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De Desempleado a Empresario En Abundancia Solo en la Cima Usted es el Experto La Nueva Economía Contactos

De Desempleado a Empresario

Un número cada vez mayor de ex-empresarios decide emprender negociospor su cuenta.

Por Heather Page

En un clima laboral de cambio constante, los despidos se han convertido en unapráctica común. Para muchas empresas, contratar proveedoresexternos es una solución más costeable que tener personal denómina para desempeñar ciertas funciones. Por otra parte, debidoa los avances tecnológicos y al ahorro como objetivo prioritario, lasgrandes empresas cambian personal por equipo y dejan sin empleo a muchostrabajadores.

¿La consecuencia? Muchos ejecutivos desplazados encuentran una sola manerade resolver su problema: convertirse en empresarios. Challenger, Gray &Christmas, agencia de empleos ubicada en Chicago, estima que el númerode víctimas de despidos convertidas en empresarios se ha duplicado entan sólo dos años de seis u ocho por ciento, en 1993, a 12ó 15 por ciento en 1995.

Si bien el ritmo de despidos se redujo entre 1993 y 1994, los economistasreconocen que esta situación todavía continúa con un pasomucho más acelerado que hace una década e, incluso, se anunciauna ligera aceleración para los meses próximos. Sobre todo, seprevé que este fenómeno no sólo continuará sino quesus efectos serán mucho más duraderos que en el pasado.

&flashquotLa diferencia respecto de años anteriores es que la inestabilidadlaboral alcanza puestos cada vez más altos&flashquot, afirma Robert Solow,profesor de economía del MIT, en Cambridge. &flashquotAhora los despidos se danno sólo en niveles inferiores, sino en niveles gerenciales e inclusotécnicos&flashquot.

Otro problema inquietante, afirman los economistas, es que, a diferencia de losrecortes de los años ochentas que se concentraron sobre todo en lasindustrias automotriz y siderúrgica los recortes de los noventas se danen todo tipo de industrias. &flashquotAhora suceden con mayor intensidad y frecuencia&flashquot,comenta Ken Goldstein, economista de The Conference Board, un centro deinvestigación económica en Nueva York. ¿Por qué?Porque hay mayor preocupación por mantener una ventaja competitiva en unambiente laboral cada vez más global.

Los expertos están de acuerdo en que los recortes continuarán enlas industrias que enfrentan fuerte competencia internacional,desregulación o cambios significativos. Señalan comoespecialmente vulnerables las áreas de telecomunicaciones,computación, seguros y banca.

Las fusiones también han fomentado este fenómeno. SegúnChallenger, Gray & Christmas, en 1995 el monto de las fusiones a nivelmundial alcanzó la escalofriante suma de 866 mil millones dedólares, una nueva marca. Como resultado, hubo miles de despidos y,hasta la fecha, no se ve el menor síntoma de mejoría. Durante elprimer trimestre de este año, las fusiones realizadas ascendían a208 millones de dólares.

Si tomamos en consideración todos estos factores, asegura Goldstein,podemos afirmar que el clima de incertidumbre llegó para quedarse en elfuturo previsible. &flashquotLa competencia que enfrentan las grandescompañías no mejorarán en los próximos cinco o diezaños; incluso podría volverse más intensa. Los mismosfactores que impulsaron a las empresas a tomar las decisiones que operaron enlos noventas seguirán vigentes. No sólo las cosas nocambiarán en los próximos diez años. . . tal vez siganigual durante los siguientes cincuenta&flashquot.

Desde luego, estas noticias son pésimas para los empleados. &flashquotMucha gentepiensa que, una vez pasada esta racha, las cosas volverán a lanormalidad&flashquot, afirma Dixie Darr, editor de The Accidental Entrepreneur,boletín para empleados ahora empresarios que inició en mayo de1993 en Denver. &flashquotAlgunos piensan que las cosas volverán a ser como hacediez años pero los cambios seguirán&flashquot.

