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Semillas de Oportunidad

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Semillas de Oportunidad Sembrando Oportunidades Plantas para Dar y Regalar Las Plantas en México Algunos Ejemplos Clásicos Contactos

Sembrando Oportunidades

Aprovecha la creciente demanda de plantas medicinales y haz negocios en estemercado que no para de crecer.

Por Fernando Guzmán

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, el 80 porciento de la población mundial ha empleado, al menos una vez en su vidala medicina alternativa, que es como se le denomina a los métodos parala obtención de salud a través de mecanismos diferentes al uso delas medicinas sintéticas (tradicional).

Es cada vez más frecuente que los seres humanos recurren a las tinturas,cápsulas y derivados directos de las hierbas medicinales para recuperarsu estado de salud. Esta tendencia ofrece oportunidades de negocio paraaquellos interesados en el cultivo de plantas medicinales o en laobtención de tinturas y otros derivados.

Hay datos que avalan esta veta de mercado. En una reciente edición de larevista Fortune, se anota que el 12 por ciento de las 500compañías más grandes del mundo, en los segurosmédicos de sus empleados, cubren los gastos por medicina herbolaria yhomeopática.

Además, el 50 por ciento de las escuelas de medicina de Estados Unidosya imparte cursos acerca de terapias alternativas, incluyendo las prestigiosasuniversidades de Yale y Harvard. En México, el InstitutoPolitécnico Nacional (IPN) ofrece incluso la carrera de medicinahomeopática.

En Alemania, una de cada tres medicinas prescritas es una hierba y, al igualque en Francia, el seguro social incluye la homeopatía. Paulatinamente,estas técnicas utilizadas en la India, Japón, Pakistán yChina sitios en los que la fitoterapia (terapia alrededor de las plantasmedicinales) representa casi la mitad de la factura farmacéutica anual yse han extendido en todo el orbe.

Plantas para Dar y Regalar

En el mundo se conocen cerca de un cuarto de millón de especies deplantas que se han utilizado con fines médicos. Se estima que el 25 porciento de las medicinas de prescripción, tienen al menos un compuestoderivado de las plantas o de sus modelos químicos.

Las fitomedicinas se definen como una categoría de drogas provenientesde las plantas. Para su obtención se aíslan ciertos compuestosquímicos del material de la planta, para ser cuantificados yestandarizados, y convertirse en un producto final replicable.

En la década de los noventa, en Estados Unidos, la industria de plantasmedicinales registró ventas por US$ 200 millones y se estima que en esepaís la industria crece a una tasa anual del 20 por ciento. A nivelmundial, la venta de productos derivados de las plantas medicinales crece a unatasa del 10 por ciento anual.

Las Plantas en México

Dieciséis especies de plantas medicinales mexicanas se han estudiado eneste siglo, cuyas propiedades curativas se han corroborado. Algunas deéstas son: damiana, cuachalalate, valeriana, gobernadora, zapote blanco,sosa, passiflora y toronjil. Algunos de los negocios relacionados con lasplantas medicinales, además de su cultivo, abarcan productos comotés, cápsulas, extractos, pomadas, cosméticos, esencias yaceites para masajes.

En caso de realizar prospecciones y estudios sobre plantas silvestres locales,se requiere de un especialista para su identificación y de losanálisis químicos y farmacológicos para determinar lanaturaleza y la cantidad de sus componentes activos. Las especies que seseleccionen para la producción no deben estar en la lista de la NormaEcológica, ni en los convenios internacionales como especies en peligrode extinción, amenazadas o exóticas.

Las alianzas con grupos sociales y comunidades rurales, pueden brindaroportunidades para desarrollar proyectos con estas plantas.

En México se realizan proyectos de investigación al respecto eninstituciones como el Instituto Nacional Indigenista, el IMSS, la UniversidadAutónoma de Chapingo, la Universidad Autónoma Metropolitana, laUniversidad Nacional Autónoma de México y la UniversidadAutónoma de Tlaxcala. En 1978, en la Declaración de Chiang Mai,&flashquotsalvar vidas al salvar plantas&flashquot, se reconoció la urgente necesidad dela cooperación internacional para establecer programas deconservación de plantas medicinales, que aseguren su disponibilidad parageneraciones futuras.

Algunos Ejemplos Clásicos

Entre algunas plantas medicinales importantes a nivel mundial, de las cuales sevenden una gran variedad de productos como tés, cápsulas ytinturas, destacan las siguientes:

Echinacea purpúrea. El extracto de las hojas y raíces esun producto popular a nivel mundial. Se prescribe para prevenir enfermedades delas vías respiratorias y catarros.

Valeriana. Auxiliar para el insomnio y para enfermedades de origennervioso.

Tomillo. Planta aromática que contiene thymol, utilizado comoexpectorante y antifungal.

Tanacetum parthenium. Es una planta que se utiliza para el tratamientode la migraña.

Contactos

Para conocer más nombres y aplicaciones de las plantas curativas, terecomendamos consultar las siguientes direcciones electrónicas

http://www.fito.com

www.geocities.com/CapeCanaveral/Hall/1244

http://www.blume.net/doc20.html

Los siguientes libros referentes al tema, pueden consultarse en bibliotecasuniversitarias. Algunos están a la venta en librerías o bien enhttp://www.amazon.com

1. Medicinal Plants in Therapy, Farnsworth N., Akerele A., et al. Bull, 1985

2. Forest Pharmacy, Foster S. Forest History Society, North Carolina, 1995

3. Atlas de Plantas de Medicina Tradicional Mexicana. INI, 1994

4. Phytomedicines as a new crop opportunity, Israelsen L.D. New Crops J.Janick& J.E. Simon, J. Wiley, New York, 1993

5. Revista Arqueología Mexicana, Lozoya X. & Rivera E. Vol. VII,Núm. 39, septiembre-octubre, 1999

6. La Nueva era de las Hierbas, Mabey R. Ed. Everest, España, 1988

7. Resúmenes de ponencias, México, SEP, et al. UniversidadAutónoma de Tlaxcala, 1985. Primer Congreso Nacional Plantas Medicinalesde México