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Aplíquelas hoy ¡No se Dé Por Vencido! Asuntos de Dinero La Administración Ventas y Mercadotecnia Contactos

¡No se Dé Por Vencido!

21 soluciones rápidas para sortear los problemas previos a lacreación de un negocio.

Por Jacquelyn Lynn

¿Le parece que iniciar un negocio es quizás la tarea másdifícil que jamás haya emprendido? No se preocupe, estassoluciones prácticas lo pueden poner en el camino correcto.

El camino al empresariado no suele ser llano; de hecho, lo más seguro esque a veces su empresa parezca más un campo minado que un negocio. Paraayudarlo a pasar las malas rachas, encontramos 21 soluciones a los problemasque puede enfrentar un negocio que comienza.

Asuntos de Dinero

&flashquotNecesito liquidez para comenzar.&flashquot

1. ¿Le gustaría tener activos personales que pudiera liquidar?Probablemente tiene más de los que se imagina. Revise su casa.¿Algún equipo deportivo que ya no use? ¿Antigüedades,obras de arte o colecciones que pudiera vender o usar como garantía paraun préstamo? O quizá podría pedir uno contra su seguro devida o su cuenta para el retiro.

2. Si ya tiene activos que planea usar en el negocio, úselos comogarantías para financiamiento tradicional.

3. Sáquele dinero a sus amigos y familiares en forma de préstamoso inversiones; pero hágalo con cuidado, aconseja David Jilk, presidentede Jilk Systems Inc., empresa consultora. No permita que le presten o inviertanuna cantidad que no pueden darse el lujo de perder; ponga todo el acuerdo porescrito, y que un abogado confirme que el contrato es legal y obligatorio(especialmente si se trata de la compra de acciones sujetas a regulacionesgubernamentales). Si no se siente a gusto pidiendo dinero, inténtelo deotra manera: dígales que ha armado un plan de negocios, y que legustaría conocer su opinión antes de presentarlo a posiblesinversionistas. Si les interesa invertir, se lo harán saber, y si no, detodas formas usted obtendrá valiosos comentarios respecto a su plan.

4. Consiga un &flashquotinversionista ángel&flashquot, aconseja Jilk. Los ángelesson individuos interesados en invertir en compañías que puedenredituarles. &flashquotNo hay reglas generales respecto a lo que buscan, y suelen serbastante especiales&flashquot, apunta Jilk.

Pero ¿cómo encontrar uno? En algunas localidades se estádesarrollando este tipo de fuente de capital de manera más organizada.Jilk también sugiere hacer una búsqueda en Internet usando laspalabras &flashquotcapital&flashquot, &flashquotángel&flashquot, y el nombre de su localidad para encontrarángeles prospectos en áreas aledañas. Investigue entre suscolegas, póngase en contacto con organizaciones locales que lo puedanorientar en la dirección correcta, como las cámaras de comercio,los centros de desarrollo para la pequeña empresa o el organismo localde desarrollo económico; o bien, otra opción es pedirlereferencias a su abogado.

&flashquotNecesito conservar la poca liquidez que tengo.&flashquot

5. Considere el trueque. Quizá haya gente que necesite su producto oservicio a cambio de otro que usted necesite. Sin embargo, Jilk advierte que nohay que dejar que el proceso de trueque lo distraiga de su propósitoprincipal el cual es establecer su empresa.

6. Averigüe si en la universidad cercana hay servicios gratuitos o de bajocosto. Muchas escuelas piden a los alumnos que desarrollen proyectos en el&flashquotmundo real&flashquot antes de graduarse; al contratar a estos estudiantes, ustedpodría obtener un apoyo valioso en áreas como plan de negocios,mercadotecnia, estrategias financieras y asuntos legales, entre otros.

7. Compre usado en vez de nuevo. Especialmente cuando se trata de equipodurable, usted puede ahorrar mucho si compra usado. Compre artículos decalidad de fabricantes conocidos para asegurar disponibilidad de refacciones yservicio.

8. Rente en vez de comprar. Rentar (o conseguir financiamiento de largo plazo)le ayuda a conservar la liquidez al tiempo que obtiene el equipo que necesita.Jilk afirma que rentar es especialmente común cuando se trata de equipode oficina de alta tecnología, computadoras y otro tipo de activosbasados en tecnología para su negocio.