En Abundancia

Armados con amplia experiencia gerencial, perfecto conocimiento de la industriay un gran legajo de contratos, los ejecutivos dejan sus oficinas por su propiavoluntad o &flashquotvoluntariamente a fuerzas&flashquot para iniciar su propio negocio. Y en sumayoría opinan que, pese a las notorias diferencias en las condicioneslaborales, los beneficios son inmensos.

Si bien Solow estima que la mayoría de los ejecutivos despedidos ganaalrededor de 15 por ciento menos en su nuevo trabajo, el potencial de gananciases casi ilimitado. Además, tener un negocio les permite hacer uso de sushabilidades, seguir en cargos de autoridad y trabajar en un ambiente libre detemor a que, el día menos pensado, les den las gracias.

Pero incluso después de tomar la decisión de salir del ambientecorporativo, los ejecutivos que se colocan el sombrero de empresarios tienensus problemas, afirman los expertos. Uno de los mayores obstáculos escambiar su enfoque estrecho por el criterio amplio del emprendedor.

&flashquotLas personas que funcionan de maravilla en un ambiente corporativo tienenproblemas de adaptación al lanzarse por su cuenta&flashquot, asegura Darr. Debenacostumbrarse a hacer todo por sí mismos, porque casi siempre iniciansolos o con muy pocos empleados.

David Keillor conoce bien los problemas derivados de salir del capullocorporativo. Después de 30 años de trabajar para IBM enRochester, Minnesota, este exdirectivo &flashquotvio venir la tormenta&flashquot y aceptóuna liquidación en julio de 1993. Una semana después, él ysu esposa, así como otros dos exdirectivos de IBM, iniciaron TechnologyConcepts Inc., empresa de software que desarrolla diversos programaspara la industria de los bienes raíces. Si bien iniciar un negociorelacionado con la computación era lo natural, manejar tal cúmulode responsabilidades no lo era.

En una empresa pequeña hay que ponerse varios sombreros, admite Keillor,actual presidente de la compañía. &flashquotDesde preparar los planes denegocio hasta comprar un sistema de teléfono; o la papelería, opedir los muebles. . . todo era un reto, algo que no estaba acostumbrado ahacer&flashquot. En vez de llamar a alguien para solucionar los problemas o comprar elequipo, tal como sucedía en IBM, Keillor tuvo que hacer mil y una cosasademás de planear el negocio. ¿Cuál fue su estrategia?Lanzarse a fondo. En la fase inicial, Keillor decidió asumir buena partede la carga de las operaciones cotidianas, mientras los otros fundadores seencargaban de los aspectos técnicos del negocio. Afortunadamente, ahoraque la empresa ya está bastante cimentada, Keillor ha comenzado adelegar.

&flashquotPor lo menos ya no tengo que aspirar la alfombra&flashquot, ríe, &flashquotya contratamosa alguien&flashquot.

Solo en la Cima

En la fase inicial, los exejecutivos suelen quedarse atrapados en los miles dedetalles necesarios para sacar a flote un negocio. Sin embargo, una vez queéste marcha, muchos encuentran que la novedad de tener su propia empresacomienza a desgastarse. Darr asegura que la soledad es una queja comúnentre los antiguos ejecutivos que se internan por las veredas empresariales.

&flashquotTuve que acostumbrarme a no socializar tanto como antes&flashquot, acepta WandaSchiele, propietaria de Celebrate all People, empresa consultora de Aurora,Colorado. &flashquotSobre todo en un principio, me hacía falta elcompañerismo al que estaba acostumbrada en la oficina&flashquot.

Insatisfecha con el giro técnico que le habían dado a su laborgerencial en U.S. West (y a dos años de jubilarse), Schieleaceptó una liquidación parcial en octubre de 1993, despuésde 23 años en la empresa. Destinó cinco mil dólares a unequipo de cómputo y telecomunicación; se puso en contacto conantiguos clientes e incluso hizo muchos trabajos gratuitos para darse aconocer. A pesar de todo, el negocio marchaba a paso lento. Y si bien sesentía contenta con el tiempo libre y la oportunidad de ver más asus nietos, Schiele añoraba la frecuente actividad social quehabía tenido como capacitadora de una gran compañía.

