPensamos quequizá habría una forma mejor de hacer las cosas&flashquot, dice Peshoffpara explicar las razones por las que ella y Roman decidieron renunciar a laempresa de relaciones públicas donde trabajan, e iniciar unacompañía propia. Las distinciones recibidas aunadas a suclientela nacional demuestran que, en efecto, Roman/Peshoff, Inc, hadescubierto formas de funcionamiento distintas.

Sue Callaway, 37 años.

Empresa: S.C.R.U.B.S.

Rubro: Uniformes para personal paramédico.

Facturación: US$ 23 millones (1998)

Año de facturación: 1992.

Consejo: &flashquotElija un producto que realmente lo emocione&flashquot.

Sue Callaway es la primera en admitir que, en realidad, no había pensadoconvertirse en empresaria. Como enfermera calificada, Callaway se sentíamuy feliz con la elección de su carrera. Sin embargo, hoy es la fuerzamotriz detrás de su empresa de uniformes para personal paramédicocon sede en California.

Los primeros intentos de Callaway por hacer más atractivos losuniformes de hospital (al principio, los propios) no se hubieran difundidohasta convertirse en una empresa multimillonaria. &flashquotCrearon toda una moda. Miscolegas se emocionaron tanto que me pidieron que les hiciera algunosuniformes&flashquot, dice esta exenfermera y creadora de los primeros uniformes dediseño no tan sombrío y más bien alegre.

Eso sucedió hace una década. En 1992, después dellanzamiento oficial de S.C.R.U.B.S. (con Rocky Cook, su esposo, y sus amigosSteve e Ilda Epstein), Callaway amplió su línea hasta incluirmás de 100 diseños diferentes. Esos modelos, que abarcan desdeestampados con animales o alegres paisajes marinos, se ordenan por correo, obien, se adquieren en varias tiendas especializadas.

&flashquotAún me considero enfermera&flashquot, confiesa Callaway, cuyos novedososuniformes animan a los profesionales de la medicina y a pacientes por igual. Yes que el destino dio a esta empresaria una segunda oportunidad.

Scott Solombrino, 38 años.

Empresa: Fifth Avenue Limousine Service of Boston.

Rubro: Servicio de limusinas.

Facturación: US$ 380 millones (1998)

Año de fundación: 1978

Consejo: &flashquotEscuche a su banquero&flashquot.

Los banqueros analizan tantos negocios, que es como contar con un asesorcomercial gratuito. Cuando estudiaba en la universidad, Scott Solombrino seenfrentó a un grave problema al descubrir que no contaba con los US$4,000 para pagar la colegiatura anual. Reunió todos sus ahorros de US$600, compró una limusina Cadillac y se convirtió en chofer. Elempresario de 18 años tenía algo bueno entre manos: esperar a lospasajeros le daba mucho tiempo para estudiar.

Fifth Avenue Limousine, el negocio de Solombrino en Massachusetts, ganócasi US$ 60,000 durante el primer año. &flashquotPensaba conservar la empresa eltiempo necesario para pagar mis estudios universitarios. Quería serabogado&flashquot, recuerda Solombrino. Pero al terminar una doble licenciatura engobierno y comunicaciones, las ventas de Fifth Avenue Limousine alcanzaban US$2 millones al año y la empresa contaba con una flotilla de 32 limosinasy 100 empleados. Aunque Solombrino fue aceptado en la escuela de derecho,decidió continuar con el negocio.

En 1987, adquirió Dav El Limousine Services, con sede en Nueva York yfranquicias afiliadas en el mundo entero. Solombrino consiguió dossocios minoritarios para comprar Dav El, pero mantuvo la sociedad durante dosaños únicamente, pues prefirió un crecimiento máslento, a perder el control sobre su empresa. &flashquotEl crecimiento demasiadorápido no significa crecer sólidamente&flashquot, advierte esteentrepreneur.

Scott Korn, 35 años.

