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La Tienda Virtual

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La Tienda Virtual Tu Tienda Virtual Para Empezar Los Accesorios El e-Test Sabías Que... Contactos

Tu Tienda Virtual

Cómo saber si tu negocio está listo para entrar en el mundodel comercio electrónico.

Por José Antonio Ramírez

¿Ya escuchaste las maravillas que se dicen sobre el comercioelectrónico y ahora buscas cómo ingresar en este espacio? Analizaprimero detenidamente, pues no todos los negocios son aptos para vender enlínea, especialmente cuando sus productos y servicios van dirigidos alconsumidor final.

Esto se explica porque el comercio electrónico (ecommerce) aúnestá en fase incipiente en cuanto al intercambio de bienes hacia elconsumidor. Es decir, por ahora este esquema beneficia más a lasempresas que venden a otras compañías a través deInternet.

Paralelamente, los especialistas argumentan que se requiere de seguridadestricta para que las transacciones se lleven a cabo sin problema, yademás es necesario incluir otros servicios al consumidor que motivennuevas visitas y compras.

Los costos que tienen que cubrirse para ello pueden resultar cuantiosos, puesse tiene que pagar el hospedaje (hosting) de la página en el servidordel proveedor de servicios de Internet (conocido como ISP o Internet ServiceProvider), mantener la atención directa para levantar y surtir pedidos,así como sostener un inventario adecuado a cualquier necesidad.

Basta observar algunos casos notables, como el ocurrido recientemente conDeCompras.com (http://www.decompras.com ) , que tuvo que rematar la empresa yvenderla a El Sitio Inc. (http://www.elsitio.com ) , en una transacciónque sumó los US$ 7,000,000 tras 11 meses de haber iniciado operacionescon una inversión de US$ 500,000 y ventas de US$1 millón en 8meses.

La continua necesidad de recursos para sostener la operación de unatienda virtual y el apoyo de que siguieran las ofertas al consumidor, hicieronque los socios de DeCompras.com acudieran a más capital deinversionistas, optando por El Sitio Inc., un consorcio de capital argentino yestadounidense, que dispone de su propio portal con el mismo nombre.

Por considerar que en estos momentos la puesta en marcha de tiendas virtualesen Internet implica riesgos, creemos que deberás considerar algunosaspectos que podrían ser determinantes o no en tu ingreso a la Web.

Y es que no todos los negocios son aptos para vender en línea.

Para Empezar

Si ya te convenciste de que tu negocio debe estar presente en Internet, uno delos primeros pasos para iniciar la operación de tu tienda virtual estener una idea clara de los riesgos, beneficios y recursos que esto puedesignificar para tu negocio.

Cerciórate de que tus productos son aptos para ser vendidos enlínea, así como si el presupuesto que tienes disponible para elproyecto es suficiente. Ve si dispondrás de la seguridad necesaria enlas transacciones que se llevarán a cabo. Y sólo si reúnesestos requisitos primarios, puede que sea el momento para empezar.

Una tienda virtual puede implicar una inversión inicial desde US$ 1,500por instalación más US$ 300 de promoción en Web. Laoperación de la tienda, según datos de la empresa PuntoCom, puedefuncionar con una mensualidad que va de los US$ 70, suma con la que cubregastos de hosting y soporte técnico.

Una vez decidido a ingresar al espacio electrónico, lo primero quetienes que definir es el motor (software) que hará funcionar tu tiendavirtual. Procura decidir esto antes de empezar el diseño gráficode tu sitio, pues a menudo el motor determina en cierta medida la estructura dela tienda virtual. De cualquier forma, si ya tienes diseñado tu sitio,puedes integrarle un software de comercio electrónico sin la necesidadde tener que modificarlo demasiado.

Los Accesorios

Los componentes esenciales de los software o programas de comercioelectrónico son los siguientes: el carrito de compras, la base de datosde los productos, selección de forma de pago (por lo general son através de tarjeta de crédito y pagos a cuentas bancarias),encriptación de información (es decir, sus mecanismos deseguridad) y el sistema de administración de la tienda virtual.

