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Franquicias en Internet

¿Dónde puede un franquiciante atender a franquiciatarios y consumidores?
Franquicias en Internet
Crédito: Depositphotos.com
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Internet esta cambiando nuestra manera de trabajar y divertirnos. Con solo oprimir una tecla o un botón del ratón, millones de personas y negocios conectados a este sistema intercambian productos, servicios e información instantáneamente.

Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que los franquiciantes consideren Internetcomo una manera única de comunicarse con franquiciatarios, detectarfranquiciantes potenciales y vender productos y servicios a los consumidores.

El concepto beneficia a todos los involucrados: los franquiciantes cuentan conuna forma económica de llegar a diversos grupos, los franquiciatariosactuales se benefician de otro medio publicitario gratuito, y losfranquiciatarios potenciales pueden investigar un amplio territorio desde lacomodidad de su sillón.

Cómo Encontrar una Franquicia

Aunque un sitio en Web no suele proporcionar a los inversionistas interesados todo lo necesario para tomar una decisión, sí les da información elemental y esencial de manera rápida, fácil y económica.

Muchos franquiciantes cuentan con sitios propios que por lo general incluyen una descripción de la empresa, número de unidades, inversión inicial, etcétera.

Además, los sitios permiten a los usuarios solicitar información adicional mediante correoelectrónico, eliminando así la necesidad de llamadas telefónicas internacionales a media madrugada.

ValPak, Sleep Inn, Fastsigns, Naked Furniture, Pizza Hut, Sir Speedy, Subway,Dunkin' Donuts, MotoPhoto y otros franquiciantes internacionales tienen un lugar en el ciberespacio.

Aunque algunos sitios están en construcción, otros ya marchan a todo vapor. Tomemos, por ejemplo, a Molly Maid, una franquicia que proporciona servicios de limpieza en Estados Unidos. Esta empresa dice que la función primordial de su sitio en Web, inaugurado hace un año, es vender franquicias.

Hasta ahora, ha cumplido su objetivo: de más de 60 franquicias otorgadas el año pasado, cuatro se iniciaron por medio de Internet. "95 por ciento de las personas a quienes les agradaría ser empresarias no tienen ni idea del giro en que les gustaría incursionar", dice PaulWiljanen, vicepresidente de fomento empresarial de Molly Maid.

"Internet les daideas, información y ayuda para reducir su rango de opciones."

Molly Maid tiene más de 500 franquicias en Canadá, Japón,Reino Unido y Estados Unidos; además, planea incursionar en otros países e Internet le ayudará a alcanzar esa meta.

Hace poco, Molly Maid cimentó una relación potencial con un ciudadano ruso que visitó su sitio en Web y solicitó información adicional. Un proceso automático generalmente da respuesta a dichassolicitudes, pero ocasionalmente el propio Wiljanen responde. "Fue sorprendente la manera como dialogamos por Email, él desde Kievprobablemente a medianoche, y yo aquí. Esta persona vendrá a Estados Unidos para investigar las oportunidades que le ofrece nuestra franquicia."

American Leak Detection Inc., empresa con sede en Palm Springs, California, cuyos franquiciatarios inspeccionan propiedades en más de diez países para detectar fugas de gas y agua, ha vendido franquicias en Internet con mucho éxito. "Estamos muy contentos con los resultados",dice Paul Carter, presidente de American Leak Detection. "Nos lanzamos al ruedocomo novatos asombrados, y sin esperar nada a cambio."

El sitio de American Leak Detection, que proporciona información sobre la empresa a los usuarios, hasta ahora ha generado cuatro ventas de franquicias, una de ellas en el Reino Unido, y atraído prospectos interesados de lugares tan lejanos como Malasia, las Filipinas y Singapur.

"Internet es increíblemente útil", afirma William Calder, escocés que descubrió American Leak Detection desde las Bermudaspor medio de su computadora. "De manera instantánea, me permite obtener información desde un lugar remoto, con facilidad, eficacia y casi sincosto.

"A los pocos meses de su primer contacto por medio de Internet, Calderabrió su franquicia de American Leak Detection en Inglaterra. De nohaber sido por Internet, tal vez nunca habría oído de la empresa. "Los franquiciantes que no tienen presencia en Internet están endesventaja frente a los que sí", advierte Calder.

Los inversionistas interesados en ver qué oportunidades hay para invertir en una franquicia internacional no necesitan la dirección de correo individual del franquiciante. Estos son algunos de los sitios que encontrará:

*El sitio de la revista Entrepreneur (http://www.entrepreneurmag.com) ofrece a los usuarios un listado de 500 franquicias más recientes y una clasificación de más de 1,200 franquiciantes. Las empresas pueden buscarse por categoría, inversión requerida y alfabéticamente; también se indica si los franquiciatarios buscan franquiciantes en el extranjero.