9. Negocie con sus proveedores para que los términos de pago seanconvenientes. Según Jilk, simplemente extender sus pagos promedio unoscinco o diez días excepto en los casos en que esto le saldríamás caro puede hacer una diferencia considerable en su saldo de efectivo.

La Administración

&flashquotNo puedo pagar empleados de tiempo completo para cada tarea.&flashquot

10. Contratar por fuera es la solución para las tareas que vanmás allá de su negocio principal pero requieren cierto grado dedestreza y eficiencia. Usted obtendrá más habilidad yflexibilidad si trata de contratar por medio tiempo; principalmente en tareascomo contabilidad, nómina, mercadotecnia, publicidad, y otros serviciosadministrativos y profesionales.

&flashquotNo estoy seguro de cumplir con todos los requisitos gubernamentales.&flashquot

11. Tratar con varias dependencias gubernamentales puede ser uno de los peoresdolores de cabeza para un emprendedor. Para evitar problemas serios,averigüe cuáles son los requisitos antes de empezar a operar.Consulte los lineamientos de dependencias locales, estatales y federales; lamayoría están diseñados para proporcionar toda lainformación necesaria a los nuevos negocios.

&flashquotMe preocupa que no me paguen si extiendo crédito a losclientes.&flashquot

12. A menos que su negocio sea al menudeo, actualmente es difícil operarsin extender crédito. Insista en que cada cliente llene una solicitud decrédito y verifique la información proporcionada antes de hacerla venta.

&flashquotNunca he contratado empleados, y quiero que me salga bien la primeravez.&flashquot

13. Considere bien qué necesita antes de empezar el proceso decontratación, y después escriba una descripción completade cada puesto. Según Randy G. Pennington, presidente de PenningtonPerfomance Group, empresa de consultoría en Dallas, los errores en lacontratación suelen ocurrir cuando la decisión se toma con baseen lo que usted se quiere evitar como llevar la contabilidad en vez de lo querealmente necesita. Una descripción del puesto que cubre actividades,resultados y habilidades principales le permite elaborar una entrevistamás eficaz, equilibrar sus necesidades actuales con el potencial decrecimiento y aumentar las posibilidades de que la nueva contrataciónsea un éxito.

Pennington también sugiere desarrollar su propio organigrama y lasdescripciones de trabajo correspondientes, antes de contratar al primerempleado. Visualice su compañía en unos diez años: tal vezahora es pequeña, pero si quiere que crezca no debe verla así.

14. Establezca políticas antes de que las necesite. Que sucompañía aún sea pequeña no quiere decir que nonecesita políticas de personal. Según Pennington, lascompañías que comienzan pueden ser muy flexibles, y hacer lasreglas sobre la marcha puede parecer atractivo; pero si no se establecenpolíticas y prácticas claras antes de contratar gente,podría haber malentendidos, pérdida de productividad, una altarotación de personal y quizá hasta riesgos legales. No hace faltatener un manual de políticas de 500 páginas, pero leconvendría escribir sus expectativas respecto al desempeño,conducta profesional, asistencia, procedimientos de informes y cualquier otrocomponente esencial que afecte al personal de su negocio.

&flashquotPero, ¿qué no es muy difícil encontrar buenos elementoshoy en día?&flashquot

15. Añádale creatividad a su búsqueda de empleados.Pennington opina que los anuncios en el periódico sirven si lo quenecesita es cantidad, pero si lo que requiere es calidad, hay que considerarotros lugares. Pregunte a sus buenos elementos y candidatos con quién legustaría trabajar todos los días, ya que &flashquotDios los cría yellos se juntan&flashquot. Si necesita gente con experiencia que pueda trabajar mediotiempo, recurra a alguna asociación de jubilados. También puedebuscar en universidades y programas de capacitación técnica ovocacional.

El que alguien tenga trabajo no quiere decir que no está dispuesto acambiar. Si usted conoce a alguien que es un excelente elemento y tiene lashabilidades necesarias, pregúntele si le interesa comentar lasoportunidades que usted le ofrecería.

