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¡Atrape la Idea! La Fuerza del Lavado Limpieza y Jardinería Servicio Doméstico Contactos

¡Atrape la Idea!

Tres negocios de limpieza que generan grandes utilidades

Por Johanna S. Billings

Con todo lo que tenemos que hacer en los noventa, ¿quién tienetiempo de limpiar? Si usted lo tiene, saque su escoba y trapeador y no deje iresta oportunidad. Cuando se hacen trabajos que los demás no pueden o noquieren hacer, se consiguen cubetadas de utilidades. Los ingredientesprincipales para tener éxito son la iniciativa y la flexibilidad,según la opinión de tres empresarios del negocio de la limpieza.

La Fuerza del Lavado

A Rick Christian siempre le gustó tener las cosas limpias, incluyendolos camiones de alimentos congelados que manejaba para ganarse la vida. Cuandosugirió a su jefe que él podía lavar la flotilla decamiones para obtener ingresos adicionales, nunca sospechó que esaactividad colateral se convertiría en Power Washing Services deLivermore, California, un negocio que actualmente obtiene ganancias brutas decasi 600 mil dólares al año.

&flashquotComenzamos lavando los camiones con una cubeta, un cepillo y una manguera&flashquot,comenta Lori, su esposa y socia. Por lavar 40 camiones, recibían 820dólares el fin de semana, dos veces al mes. En cinco años estabanganando mil 300 dólares por lavar 75 camiones. &flashquotCon más volumenpudimos mejorar el precio de lavado&flashquot, agrega ella, y señala que,conforme crecía el negocio, el precio por camión bajó de20 a 17 dólares. Dejamos de usar cepillo y cubeta, y perfeccionamosnuestro sistema.

En 1982, cuando el negocio de lavado de camiones estaba en plenaexpansión, una casualidad cambió su destino. Rick se encontrabaen un estacionamiento cuando llegó un vendedor de lavadoras depresión que llevaba en su camión una máquina dedemostración. Rick quedó tan impresionado que compró lamáquina en seis mil dólares. Un cine local le ofreció aRick un trabajo para lavar las banquetas con su nuevo equipo: él loaceptó por 90 dólares.

Ahora, los Christian tienen un anuncio en la Sección Amarilla yparticipan en campañas de cupones por correo; pero la mayoría desus ganancias proviene de la iniciativa de salir y ofrecer sus servicios.

Rick aconseja: procure que la base de su empresa descanse sobre clientesseguros. Rick ha reemplazado su máquina de vapor por diez lavadoraseléctricas máquinas montadas en un camión que se conectana una fuente de agua y aprovechan la presión y la temperatura paralavar, generalmente sin jabón. Si en el lugar no hay agua disponible,los Christian tienen también un par de camiones con una carga de dos millitros.

En 1987, este negocio colateral de lavado alcanzó ganancias brutas de 96mil dólares al año, lo que le permitió a Rick dejar suempleo de conductor de camiones y dedicarse de tiempo completo a su propionegocio, el cual estuvo ubicado en su hogar hasta 1990. Ahora tienen una tiendaen Livermore y otra en Sonora, California.

Limpieza y Jardinería

La mayoría de las personas no piensa que la jardinería seclasifica como limpieza. Pero si usted fuera Althea Seeds o Christine Marshall,sí lo pensaría así.

&flashquotQueríamos brindar servicios adicionales que nos distinguieran de otrasempresas del medio de la limpieza&flashquot, recuerda Marshall, copropietaria de ScrubaDub Cleaning Services con sede en Allentown, Pennsylvania. El renglón dejardinería de su negocio incluye tareas como plantar flores y setos,cortar árboles viejos, podar céspedes, bordear macizos de flores,e incluso diseñar nuevos paisajes. Para los clientes habitualestambién puede incluir encargos como recoger recetas o llevar un paquete.Por lo general, Seeds y Marshall no ofrecen este tipo de servicios peroestán dispuestas a hacerlo, mediante un pago extra, para que susclientes aprecien más su trabajo. Seeds y Marshall pueden cumplir casicualquier encargo que solicite un cliente, incluso cuidar a una mascota,respaldando con ello el lema de la compañía: &flashquotcualquier quehacerdoméstico a la puerta de su casa&flashquot.

El trabajo de jardinería evolucionó a partir de los servicios delimpieza. Un cliente, el propietario de un restaurante de las afueras, lascontrató para arreglar flores y arbustos. Al principio, parecíauna tarea sencilla. &flashquotPero cuando vio lo que hicimos, confió ennosotras&flashquot, dice Marshall, quien explica cómo la plantación anualen una pequeña área la condujo a rediseñar el paisaje detodo el terreno, e incluso, sembrar flores diferentes. &flashquotLo hicimos y nosencantó.&flashquot