Otros componentes, no esenciales pero sí útiles, corresponden alsistema de búsqueda que se va a utilizar, bases de datos administrablesde clientes y de pedidos, estadísticas, capacidad para hacerpromociones.

Open Market Inc. es el principal proveedor de software para comercioelectrónico, que a través de sus soluciones Shop Site, atiendediversos tipos de necesidades para tiendas virtuales con costos que oscilanentre los US$ 500 y US$ 5,000.

Otros consultores y proveedores de soluciones para ecommerce, como Webmastersde México y Tecnofin, consideran que qu es importante que cada uno delos componentes de estos programas sean evaluados de acuerdo a los criterios ynecesidades específicas de tu negocio:

1. Utiliza un motor de búsqueda rápido que pueda contener unnúmero máximo de productos y amplia capacidad para hacerconsultas a las bases de datos, además de soportar imágenes yaudio.

2. El motor de búsqueda debe permitir presentar tus productos como lodesees, controlando la apariencia de la tienda, presentando lainformación en el idioma que desees, configurando opciones sobreimpuestos, envío y formas de pago de acuerdo a tus necesidades.

3. Este software debe ofrecer la posibilidad de añadir y modificarfácilmente los productos y páginas Web de tu tienda virtual .Esto te permitirá cambiar la apariencia de tu sitio sin tener que volvera empezar desde el principio, además de crear promociones ydescuentos.

4. Por último, deberás decidir si deseas que alguien programe elmotor de tu tienda de principio a fin. A menos que tu negocio tenga necesidadesmuy especiales y no se pueda adaptar a un paquete, es recomendable que acudas ala ayuda de los expertos.

Esos asesores especializados están capacitados para dar respuesta a tusinquietudes y armar una solución adecuada a tus propósitos.

El e-Test

La empresa PuntoCom ( http://www.puntocom.com.mx ), proveedor mexicano deconsultoría y soluciones de comercio electrónico, ha tomado comobase un breve cuestionario que muy bien podría servirte como test paradefinir si tu negocio es apto para vender por Internet o no.

Responde a las siguientes preguntas y evalúe tus respuestas:

1. ¿El producto o servicio que vendes, tiene demanda en otrospaíses o localidades fuera de la tuya?

Sí No

2. ¿Lo puedes enviar por mensajería (o por Internet para el caso dequienes vendan un software que se pueda descargar sin dificultad a cualquierequipo de cómputo)?

Sí No

3. ¿Su envío costaría generalmente menos que el producto?

Sí No

4. ¿Puede venderse sin una entrevista personal con el cliente?

Sí No

5. ¿Tus clientes potenciales típicos tienen el poder adquisitivopara tener acceso a Internet?

Sí No

La lectura de respuestas es muy simple: si todas fueron negativas es muyprobable que tu negocio no esté apto para vender en línea, perosi al menos cuatro son positivas, entonces estarás en condiciones parainiciarse en el ecommerce.

Sabías Que...

Los sectores de finanzas, comercio y servicios son los más avanzados encuanto a la implementación de soluciones de comercio electrónicoen México, en donde 106 empresas de un total de 197 que se encuestaron afines de 1999 se encontraban evaluando, planeando, implementando odesarrollando alguna aplicación de ecommerce.

Un porcentaje importante de las empresas con más de 500 empleados nohan implementado todavía una solución de comercioelectrónico, básicamente porque tienen tres preocupaciones:encontrar una solución altamente integrada y compleja, la seguridad delas transacciones y el retorno de la inversión.

Fuente: Select-IDC, marzo del 2000.

Contactos

Tecnofin, Guanajuato 240, Col. Roma 06700, México, D.F., Tel.5564- 9804, fax 5564 9779, e-mail : tceinfo@tecnofin.com.mx , Internet:http://www.tecnofin.com.mx

PuntoCom, Sinaloa 251 int. 3 y 4, Col. Roma 06700México DF, Tel.5211-4080, fax: (5) 211-408, Email: info@puntocom.com.mx ,http://www.puntocom.com.mx