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Tiempo de cobrar

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Tiempo de Cobrar

¿Le conviene saltar al ruedo de la facturaciónelectrónica? Descúbralo ahora mismo

Por Cynthia E. Griffin

&flashquotSu cheque está en firma&flashquot. Como todo empresario bien sabe, esaexpresión es en realidad un eufemismo para explicar por qué ustedno ha recibido el pago de las facturas vencidas. Pero, si la tendencia hacia lafacturación electrónica continúa no sólo en bogasino creciendo, a esa excusa le sucederá lo mismo que a losdinosaurios.

El motor tras el cambio a la facturación electrónica es elcomercio electrónico en Internet, dice Dan McGurl, presidente y directorgeneral de Bottomline Technologies, empresa fabricante de software que seespecializa en proporcionar a las compañías la infraestructuranecesaria para realizar operaciones de comercio electrónico. A medidaque más empresas proporcionen productos y servicios por Internet, lamanera de facturar y pagar cambiará dramáticamente.

De acuerdo con McGurl, actualmente menos de 10 por ciento de todas lasoperaciones de cobranza que realizan los negocios estadounidenses se gestionanpor vía electrónica, y eso que todavía no hay una solaempresa que sea totalmente electrónica. Sin embargo, estasituación seguramente cambiará. De acuerdo con las cifrasproporcionadas por PSI Global, empresa especializada en información demercado y consultoría, para finales de este año, unos 46 milnegocios estarán realizando cobranzas y pagos electrónicos con untotal de aproximadamente 63 millones de transacciones.

En otras palabras, si actualmente no le cobra a sus clientes a través dela Red, ahora es buen momento para empezar a hacerlo. McGurl insiste en que lafacturación electrónica es más costeable que losmétodos tradicionales, resulta menos intensiva en mano de obra y es unaexcelente manera de evitar fraudes.

Incluso si un programa de cobranzas electrónicas pudiera beneficiar sunegocio, no haga nada drástico. Asegúrese primero de que suinstitución financiera puede manejar este tipo de transacciones ydespués determine cuáles de sus clientes tienen la capacidad derecibir facturas electrónicamente.

Más adelante, decida si desea manejar el proceso en su empresa ocontratar a terceros que le ofrezcan el servicio de facturación. Si optapor la vía interna, necesitará adquirir el softwareadecuado y capacitar a los empleados en su operación. SegúnMcGurl, también podrían ser necesarios programas para integrarlas funciones de cuentas por pagar y de facturación.

Si opta por dejar este proceso en manos de terceros, estos le cobraránun costo de instalación único, una tarifa anual por servicios ala Red, así como un costo por cada transacción y pormantenimiento al software, señala Ed Armstrong, gerentefinanciero y de comercio electrónico en Sterling Commerce, empresaprestadora de soluciones de comercio electrónico negocio a negocio.

&flashquotLa ventaja de utilizar a un prestador de este servicio es que tiene lahabilidad de convertir los datos en dólares&flashquot, explica Armstrong, quienagrega que la facturación electrónica significa que menospersonas se involucran en las transacciones, lo cual a su vez se traduce en unamenor frecuencia de errores.

&flashquotEso otorga a los proveedores la oportunidad de reconciliar con másantelación contra facturas, lo cual es muy importante desde laperspectiva del manejo de efectivo.&flashquot De cualquier forma, sea que recurra a untercero o decida manejar el proceso internamente, el comercioelectrónico le garantiza una cosa: los morosos tendrán que pensaren una nueva excusa.

Con la Pelota en la Mira

&flashquotLa Red era el principal factor detrás de nuestros pagos yfacturación vía electrónica&flashquot, explica Jay Smith,propietario de Sports Travel Inc., un negocio fundado hace cuatro añosque organiza paquetes turísticos beisboleros, futboleros y de otrostipos. Además de dirigir los depósitos a la nómina, elsoftware personalizado de Intuit que Smith utiliza administra lascuentas por cobrar y por pagar valiéndose del comercioelectrónico. Smith también se coordinó con el prestadordel servicio de hosting en la Web para aceptar pagos por Internet.

No obstante, ser el primero en lanzarse a facturar electrónicamentetiene sus inconvenientes. &flashquotUna desventaja es que no todo el mundo utiliza unsistema de pagos electrónicos&flashquot, afirma Smith. &flashquotPor lo tanto, de vez encuando es necesario salirse del sistema y adaptarse al de alguienmás.&flashquot

Smith, quien sigue defendiendo a capa y espada la facilidad y confiabilidad delcomercio electrónico, señala otro efecto de la facturaciónelectrónica en su negocio: &flashquotTienes menos oportunidad de platicar con losdistribuidores, y creo que la conversación es muy importante&flashquot,señala este empresario, quien espera alcanzar ventas por US$3.2 milloneseste año. Smith solucionó el problema incorporando a su sitio Webun servicio que permite a las personas conectarse con su oficina porteléfono si necesitan respuesta a alguna pregunta.

Contactos

Bottomline Technologies, Tel. USA (603) 436-0700, Internet:http://www.bottomline.com

PSI Global, Tel. USA (813) 371-3800, Internet:http://www.psi-global.com

Sports Travel Inc., Internet: http://www.sportstravelandtours.com

Sterling Commerce, Tel. USA (614) 793-7493, Email: Ed_Armstrong@stercomm.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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