Los clientes del restaurante también lo notaron. Muchos de sus clientesactuales fueron recomendados por el dueño o eran personas que vieron eltrabajo y solicitaron una cotización. Por cada trabajo dejardinería siempre hay tres o cuatro vecinos que lo ven. Las sociastambién pusieron carteles en los sitios en que han trabajado para atraera más clientes. En realidad desde que Scruba Dub se inició en elgiro, en octubre de 1995, no ha recurrido a anuncios de publicidad, aunquepiensa utilizarla en un futuro inmediato. &flashquotSabemos que durante los meses deinvierno no habrá demanda para jardinería, y tendremos quededicarnos de nuevo al renglón de la limpieza&flashquot, comenta Marshall. Seedsy Marshall dan servicio de limpieza a casas y comercios, dado que ambos puedenrealizarse con el mismo equipo. La limpieza de casas es másdifícil que la de oficinas, pues hay más recovecos y grietas quelimpiar, y la gente es más quisquillosa porque se trata de su hogar. Nova a gastar el dinero de la compañía, sino el propio.

Por su parte, Marshall, quien siempre ha querido administrar su propio negocio,sugiere a los empresarios probar este tipo de negocio colateralmente antes deabandonar su empleo. Sin embargo, sugiere que aquellos que tengan habilidadesmercadotécnicas, se arriesguen a emprenderlo. No se trata de ganargrandes cantidades de dinero, &flashquotsino de vivir tranquilas y disfrutar lo quehacemos&flashquot, concluyen.

Servicio Doméstico

Linda Wiester, propietaria de Cleany Boppers Inc., en Baltimore, usaba un solosolvente comercial para hacer que los candelabros de cristal cortado de suclientela quedaran resplandecientes. Pero cuando se agotó justamente ala mitad de un trabajo importante, y no pudo encontrarlo en toda la ciudad,Wiester buscó otra solución . . . y rápido.Consultó telefónicamente a un químico y combinóagua con otros dos ingredientes para obtener una solución limpiadora, lacual aplicaría con un rociador.

&flashquotEsa noche casi no dormí porque temía que los candelabrosquedaran rayados.&flashquot Pero sus temores eran infundados. El cliente quedóencantado con los resultados de ese solvente . . . más que con losconseguidos con el producto comercial, y Wiester y su personal volvieron alimpiar los candelabros de otros clientes con el nuevo solvente.

Wiester se inició en este negocio cuando era mesera. En esaépoca, la propietaria del restaurante recibía visitas de personasimportantes en su casa y quería que ésta reluciera, de manera queella se ofreció a limpiarla.

Su jefa quedó complacida con el trabajo, y algunos de los invitados sevolvieron sus clientes. &flashquotTodavía trabajamos para estas personas&flashquot,comenta Wiester.

Por supuesto, convertir un trabajo colateral en un negocio de tiempo completotiene sus bemoles. &flashquotCuando se presta un servicio de este tipo se pierde 80 porciento de los clientes originales&flashquot, afirma Wiester. Los precios tienen que serdiferentes. &flashquotYa no se puede cobrar 30 dólares por limpiar una casacompleta.&flashquot

Para que el negocio de la limpieza sea financieramente rentable, Cleany Bopperscobra 22 dólares la hora por persona, con un mínimo de dosempleados para una hora y media de trabajo. Esto significa que el negocioobtiene un mínimo de 66 dólares por limpiar una casa, con unpromedio de 88 dólares. Sin embargo, es común que en una casa senecesiten dos personas durante cinco o seis horas esa cantidad de trabajodifícilmente podría valer 30 dólares. El cobro por hora esmucho más redituable que tener una cuota fija.

Para abatir los problemas empresariales, Wiester recurrió a la NationalAssociation of Women Business Owners, que tiene una sucursal en Baltimore. &flashquotNoquería limpiar las casas de la gente; quería aprender aadministrar un negocio&flashquot, comenta Wiester. Uno de los programas del grupo poneal propietario de un negocio en contacto con un consejo de 12 personas, ysiempre hay alguien que puede ayudar.

Para atraer nuevos clientes, Wiester recomienda buscar varias manerasfáciles de hacer notar el negocio, como poner anuncios envehículos se refiere a las camionetas de la compañía quellevan el logotipo de Cleany Boppers y que atraen, según suscálculos, entre diez y 15 por ciento de su clientela. Con anunciosinformativos y visibles en sus oficinas, localizadas en una zona transitada,consigue los ingresos para cubrir la renta. Mientras la gente espera la luz delsemáforo, lee nuestros anuncios. Muchos de estos clientes estánsatisfechos con el trabajo de Cleany Boppers y se vuelven clientes asiduos.

Al igual que los Christian, Wiester recomienda conseguir la mayor cantidadposible de clientes. 80 por ciento de su negocio depende de 20 por ciento de suclientela. Usted ha leído esto mil veces, pero no deja de ser verdad.

Contactos

Cleany Boppers Inc, 9101 Liberty Rd. , Randallstown, MD 21133, Tel: USA(410) 9220018;

Power Washing Services, P.O. Box 328, Standard, CA 95373, Tel: USA(209) 5334070;

Scruba Dub, 1641 E. Greenleaf St. , Allentown, PA 18103, Tel: USA(610) 4333347.