Empresa: York Paper, Co.

Rubro: Distribución de papel.

Facturación: US$ 60 millones (1998)

Año de fundación: 1989.

Consejo: &flashquotNo permita que la frustración le impida llegar a suobjetivo. Utilice todas las adversidades para ver en su interior y continuarllamando a las distintas puertas: a la larga se abrirán&flashquot.

Scott Korn debe agradecer a sus padres su sentido por los negocios, que ha sidopieza clave para alcanzar la posición que hoy ocupa en la industriapapelera. Al descubrir la impaciencia de su hijo de siete años ante lallegada de Navidad o de un cumpleaños, los padres de Korn le ofrecieronuna opción. &flashquotDijeron que si yo lograba vender algo podríadestinar las ganancias a la adquisición del carro de bomberos quedeseaba&flashquot, recuerda Korn. El empresario en ciernes comenzó a vendertarjetas de felicitación entre los vecinos y pronto pudo financiarse elcarro de bomberos e, incluso, comprar otros juguetes. Después de esaexperiencia, no hubo forma de frenar a Korn, quien desde entonces buscódistintas vías para obtener ganancias.

Al terminar sus estudios universitarios, Korn trabajó enadministración y ventas de Pepsi Cola, Co., después seempleó en una empresa de reciclaje de papel, donde descubrió lasoportunidades de crecimiento en la industria papelera. Tras dos años,renunció a esa fábrica para fundar una empresa de corretaje depapel en su hogar. El primer año trabajó más de 15 horasal día, pero obtuvo ventas anuales por US$ 900,000. En la actualidad,York Paper, Co. es una distribuidora de todo tipo de papel con 75 empleados,que abastece tanto a impresores como editores en Estados Unidos yCanadá. Hoy, Korn tiene planeado establecer sucursales en Chicago y LosAngeles.

Paola Buendía, 29 años y Mark Donovan, 30 años.

Empresa: Wooden Ships of Hoboken.

Facturación: US$ 3 millones (1998)

Año de fundación: 1992

Consejo: &flashquotBusque al personal adecuado. Es necesario encontrar a genteque crezca ante los cambios en el entorno porque, en las fases tempranas,cuando todo evoluciona, la empresa suele cambiar con rapidez&flashquot.

Al egresar de la Universidad de Harvard, Paola Buendía y Mark Donovan selas arreglaron para distribuir su tiempo entre la organización de suboda y el lanzamiento de su línea de ropa para la mujer que trabaja.

Sobrevivieron perfectamente a la agitada transición. Sus diseñosse orientan hacia la moda casual. Los &flashquotestilos sencillos con una actitudelegante&flashquot de Wooden Ships of Hoboken se venden en tiendas especializadas entodo Estados Unidos.

La pareja trabajó en su departamento durante casi un año y medio,pero, un buen día, según cuenta Donovan, &flashquotel chofer de UPS, trassubir cuatro pisos diariamente, decidió que ya era hora de quealquiláramos oficinas&flashquot. Ahora, desde sus oficinas en Nueva Jersey,Buendía y Donovan aplican la tecnología más moderna paraconsolidar su negocio. La página electrónica de Wooden Ships nosólo muestra la colección más reciente de la empresa sino,además, se enfoca en solicitar retroalimentación de laclientela.

Buendía y Donovan tienen también una elevada conciencia social ydonan los remanentes de cada temporada a la organización de beneficenciade su comunidad. Donovan afirma que su objetivo es convertirse en unaorganización mundial progresista.

Contactos

Roman/Peshoff Inc., 432 N. Superior St., Toledo, OH 43604, Tel USA:(419) 241-2221;

S.C.R.U.B.S., 8665 Argent St., Santee, CA 92071;

Sector 9 Inc., Tel USA: (619) 552-1296, Fax USA: (619) 552-3451;

Wooden Ships of Hoboken, http://www.wooden-ships.com

York Paper Co., http://www.yorkpaper.com