*En el sitio en Web de la International Franchise Association (IFA) (http://www.entremkt.com/ifa ), creado con la participación de EntreMKTInternet Technologies de Palm Springs, California, los usuarios encontrarán la Guía de Oportunidades en Franquicias de IFA, que enlista franquiciantes por categoría, inversión requerida y alfabéticamente. Los usuarios pueden saltar al sitio en Web del franquiciante o enviar un Email a su contacto.

*Franchise Opportunity Super Store de Euro American International (http://franchise.com ) es un buen recurso para los usuarios internacionales.

Aunque este sitio no incluye listados, SuperStore ofrece gratuitamente sus servicios a quienes buscan oportunidades de franquicia. Basta enviar unasolicitud por medio del sitio en Web y Super Store hará el resto.

Promoción de productos

Las franquicias no son lo único que se promociona en Internet. Los franquiciatarios se benefician al comercializar globalmente sus productos, servicios e imágenes las 24 horas del día, siete días a la semana.

Muchas franquicias, tales como Taco Bell, ofrecen cupones en línea que pueden imprimirse y canjearse en las unidades participantes. KFC proporciona la ubicación y números telefónicos de los puntos de venta que hacen entregas a domicilio.

En el sitio interactivo McFamily de McDonald's, los usuarios obtienen información sobre medidas de seguridad en el hogar e ideas para actividades familiares muy divertidas.

Las actividades de algunos franquiciantes en Internet están conquistandonuevas fronteras: ya no sólo se comercializa en línea, también se toman pedidos.

Sin embargo, ése podría ser territorio peligroso para algunos franquiciatarios que temen la usurpación, su principal preocupación y un problema legal en muchos países. La usurpación geográfica ocurre cuando un franquiciante inaugura una unidad franquiciada o de su propiedad cerca de una unidad de otra franquicia.

Ahora que los franquiciantes venden mediante Internet, los franquiciatarios se enfrentan a la usurpación electrónica y algunos están entablando demandas por pérdidas debidas a sitiosen Web. En un caso, los franquiciatarios de una cadena de café gourmet se unieroncontra el plan del franquiciante de vender café por medio de Internet.

Uniglobe Travel International Inc., agencia de viajes de Vancouver, ColumbiaBritánica, parece tener la solución perfecta a la usurpación electrónica. Este vanguardista franquiciante, que tiene más de mil agencias en 16 países, comparte con los franquiciatarios los ingresos provenientes de sus ventas mediante Internet.

El plan es muy sencillo. Los franquiciatarios, cuyos clientes actuales hacen negocios mediante Uniglobe Travel Online, obtienen 30 por ciento de esos ingresos. Aquellos que alientan a nuevos clientes a comprar por Internet reciben 10 por ciento de los ingresos provenientes de esas ventas, un porcentaje mucho mayor que el promedio en el ramo.

Además, diez porciento de todos los ingresos percibidos en línea se aportan a un fondo publicitario para promocionar la marca Uniglobe.

Comunicación con la Compañía

Mantener a los franquiciatarios al tanto de noticias precisas y oportunas es una tarea monumental para las grandes franquicias. Ahora, sin embargo, Internet está resolviendo este antiguo problema.Glamour Shots Licensing Inc., franquicia de estudios fotográficos dondese ofrecen servicios de maquillaje, peinado y vestimenta, inauguró susitio en Web en septiembre de 1995.

Desde entonces, esta franquicia de Oklahoma City ha utilizado el sitio como vehículo para comunicarse rápida y eficazmente con sus 276 franquiciatarios.

Glamour Shots planea abrir nuevas páginas destinadas a consumidores y franquiciatarios potenciales hacia finales del próximo año.

Mientras tanto, el sitio, accesible únicamente a los actuales franquiciatarios, ha tenido mucho éxito con usuarios en la ciudad sede de la franquicia y en otras localidades.

Algunos de los datos informativos en el sitio de Glamour Shots en Web son: actualizaciones frecuentes proporcionadas por el presidente de la franquicia; reportes diarios de ventas, registrados electrónicamente por cada tienda; un informe de las diez tiendas con mayor número de ventas; resultados de los sondeos a clientes; y una lista de "quién es quién"entre los contactos de Glamour Shots. "A los franquiciatarios les encanta nuestro sitio en Web", señala KayeDillingham, gerente de programación de Glamour Shots. "Pronosticamos que sería exitoso, pero nunca imaginamos cuánto."

Esa ha sido la reacción de muchos franquiciantes y usuarios de Internet.Pero ahora que se está corriendo la voz sobre su éxito, más empresas sin duda seguirán los pasos de estos franquiciantes vanguardistas. Desde luego son buenas noticias, especialmente ahora que hay para todos: franquiciantes, franquiciatarios, inversionistas potenciales y consumidores.