&flashquotNo puedo ofrecer los paquetes de prestaciones que tienen las grandescompañías.&flashquot

16. Muy pocas compañías pequeñas pueden hacerlo. Y lasolución son las prestaciones extras de bajo costo. En la opiniónde Pennington, si usted piensa que las únicas recompensas que motivan asu personal son el dinero y prestaciones caras, está muy equivocado.Busque prestaciones creativas que no cuesten demasiado, como horarios flexibleso trabajar desde su casa. Para averiguar lo que le interesa a su personal,pregúntele qué podría ofrecerles para que hicieran sutrabajo por uno por ciento menos de su sueldo actual. &flashquotLe dirán lascosas que realmente los motivan&flashquot, asegura Pennington, &flashquot¡pero no les bajeel sueldo!&flashquot

Ventas y Mercadotecnia

&flashquotQuiero trabajar en mi negocio y no perder tiempo en mercadotecnia.&flashquot

17. Como empresario, no hay forma de evitar totalmente la mercadotecnia, y siel proceso realmente le molesta, contrate a alguien que lo disfrute. Peroincluso delegando funciones de mercadotecnia y ventas, usted debe participar enla planeación y poner mucha atención a cómo van lascosas.

&flashquotNo sé cómo se hace un plan de mercadotecnia.&flashquot

18. Su plan de mercadotecnia no tiene por qué ser una obra literaria;sólo tiene que ser un programa amplio que lo ayude a alcanzar sus metas.No es mala idea leer algunos libros sobre cómo crearlo, y estudiarcuáles técnicas han funcionado y cuáles no en negocioscompetidores y complementarios. Cherie Kerr, autora de libros sobre habilidadesde comunicación y asesora de relaciones públicas en Santa Ana,California, afirma que la mercadotecnia incluye tres funciones básicas:publicidad, relaciones públicas y promociones, y es necesario integrartodas estas funciones en su plan de negocios.

19. Trace su estrategia y apéguese a ella por lo menos el primeraño de operaciones; después registre sus resultados. Seaflexible, si algo no sale bien y ya le ha dado oportunidad suficiente, reajustesu plan de acuerdo a la experiencia adquirida.

&flashquotNo puedo gastar demasiado dinero en mercadotecnia.&flashquot

20. Kerr dice que, cuando se trata de mercadotecnia, las relacionespúblicas suelen ser su mejor carta. Elabore un kit de prensasólido y distribuya noticias sobre su compañía. Si no sabecómo hacerlo, consiga ayuda profesional; y si no puede pagarla,investigue si la universidad local tiene estudiantes de comunicación omercadotecnia que tengan que hacer trabajos para complementar sus cursosacadémicos.

21. Haga relaciones públicas constantemente. Casi no cuesta nada, y dabuenos resultados, dice Kerr. Dé su tarjeta de presentación atodos los que conozca, y asegúrese de que sepan bien qué es loque hace. Kerr sugiere la siguiente técnica para construir una base dedatos de posibles clientes: haga una lista de todos sus conocidos (su lista detarjetas de Navidad puede ser un buen comienzo), después, cadadía mande una nota o llame a cinco personas de la lista, para hablarsobre su negocio y preguntar si saben de alguien que pudiera ser un clientepotencial. Si acumula sólo cinco pistas cada día, en seis mesesusted tendrá una base de datos de más de 1,200 nombres y susprobabilidades de encontrar entre ellos a algún cliente serán muybuenas.

Conocer las posibles soluciones antes de que los problemas se presenten puedesignificar la diferencia entre un inicio tranquilo y un camino tortuoso. Lsmejor herramienta para un negocio duradero es anticipar lo que tendráque manejar, y tener planes listos antes de que los necesite.

Contactos

Jilk Systems Inc., Tel. USA (415) 637-5455, Email: Djilk@jilk.com ,Internet: http://www.jilk.com

Pennington Performance Group, Tel. USA (972) 980-9857, Email:Randy@penningtongroup.com , Internet: http://www.penningtongroup.com

Kerr Companies, Tel. USA (714) 550-9900, Internet:http://www.execuprov.com