Aunque el negocio ha prosperado, Schiele aún hace el esfuerzo de tenercontacto con otras personas, lo que sucedía cuando trabajaba en laempresa. Por ejemplo, para evitar el aislamiento, continuamente invita a gentea comer, asiste a eventos sobre redes de computación y reaviva antiguasamistades. &flashquotHe aprendido maneras diferentes de relacionarme con la gente&flashquot.

Usted es el Experto

El paso natural para muchos ejecutivos convertidos en empresarios es abrir unaempresa de consultoría. Con años de experiencia y el atractivo decostos mínimos de arranque, convertirse en consultor es laelección más obvia. Sin embargo, los expertos advierten que nosiempre es la más acertada.

&flashquotExisten tantas personas que se hacen llamar consultores que es un campo muysaturado&flashquot, afirma Molly Thorpe, directora ejecutiva de Caltech/MIT EnterpriseForum y propietaria de Thorpe Associates, despacho de consultoría enplaneación ubicado en Canoga Park, California. Cualquiera que deseedestacar en este campo debe luchar mucho.

¿De que manera pueden competir los consultores para obtener ciertasventajas? Desarrollando un área de especialización, aconsejaThorpe. Como consultor independiente, debe tener una especialidad y no entrarlea todo.

Incluso los consultores especializados suelen enfrentar retos. Por ejemplo, apesar de que el enfoque de Schiele es bastante estrecho eligió darcapacitación sobre diversidad cultural y liderazgo porque va de acuerdocon sus valores sociales ha encontrado mucha competencia. De hecho, admite quea veces su enfoque resulta demasiado limitante.

Tener una alternativa de apoyo económico es una condiciónimportante para emprender la aventura, aconseja Thorpe. Además, haymás posibilidades de tener éxito si se investiga el mercadoobjetivo antes de iniciarse. También es vital tener una buena dosis depaciencia mientras se da a conocer y adquiere cierto prestigio. Sobre todo,tiene que ponerse el sombrero de vendedor y salir a promoverse; tiene queaprender a hacerse publicidad, con lo que muchos exejecutivos se sientenincómodos.

La Nueva Economía

Y aunque continúa el despido de empleados de grandes empresas, Golsteinasegura que la mayoría de los desplazados ya están trabajando enempleos no tradicionales; en nuevos trabajos y oportunidades que incluyen laopción empresarial. &flashquotEstamos presenciando una transferencia de trabajosy empleados a puestos en los que permanecerán por largo tiempo&flashquot.

Además de un mayor número de oportunidades laborales, losexpertos consideran que mucha gente optará por tener un empleo fijo yactividades empresariales de tiempo parcial, y las empresas seguiránbuscando gente para contratar servicios externos. Esto impulsará a unnúmero mayor de personas al desarrollo de actividades empresariales.

&flashquotCreo que tendremos un híbrido de desarrollos empresariales, porque lagente trabajará por su cuenta. Será necesario asumir mayorresponsabilidad y volverse experto en encontrar o crear trabajo&flashquot, comenta Darr.

Contactos

The Accidental Entrepreneur, 3421 Alcott St., Denver, CO 80211,Tel USA: (303)433-0345;

Celebrate All People, 940 S. Granby Wy., Aurora, CO 80012, Tel USA:(303)369-3802;

Challenger, Gray & Christmas, 150 S. Wacker Dr., Chicago, IL 60606,Internet: http://outplacemt@aol.com

The Conference Board, 845 Third Ave., New York, NY 10022,Tel USA: (212)759-0900;

Technology Concepts Inc., 1027 Seventh St. N.W., Rochester, MN 55901,TelUSA: (507) 281-9136;

Thorpe Associates, 18 Colt Ln., Canoga Park, CA 91307, Tel USA: (818)704-1548.